Westcott Eyelighter 3 Review: Un réflecteur incurvé portable solide

Westcott a récemment publié sa troisième version de l’outil spécialisé populaire, l’Eyelighter. S’il vous arrive d’être un photographe de portrait ou de portrait, il est impossible que vous ne l’ayez pas vu, pensé à l’acheter ou même que vous l’ayez dans votre panier à un moment donné.

Le panneau réfléchissant Westcott Eyelighter 3. Photo : Westcott.

Bien que j’ai appris à aimer un réflecteur incurvé, j’ai toujours évité la version Westcott en raison du prix. Lorsque la première version est sortie, elle se vendait à 299 $, ce qui semblait un prix assez élevé à payer pour ce qui me semblait à l’époque être un gadget.

Au cours des années qui ont suivi, plusieurs autres sociétés ont sorti leurs propres versions du réflecteur incurvé à un prix inférieur et, après en avoir essayé quelques-unes, j’ai opté pour le réflecteur Glow Arclight d’Adorama.

Le réflecteur incurvé Glow ArcLight II. Photo : lueur.

À l’époque, il coûtait 100 $ de moins que l’Eyelighter et comprenait deux couleurs de tissu supplémentaires (blanc et or/argent), donc cela semblait être une bonne affaire. Avec des entreprises comme Adorama et Neewer vendant des fac-similés assez raisonnables à un prix inférieur, Westcott avait du travail sérieux à faire pour essayer de convaincre les photographes de choisir leur modificateur plutôt que la concurrence.

Quand j’ai vu que Westcott avait sorti la version trois, j’ai bien sûr dû cliquer dessus et jeter un coup d’œil. Ce que j’ai vu m’a surpris. En développant la dernière itération de l’Eyelighter, Westcott semble avoir lu dans mes pensées et résolu mes deux principaux problèmes avec leur produit, le prix et la portabilité. Maintenant, ce n’est toujours pas un modificateur bon marché, et c’est toujours une grosse douleur dans le cul d’un réflecteur, mais il y a de sérieuses améliorations sur les deux fronts.

Divulgation complète: Westcott m’a fourni l’Eyelighter 3 utilisé dans le cadre de cet examen.

Une meilleure valeur qu’avant

Le prix de détail complet de l’Eyelighter a baissé au fil des ans de 299 $ à 199 $, beaucoup plus compétitif que les autres fabricants de réflecteurs courbes. Même alors, ce qui a toujours donné à Glow l’avantage sur Westcott pour moi, c’est l’inclusion de tissus supplémentaires.

Vous voyez, la plupart de mon travail quotidien pourrait être décrit comme des portraits d’affaires standard pour LinkedIn et des signatures d’e-mails. Une couronne de lumière brûlante dans l’iris inférieur n’est pas exactement le style dont la plupart de mes clients ont envie, alors j’ai tendance à préférer le tissu blanc à l’argent qui est standard dans les versions précédentes de l’Eyelighter.

Pour obtenir du tissu blanc sur l’Eyelighter 2, vous devrez débourser 299 $, puis 60 $ supplémentaires. C’est pourquoi la version Glow m’a conquis. Dans un très bon changement de rythme, Westcott inclut non seulement deux options de tissu supplémentaires pour le prix de base de 199 $ (blanc et argent/or), mais elles sont beaucoup plus faciles à changer qu’auparavant. Au lieu de démonter le tout, il vous suffit de poser l’autre tissu sur le dessus et de le fixer avec les bandes Velcro intégrées sur les bords.

Photo: Westcott

Avec le prix de détail actuel à 199 $ et les tissus supplémentaires inclus, l’Eyelighter 3 est d’un bien meilleur rapport qualité-prix qu’auparavant. Toujours au sommet de la fourchette de prix, cependant, avec le Glow Arclight II actuellement vendu pour 149 $ et le réflecteur incurvé Neewer proposé pour 99 $. Si le prix direct était la seule considération, la plupart des gens pourraient encore choisir d’économiser quelques dollars et d’opter pour une autre marque. Mais attendez, il y a encore une chose.

