Westcott Eyelighter 3 Review: Ein solider tragbarer gebogener Reflektor

Westcott hat kürzlich seine dritte Version des beliebten Spezialwerkzeugs Eyelighter herausgebracht. Wenn Sie zufällig ein arbeitender Headshot- oder Porträtfotograf sind, haben Sie es auf keinen Fall gesehen, über den Kauf nachgedacht oder es sogar irgendwann in Ihrem Einkaufswagen gehabt.

Das reflektierende Panel Westcott Eyelighter 3. Foto: Westcott.

Obwohl ich einen gebogenen Reflektor lieben gelernt habe, habe ich die Westcott-Version wegen des Preises immer gemieden. Als die erste Version veröffentlicht wurde, kostete sie 299 US-Dollar, was ein ziemlich hoher Preis für das zu zahlen schien, was mir damals wie eine Spielerei vorkam.

In den folgenden Jahren haben mehrere andere Unternehmen ihre eigenen Versionen des gebogenen Reflektors zu einem niedrigeren Preis herausgebracht, und nachdem ich einige davon ausprobiert hatte, entschied ich mich für den Glow Arclight-Reflektor von Adorama.

Der gebogene Reflektor Glow ArcLight II. Foto: Glühen.

Damals kostete es 100 US-Dollar weniger als das Eyelighter und enthielt zwei zusätzliche Stofffarben (Weiß und Gold/Silber), also schien es ein gutes Geschäft zu sein. Mit Unternehmen wie Adorama und Neewer, die ziemlich vernünftige Faksimiles zu einem niedrigeren Preis verkaufen, hatte Westcott einiges zu tun, um Fotografen davon zu überzeugen, ihren Modifikator der Konkurrenz vorzuziehen.

Als ich sah, dass Westcott die dritte Version veröffentlicht hatte, musste ich natürlich weiterklicken und einen Blick darauf werfen. Was ich sah, überraschte mich. Bei der Entwicklung der neuesten Iteration des Eyelighter scheint Westcott meine Gedanken gelesen und meine beiden Hauptprobleme mit ihrem Produkt, dem Preis und der Tragbarkeit, angegangen zu sein. Jetzt ist es immer noch kein billiger Modifikator, und es ist immer noch ein großer, unhandlicher Schmerz im Arsch eines Reflektors, aber es gibt einige ernsthafte Verbesserungen an beiden Fronten.

Vollständige Offenlegung: Westcott hat mir den Eyelighter 3 zur Verfügung gestellt, der für diesen Test verwendet wurde.

Ein besserer Wert als zuvor

Der volle Verkaufspreis des Eyelighter ist im Laufe der Jahre von 299 US-Dollar auf 199 US-Dollar gesunken, was im Vergleich zu anderen Herstellern von Curvy-Reflektoren viel konkurrenzfähiger ist. Schon damals war das, was Glow für mich immer den Vorteil gegenüber Westcott verschaffte, die Einbeziehung der zusätzlichen Stoffe.

Sie sehen, der Großteil meiner täglichen Arbeit könnte als Standard-Business-Headshots für LinkedIn und E-Mail-Signaturen beschrieben werden. Eine glühend heiße Korona aus Licht in der unteren Iris ist nicht gerade der Stil, nach dem sich die meisten meiner Kunden sehnen, daher bevorzuge ich eher den weißen Stoff gegenüber dem Silber, das in früheren Versionen des Eyelighter Standard war.

Um weißen Stoff auf den Eyelighter 2 zu bekommen, müssten Sie 299 US-Dollar und dann weitere 60 US-Dollar ausgeben. Deshalb hat mich die Glow-Version überzeugt. Als sehr schöne Abwechslung bietet Westcott nicht nur zwei zusätzliche Stoffoptionen zum Grundpreis von 199 US-Dollar (Weiß und Silber/Gold), sondern sie sind viel einfacher auszutauschen als früher. Anstatt das ganze verdammte Ding auseinander zu nehmen, legst du einfach den anderen Stoff darüber und befestigst ihn mit den eingebauten Klettbändern an den Rändern.

Foto: Westcott

Mit dem aktuellen Verkaufspreis von 199 US-Dollar und den zusätzlichen Stoffen ist der Eyelighter 3 viel preiswerter als früher. Mit dem Glow Arclight II, der derzeit für 149 US-Dollar und dem gebogenen Neewer-Reflektor für 99 US-Dollar angeboten wird, befindet er sich jedoch immer noch an der Spitze der Preisspanne. Wenn der direkte Preis die einzige Überlegung wäre, würden sich die meisten Leute vielleicht immer noch dafür entscheiden, ein paar Dollar zu sparen und sich für eine andere Marke zu entscheiden. Aber warte, da ist noch eine Sache.

