Yellowstone-översvämningar avslöjar prognosbrister när klimatet värms upp

Yellowstone flooding reveals forecast flaws as climate warms

BILLINGS, Mont. — Yellowstone National Park-områdets väderprognos morgonen den 12 juni verkade ganska tam: varmare temperaturer och regnskurar skulle påskynda snösmältningen i berget och kan ge ”mindre översvämningar.” En bulletin från National Weather Service rekommenderade att boskap flyttas från låglänta områden men nämnde inget om fara för människor.

På natten, efter att flera centimeter av regn föll på en djup vårsnöpackning, fanns det rekordstora översvämningar.

Torrents av vatten strömmade utanför bergen. Svullna floder som bär stenblock och träd krossade genom Montana städer under de närmaste dagarna. Översvämningen svepte bort hus, utplånade broar och tvingade fram evakuering av mer än 10 000 turister, parkanställda och boende i närheten av parken.

När en sanering som förväntas pågå månader fortsätter, säger klimatexperter och meteorologer att klyftan mellan förstörelsen och vad som förutspåddes understryker en besvärlig aspekt av klimatförändringen: Modeller som används för att förutsäga stormpåverkan hänger inte alltid med i allt mer förödande regnstormar, orkaner, värmeböljor och andra händelser.

”De där floderna hade aldrig nått de nivåerna. Vi flög bokstavligen blinda utan att ens veta vad konsekvenserna skulle bli, säger Arin Peters, senior hydrolog vid National Weather Service.

Hydrologiska modeller som används för att förutsäga översvämningar är baserade på långsiktiga, historiska uppgifter. Men de återspeglar inte förändringar i klimatet som uppstått under det senaste decenniet, sa meteorologen och Weather Underground-grundaren Jeff Masters.

”De här modellerna kommer att vara otillräckliga för att hantera ett nytt klimat,” sa Masters.

En annan extrem väderhändelse där modellerna kom till korta var orkanen Ida, som slog till mot Louisiana förra sommaren och sedan stannade över östra kusten — översvämmade delar av Pennsylvania, New Jersey och New York med oöverträffad nederbörd som orsakade massiva översvämningar.

Vädertjänsten hade varnat för en ”allvarlig situation” som kunde bli ”katastrofisk”, men det förutspådda 3 till 6 tum (8 till 15 centimeter) regn för New York, New Jersey och Pennsylvania var långt under 9 till 10 tum (23 till 25 centimeter) som föll.

Den dödliga värmeböljan i juni 2021 som brände Stillahavsnordväst var ett annat exempel. Varmare väder hade förväntats, men inte temperaturer på upp till 116 grader (47C grader) som störtade tidigare rekord och dödade uppskattningsvis 600 eller fler människor i Oregon, delstaten Washington och västra Kanada.

De överraskande översvämningarna i Yellowstone ledde till en nattlig kamp för att stänga av vägar och broar som sveps bort av vattnet, plus skyndade evakueringar som missade några människor. Ingen dog, något mirakulöst, eftersom mer än 400 hem skadades eller förstördes.

När stenskred orsakade av nederbörden började inträffa i Yellowstone stängde parkvakter en hårt trafikerad väg mellan staden Gardiner och parkens högkvarter i Mammoth Hot Springs, Wyoming. Det spolades senare ut på många ställen.

Regnet och snösmältningen var ”för mycket för snabbt och du försöker bara hålla dig ur vägen”, sa Yellowstones biträdande chef Ranger Tim Townsend.

Om vägen inte hade stängts ”skulle vi förmodligen ha haft dödsfall, utan tvekan,” sa parkintendent Cam Sholly.

”Vägen ser helt bra ut och sedan är det som en 80-fots droppe rakt ner i floden,” sa Sholly. ”Inga sätt om någon körde i regnet på natten att de skulle ha sett det och kunde ha stannat.”

Rock Creek, som rinner genom staden Red Lodge och normalt är lugn och ibland bara fotledsdjup, blev en rasande flod. När vädertjänsten utfärdade en översvämningsvarning för bäcken hade vattnet redan strömmat över dess stränder och börjat slå ner broar.

När varningen gick, ”visste vi redan att det var för sent”, säger Scott Williams, en kommissionär för Carbon County, Montana, som gränsar till Yellowstone.

Red Lodge-bo Pam Smith larmades om översvämningarna av att något knackade runt i hennes källare innan gryningen. Det var hennes torktumlare som flöt i vatten som strömmade genom fönstren.

