William Henry Jackson: Pioneer Photographer of the American West

Historien om den amerikanska västern är fylld av många karaktärer och stora personligheter. Hur väst vann eller förlorade, beroende på vilken sida du stod på, kan berättas genom många människors liv. Inte alla var cowboys, fredlösa, spelare eller lagmän som ofta porträtteras i filmer och romaner; några var fotografer. En av fotograferna vars historia skymtar stor är William Henry Jackson.

Jackson föddes den 4 april 1843 i Keeseville, NY, bara fyra år efter fotografiets uppfinning. Han tog upp en kamera när han var tolv år gammal och ägnade sitt liv åt att dokumentera världen omkring honom, särskilt den amerikanska västern.

Jackson var också en målare och kombinerade ofta de två färdigheterna genom att handtona fotografier, både hans egna och för andra fotografer. Som tonåring gjorde han handfärgning och retuschering för fotostudior runt om i Vermont.

William Henry Jackson på Glacier Point i Yosemite National Park

Inbördeskriget

Jackson tjänstgjorde i inbördeskriget som en del av 12:e Vermont-infanteriet där han såg action i slaget vid Gettysburg. Efter kriget flyttade han till Omaha, Nebraska, som låg vid gränsen vid den tiden. Där öppnade han en porträttstudio med sin bror, men som han själv erkänner var rese- och landskapsfotografering mer tilltalande för honom än porträttbranschen.

Omaha var högkvarteret för Union Pacific Railroad, som gav honom i uppdrag att fotografera natursköna vyer längs rutten för publicitet och reklam för järnvägen. Detta började en lång relation med järnvägen som fotograf och illustratör.

Från Omaha gjorde han många ”fotografiska kampanjer” västerut för att fotografera och måla landskap såväl som människorna i regionen. År 1869 gav förlaget E & HT Anthony, som senare blev Ansco, honom i uppdrag att tillhandahålla 10 000 stereovyer av västerländska landskap. Han anställdes också som officiell fotograf av den amerikanska regeringen för Hayden United States Geological Survey.

Han tillbringade somrarna i åtta år som en del av Hayden-teamet och gjorde tusentals bilder i storformat främst med en 20×24-kamera. Detta var våtplåtstiden som innebar att han var tvungen att släpa hundratals stora glasplattor i en hästdragen vagn, sätta upp den mycket stora kameran, belägga tallrikarna i ett mörkt tält, exponera bilden i kameran och framkalla plåtarna innan emulsionen torkades. Han gjorde detta tusentals gånger under några av de svåraste förhållanden man kan tänka sig.

Jackson blev därmed den första personen att fotografera Yellowstone, Mesa Verde, Mammoth Hot Springs, Colorado Rockies och mycket mer. Han var vän och arbetade nära målaren Thomas Moran i lantmäteriprojekten. Jackson sades också vara den första personen som fotograferade indianstammarna Pawnee, Otoe, Omaha, Winnebago, Ponca och Osage.

Ogden Canon, Utah, 1872. Foto av William Henry Jackson.

Yellowstone

Yellowstone-regionen i Wyoming hade varit en källa till fantastiska historier om kokande sjöar, skyhöga vattenfall och hett vatten som sköt hundratals fot i luften. De flesta ansågs i bästa fall långsökta eller myter. När Jackson visade sina vackra fotografier av Yellowstone för den amerikanska kongressen, var de tvungna att utse Yellowstone som den första nationalparken den 1 mars 1872. Eftersom det inte fanns någon National Park Service skickade kongressen armén för att upprätta en post och patrullera område. Fort Yellowstone vid Mammoth Hot Springs var aktiv fram till 1917 när National Park Service tog över skötseln och förvaltningen av nationalparkerna.

Ett handtonat foto av Old Faithful-gejsern i Yellowstone.
Thomas Moran vid Mammoth Hot Springs i Yellowstone National Park. Foto av William Henry Jackson.

