William Henry Fox Talbot: inventor del proceso fotográfico negativo-positivo

William Henry Fox Talbot estaba de luna de miel en el lago de Como, en el norte de Italia, en 1833. Intentaba esbozar el hermoso lago y el paisaje que lo rodeaba, pero se sentía cada vez más frustrado por su falta de habilidad para el dibujo. Usó una cámara clara y una cámara oscura, dos dispositivos que usan lentes para proyectar una imagen en una hoja de papel para ayudar en el dibujo, pero no encontró ninguno muy satisfactorio.

Frustrado, escribió la siguiente cita en su diario.

¡Qué encantador sería si fuera posible hacer que estas imágenes naturales se impriman duraderas y permanezcan fijas en el papel! ¿Y por qué no debería ser posible? Me pregunté a mí mismo. —Guillermo Henry Fox Talbot

En esta cita, Fox Talbot dice básicamente: “Desearía que estas escenas se dibujaran solas”. ¿Y por qué no? Con esto, se embarcó en un proyecto para intentar plasmar en el papel la imagen fugaz. Se sabía que ciertas sustancias químicas cambian de color o se oscurecen cuando se exponen a la luz. El desafío era evitar que cambiaran y así se convirtieran en imágenes permanentes.

Fox Talbot era el hombre indicado para el trabajo. Fue científico, matemático, botánico, etimólogo y miembro del parlamento. Estaba bien educado, tenía muchos recursos y estaba bien conectado con la élite inglesa. También era humilde y nada autopromotor. Por esa razón, muchas de sus contribuciones a la fotografía, la publicación y los descubrimientos científicos no suelen ser apreciadas ni particularmente bien documentadas.

William Henry Fox Talbot en 1864.

Las primeras fotografías

A su regreso a su hogar en Lacock Abbey, en el suroeste de Inglaterra, cerca de la ciudad de Bath, Fox Talbot comenzó a experimentar recubriendo papel con nitratos de plata y cloruros de plata y observó cómo cambiaban cuando se exponían a la luz. No estaba solo en esta experimentación.

En Francia, Nicephore Niepce, Louis Daguerre e Hippolyte Bayard estaban realizando experimentos similares. En los EE. UU., Samuel Morse, el inventor del telégrafo, había experimentado con nitrato de plata ya en 1810. Otros en Inglaterra, incluidos Sir Humphry Davy y Thomas Wedgwood, también realizaron experimentos similares. En todos los casos, el desafío no estaba en lograr que una imagen apareciera en el papel, sino en evitar que se oscureciera y se volviera negra.

Para el otoño de 1834, Fox Talbot estaba teniendo un éxito considerable en la fijación de la imagen y enviaba copias en papel a sus amigos. Algunas eran imágenes de elementos colocados sobre el papel sensibilizado, pero pronto comenzó a usar pequeñas cajas de madera con una lente para capturar escenas naturales. Su esposa las llamó “ratoneras”, en parte porque parecían trampas para ratones, pero también porque las sentó en varios lugares para capturar la luz y crear imágenes.

Una de las primeras fotografías verdaderas fue de la ventana de Lacock Abbey.

La ventana en la Galería Sur de Lacock Abbey, una foto hecha a partir del negativo fotográfico más antiguo que existe. Agosto de 1835. Foto de William Fox Talbot.

Aquí está la vista exterior actual de la ventana en Lacock Abbey:

Abadía de Lacock

La ventana de Lacock Abbey capturada por William Henry Fox Talbot en una de las primeras fotografías verdaderas jamás realizadas.

El proceso negativo-positivo

Las imágenes eran negativos, por lo que tenían que imprimirse por contacto en otra hoja de papel para hacer una imagen positiva. En consecuencia, eran bastante suaves y borrosos. Eventualmente descubrió cómo remojar el negativo de papel en una solución aceitosa para hacerlos más transparentes y dar una imagen más nítida y distintiva.