Schneller Auf- und Abbau

Ich werde hier wirklich ehrlich sein. Der Unterschied zwischen 100 und 200 Dollar für einen gebogenen Reflektor ist für mich keine große Sache. Westcott hat im Allgemeinen eine hervorragende Verarbeitungsqualität seiner Produkte, und ich habe festgestellt, dass sein Service und seine Unterstützung im Laufe der Jahre sehr gut sind. Ich werde mich gerne dafür entscheiden, mehr für etwas zu bezahlen, das besser gebaut ist und hinter dem das Unternehmen steht, anstatt ein paar Dollar zu sparen. Obwohl sie in der neuen Version des Eyelighter einiges an Wert hinzugefügt haben, reicht das allein nicht aus, um mich dazu zu bringen, auf die Schaltfläche „Kaufen“ zu klicken.

Das größte Problem mit dem Eyelighter (oder jedem großen, gebogenen Reflektor, der bisher erfunden wurde) ist, dass es eine massive PITA ist, die zusammengebaut werden muss, und es nimmt eine Menge Platz ein. Selbst wenn Sie einen Studioraum haben und ihn eingerichtet lassen können, werden Sie aufgrund seiner Größe und Form möglicherweise feststellen, dass es sehr umständlich zu lagern ist.

Wenn Sie wie die meisten Fotografen mehr vor Ort arbeiten, werden Sie vielleicht den Auf- und Abbau eines gekrümmten Reflektors fürchten. Meiner Erfahrung nach dauert der Aufbau etwa 7-10 Minuten und der Abbau und die ordnungsgemäße Lagerung etwa 5-7 Minuten. Scheint keine große Sache zu sein, aber Sie werden vielleicht feststellen, dass Sie sich für etwas entscheiden, das sich leichter transportieren und aufstellen lässt, wenn Sie es ein paar Dutzend Mal tun müssen. Und warten Sie, bis Sie eine der winzig kleinen Schrauben, die sie zusammenhalten, unter den Kühlschrank im Pausenraum im Büro schleudern, wo Sie Kopfschüsse machen.

Bisher habe ich mich dafür entschieden, meinen gebogenen Reflektor im Studio aufgestellt zu lassen und ihn selten vor Ort mitzunehmen, obwohl ich die Ergebnisse liebe, die ich damit erziele. In der Version 3 hat Westcott den Rahmen des Eyelighter neu gestaltet, wodurch er viel schneller auf- und abgebaut werden kann. Ihre Website behauptet, dass die Einrichtung nur 2 Minuten dauert, was ich bestätigen kann, nachdem ich es ein paar Mal selbst gemacht habe.

Die clevere Anpassung an das Design beinhaltet nicht nur, dass keine winzigen Schrauben verloren gehen, sondern die Stützstangen verbinden die Mitte des Rahmens anstatt miteinander, sodass Sie den Reflektor in zwei Hälften zusammenbauen können. Es ist viel schneller, als die riesige silberne Stoffsocke über die halbrohrgroßen Stangen zu schieben, und Sie können es tun, ohne wie Chevy Chase auszusehen, der jeden Stuhl im Raum stolpert und umwirft.

Mit dem Eyelighter beleuchtete Porträts 3

Hier sind einige Porträts, die ich in ein paar Sitzungen mit dem Eyelighter aufgenommen habe:

Das letzte Wort

Der gebogene Reflektor ist ein Spezialistenwerkzeug. Das heißt, es ist nicht in jeder Situation die beste Lösung. Es leistet jedoch einiges an Schwerstarbeit in der Beleuchtungsabteilung, und diejenigen von uns, die gebogene Reflektoren verwenden, neigen dazu, auf die Ergebnisse zu schwören. Alles in allem muss ich sagen, dass der Eyelighter zum ersten Mal, seit seine Konkurrenten auf den Markt gekommen sind, eine gute Wahl zu sein scheint.

Wenn Sie ein Studiofotograf sind und vorhaben, es eingerichtet zu lassen (und Sie nicht oft die Stoffe wechseln müssen), wird so ziemlich jeder gebogene Reflektor die Arbeit für Sie erledigen. Wenn Sie ein Headshot- oder Porträtfotograf sind, der das Aussehen eines gebogenen Reflektors liebt, aber etwas Tragbareres braucht, wird der Eyelighter Three alle Kriterien für Sie erfüllen.

Gutes Preis-Leistungs-Verhältnis, hervorragende Verarbeitungsqualität und Design sowie eine stark verbesserte Tragbarkeit sind das, was Sie vom Eyelighter 3 erwarten können.


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Über den Autor: Gary Hughes ist ein professioneller Fotograf und Pädagoge aus Florida. Weitere Arbeiten von ihm finden Sie unter seine Webseite, Facebook, Instagram, Twitterund Youtube.


Bildnachweis: Alle Fotos, sofern nicht anders angegeben, von Gary Hughes.

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