En framgångsrik affärsman

1873 sålde han 40 000 negativ till Edison Institute i Detroit och Denver Public Library köpte 2 000 fotografier av Klippiga bergen för deras permanenta samling.

1879 flyttade Jackson till Denver där han startade ett stort framgångsrikt fotografiföretag som hette ”The Jackson Photographic Company.” Där hade han en stor personal, inklusive en skrivare, montör, retuschör och två receptionister. Under de kommande femton åren gjorde han över 30 000 negativ för järnvägarna. Han publicerade också böcker, affischer och diverse andra fotografiska föremål som vykort och stereovyer.

Ett tåg på en bro i Buena Vista, Colorado. Foto av William Henry Jackson.

Han reste internationellt också. Från 1894 till 1896 var han med i World’s Transportation Commission där han blev känd som ”den store amerikanska ambassadören”, och gjorde många fotografier i Nära och Fjärran Östern, Australien, Kina och Sibirien/Ryssland.

Panoramafotografi av Denver 1898 från Library of Congress. Foto av William Henry Jackson.
En gatumarknad i Mexico City 1884 eller 1885. Foto av William Henry Jackson.
En Goldi-by i sydöstra Ryssland 1895. Foto av William Henry Jackson.

År 1897 accepterade Jackson ett erbjudande från Detroit Publishing Company, som var en stor tillverkare av vykort och stereovyer, och blev en stor aktieägare och chef. The Detroit Publishing Company drog från sin samling av 40 000 negativ för att sälja cirka 7 miljoner bilder årligen. Under större delen av den tiden var Jackson produktionsledaren vilket gav honom lite tid att resa. Han hade den tjänsten fram till 1924 då han var 81 år gammal.

Detroit-fotografierna är nu uppdelade mellan Library of Congress och Colorado Historical Society. De flesta av dessa fotografier finns för närvarande tillgängliga online på Library of Congress.

William Henry Jackson på specialtåget Detroit Photographic Co. 1902.

Inrikesdepartementet anställde honom 1935 för att måla fyra stora väggmålningar som föreställer scener från Hayden Surveys på 1870- till 1880-talen för den nya avdelningen för interiörbyggnad.

Senare i livet

Under sin långa karriär på nästan 90 år fotograferade och målade Jackson många ämnen och scener som nu är inbäddade i vår syn på och förståelse av den amerikanska västern.

Hans självbiografi, Tidsexponeringär fortfarande tillgänglig.

Ett av hans sista jobb var att agera som teknisk konsult för filmen ”Borta med vinden.” Med en lång lista med erfarenheter som går tillbaka till inbördeskriget och tidigare och hans enorma samling av bilder, fotografier och målningar, fanns det förmodligen ingen som var bättre kvalificerad för den uppgiften.

En målning av William Henry Jackson.

1941 intervjuades Jackson om sin erfarenhet av att ströva omkring i vilda västern som fotograf.

Jackson dog 1942 vid 99 års ålder och ligger begravd på Arlington National Cemetery. Han är nu i International Photography Hall of Fame som gav en del av informationen till denna artikel. Det finns mycket mer information tillgänglig från en mängd olika källor, inklusive hans självbiografi, för dem som är intresserade av en verkligt betydelsefull fotograf och affärsman och en korrekt berättelse om det gamla västern.

De av oss som har följt William Henry Jacksons och de andra pionjärfotografernas vägar fortsätter att vara förvånade över den ihärdighet och rena ansträngning som dessa tidiga fotografer visade för att få dessa fantastiska fotografier. Nu kan vi resa till samma platser på asfalterade vägar i moderna fordon och använda moderna högpresterande digitalkameror som ger bättre bilder än till och med de 20×24 glasplattor som Jackson ibland använde.

Vi behöver inte känna skuld för hur lätt vi har det idag, utan snarare vara tacksamma och tacksamma för de pionjärfotografer som gick före oss.


För mer information och referenser, här är några av resurserna som används i den här artikeln:

Det finns också en omfattande artikel om William Henry Jackson på Wikipedia.

.

Loading...