Configuration et panne plus rapides

Je vais être vraiment honnête, ici. La différence entre 100 $ et 200 $ pour un réflecteur incurvé n’est pas si grave pour moi. Westcott a généralement une excellente qualité de construction pour ses produits, et j’ai trouvé que leur service et leur assistance étaient très bons au fil des ans. Je choisirai volontiers de payer plus pour quelque chose de mieux construit, que l’entreprise soutiendra, plutôt que d’économiser quelques dollars. Donc, même s’ils ont ajouté une bonne valeur dans la nouvelle version de l’Eyelighter, cela ne suffit pas à lui seul à me faire cliquer sur le bouton “acheter”.

Le plus gros problème avec l’Eyelighter (ou tout grand réflecteur incurvé inventé jusqu’à présent) est qu’il s’agit d’un énorme PITA à assembler et qu’il prend une tonne d’espace. Même si vous avez un studio et que vous pouvez le laisser installé, vous pourriez trouver, en raison de sa taille et de sa forme, qu’il est très difficile à ranger.

Si vous êtes comme la plupart des photographes et que vous travaillez davantage sur place, vous pourriez en venir à redouter l’installation et la panne d’un réflecteur incurvé. D’après mon expérience, il faut environ 7 à 10 minutes pour l’installation et environ 5 à 7 minutes pour se décomposer et se ranger correctement. Cela ne semble pas être un gros problème, mais vous découvrirez peut-être que vous optez pour quelque chose de plus facile à transporter et à installer sur place après avoir dû le faire quelques dizaines de fois. Et attendez d’envoyer l’une des minuscules petites vis qui le maintiennent ensemble glisser sous le réfrigérateur de la salle de pause dans le bureau où vous prenez des photos à la tête.

Jusqu’à présent, j’ai choisi de laisser mon réflecteur incurvé installé en studio et de l’emporter rarement sur place, même si j’aime les résultats que j’obtiens avec. Dans la version 3, Westcott a repensé le cadre de l’Eyelighter, ce qui en fait une configuration et une panne beaucoup plus rapides. Leur site Web affirme que la configuration ne prend que 2 minutes, ce que je peux confirmer après l’avoir fait moi-même plusieurs fois.

L’ajustement astucieux de la conception comprend non seulement aucune vis minuscule à perdre, mais les poteaux de support relient le centre du cadre au lieu l’un de l’autre, vous permettant d’assembler le réflecteur en deux. C’est beaucoup plus rapide que de faire glisser la chaussette de tissu argentée géante sur les poteaux de la taille d’un demi-tuyau, et vous pouvez le faire sans ressembler à Chevy Chase qui trébuche et renverse toutes les chaises de la pièce.

Portraits éclairés avec l’Eyelighter 3

Voici quelques portraits que j’ai réalisés au cours de quelques séances avec l’Eyelighter :

Le dernier mot

Le réflecteur incurvé est un outil de spécialiste. C’est-à-dire que ce n’est pas la meilleure solution dans toutes les situations. Cependant, il fait un peu de travail lourd dans le département d’éclairage, et ceux d’entre nous qui utilisent des réflecteurs incurvés ont tendance à ne jurer que par les résultats. Tout compte fait, je dois dire que, pour la première fois depuis que ses concurrents sont arrivés sur le marché, l’Eyelighter ressemble à un excellent choix.

Si vous êtes un photographe de studio et que vous prévoyez de le laisser installé (et que vous n’avez pas besoin de changer souvent de tissu), à peu près n’importe quel réflecteur incurvé fera le travail pour vous. Si vous êtes un photographe de portrait ou de portrait qui aime le look d’un réflecteur incurvé mais qui a besoin de quelque chose de plus portable, l’Eyelighter trois va cocher toutes les cases pour vous.

Un bon rapport qualité-prix, une excellente qualité de construction et de conception, et une portabilité bien améliorée sont ce que vous pouvez attendre de l’Eyelighter 3.


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A propos de l’auteur: Gary Hughes est un photographe professionnel et éducateur basé en Floride. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site internet, Facebook, Instagram, Twitteret Youtube.


Crédits image : Toutes les photos, sauf indication contraire, sont de Gary Hughes.

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