Primero se pensó que este proceso de dos pasos era una desventaja, pero pronto se dio cuenta de que este proceso de negativo a positivo permitía hacer múltiples copias de la misma imagen. Este proceso de negativo a positivo se convertiría en el proceso más común para hacer fotografías durante los próximos 160 años.

Daguerrotipo

Mientras tanto, en Francia, Louis Daguerre estaba trabajando en una idea similar pero con un proceso totalmente diferente. En el proceso de Daguerre, una lámina de cobre se recubre con una fina capa de plata, se pule y luego se sensibiliza con vapores de yodo y bromo. Después de ser expuestas en una cámara, las láminas de metal fueron procesadas con vapores de mercurio calentados.

Cuando presentó sus fotografías en la reunión conjunta de la Academia Francesa de Científicos en agosto de 1839, el mundo quedó atónito y asombrado. Los estudios de daguerrotipo comenzaron a surgir de inmediato cuando Daguerre vendió cámaras, suministros y lecciones a los nuevos fotógrafos profesionales. El gobierno francés le dio a Daguerre una pensión vitalicia a cambio de hacer pública la patente.

El estado de ánimo en Inglaterra era bastante diferente. Las invenciones científicas generalmente se dejaban en manos de la clase adinerada que podía permitirse trabajar por su cuenta sin ayuda financiera. Además, las patentes generalmente estaban mal vistas y se consideraban intentos codiciosos de ganar dinero con ideas que deberían pertenecer a todos. Por esa razón, Fox Talbot fue generalmente ignorado por el gobierno inglés y sus contribuciones rara vez fueron reconocidas en ese momento.

Columna de Nelson en construcción en Trafalgar Square de Londres en 1844. Foto de William Henry Fox Talbot.

Desarrollo adicional

El anuncio de Daguerre animó a Fox Talbot a volver al trabajo. Aunque las imágenes de Daguerre eran nítidas y claras, cada imagen era única y no había forma de hacer varias copias.

En 1841, Fox Talbot patentó su proceso negativo/positivo como el “calotipo”. Luego pudo vender licencias en Inglaterra, Francia y Estados Unidos, a veces comercializadas como Talbotype. En última instancia, sin embargo, los esfuerzos de Talbot por mantener el control de patentes sobre el proceso negativo/positivo fracasaron, a pesar de los largos procedimientos judiciales. Con el tiempo, las ventajas del proceso negativo/positivo y la posibilidad de imprimir en papel se hicieron más obvias; Los procesos de Talbot se volvieron cada vez más importantes a lo largo de los años.

Fox Talbot también comenzó a teñir a mano las impresiones en papel para hacer fotografías en color, inventó el proceso de medios tonos para la impresión y publicó el primer libro ilustrado con fotografías. El lápiz de la naturaleza.

¿Quién fue Primero?

Quién hizo realmente la primera fotografía aún está abierto a disputa. Podemos suponer que los franceses creen que fue Daguerre y los ingleses optaron por creer que fue Fox Talbot. los Museo Fox Talbot en Lacock Abbey y el Museo Niepce en la casa de Niepce en la comuna de Saint-Loup-de-Varennes, Francia, ambos proclaman con orgullo que son el hogar de la primera fotografía.

Museo Fox Talbot
Una vista del interior del Museo Fox Talbot en Lacock Abbey.
Casa Museo de Nicéphore Niépce en Francia.

La primera fotografía podría haber sido fácilmente atribuida a Morse oa varios otros, pero la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que la línea directa con la fotografía moderna y los procesos hasta las imágenes digitales actuales proviene de William Henry Fox Talbot. Fue el primero en recubrir papel y hacer una imagen permanente duplicable en un papel que se puede reproducir en cantidades ilimitadas.


Para leer más, un gran libro sobre la vida y el impacto de William Henry Fox Talbot, y un recurso utilizado para este artículo, es Fox Talbot y la invención de la fotografía por Gail Buckland.


Créditos de la imagen: Todas las fotografías modernas de Jim Mathis

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