I en kamp för att spara minnessaker halkade Smith på det våta köksgolvet och föll och krossade ett ben i hennes arm. Hon mindes att hon höll tillbaka tårarna när hon traskade genom översvämningsvatten med sin partner och 15-åriga barnbarn för att nå deras pickup och köra i säkerhet.

”Jag blev tom,” sa Smith. ”Jag var arg och tänkte: ’Varför varnade ingen oss? Varför knackade det inte på dörren? Varför kom inte polisen runt och sa att det är översvämning, du måste komma ut?’”

Lokala myndigheter säger att sheriffens ställföreträdare och andra knackade dörr i Red Lodge och ett andra samhälle som svämmade över. Men de erkände att alla inte nåddes eftersom många floder och bäckar svämmade över och svämmade över områden som aldrig tidigare känts översvämmade.

Även om ingen enskild väderhändelse definitivt kan kopplas till klimatförändringar, sa forskare att Yellowstone-översvämningen var förenlig med förändringar som redan dokumenterats runt parken när temperaturen värms upp.

Dessa förändringar inkluderar mindre snöfall i mitten av vintern och mer nederbörd på våren – sätter scenen för snabba översvämningar när regn faller på snön, säger klimatforskaren Cathy Whitlock från Montana State University.

Uppvärmningstrender innebär att vårens översvämningar kommer att öka i frekvens – även när regionen lider av långvarig torka som håller en stor del av resten av året torr, sa hon.

Mästare och andra experter noterade att datormodellering av stormar har blivit mer sofistikerad och är i allmänhet mer exakt än någonsin. Men extremt väder till sin natur är svårt att förutsäga, och eftersom sådana händelser inträffar oftare kommer det att finnas många fler chanser för prognosmakare att få fel.

Graden av de mest extrema regnstormarna har ökat med en faktor fem, sa Masters. Så en händelse med en chans på 1 % att hända under ett givet år – vanligtvis kallad en ”ett på 100-års”-händelse – har nu 5 % chans att hända, sa han.

”Vi skriver bokstavligen om vår väderhistoria”, säger professor Jason Furtado vid University of Oklahomas meteorologi.

Det har omfattande konsekvenser för lokala myndigheter och räddningstjänstemän som förlitar sig på väderbulletiner för att vägleda sina katastrofinsatser. Om de inte blir varnade kan de inte agera.

Men National Weather Service strävar också efter att undvika onödigt larm och upprätthålla allmänhetens förtroende. Så om tjänstens modeller endast visar en liten risk för katastrof, är den informationen troligen utelämnad från prognosen.

Vädertjänsttjänstemän sa att myndighetens åtgärder med Yellowstone-översvämningen kommer att analyseras för att avgöra om förändringar behövs. De sa att tidiga varningar om att flodnivåerna stiger hjälpte tjänstemännen att förbereda sig och förhindra förlust av liv, även om deras råd misslyckades med att förutsäga svårighetsgraden.

Datorbaserade prognosmodeller uppdateras regelbundet för att ta hänsyn till nya meteorologiska trender på grund av klimatförändringar, sa Peters. Även med dessa förbättringar anses händelser som Yellowstone-översvämningen fortfarande vara låg sannolikhet och så ofta kommer de inte in i prognoser baserat på vad modellerna säger är mest sannolikt att inträffa.

”Det är verkligen svårt att balansera den känslan som du har att det här kan bli riktigt illa, men sannolikheten att det blir riktigt illa är så liten,” sa Peters. Han tillade att den dramatiska svängningen från torka till översvämning var svår även för meteorologer att förena och kallade det ”väder whiplash”.

För att bättre kommunicera potentialen för extremt väder säger vissa experter att vädertjänsten måste ändra sina prognoser för att informera allmänheten om farliga händelser med låg sannolikhet. Det skulle kunna åstadkommas genom mer detaljerade dagliga prognoser eller något slags färgkodat system för varningar.

”Vi har varit långsamma med att tillhandahålla den informationen,” sade atmosfärforskaren Gary Lackmann vid North Carolina State University. ”Du satte det på folks radar och de kunde tänka på det och det kunde rädda liv.”

__

Hanson rapporterade från Helena, Montana.

___

Följ Matthew Brown: @MatthewBrownAP

Inlägget Yellowstone-översvämningar avslöjar prognosbrister när klimatet värms upp dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...