Vi kan ha upptäckt kopplingen mellan psykiska trauman och kronisk smärta

We May Have Discovered the Link Between Mental Trauma and Chronic Pain

Nästan 50 miljoner amerikanska vuxna lider av kronisk smärta, enligt en rapport från 2018 som släpptes av CDC. För vissa finns det en tydlig orsak till deras smärta, oavsett om det är pågående sjukdomar som artrit eller störningar som fibromyalgi. Men för andra finns det inga fysiska rötter – deras kroniska smärta orsakas av trauma.

I åratal har forskare och kliniker märkt att kronisk smärta och psykologiskt trauma tenderar att gå hand i hand. Det har aldrig varit klart varför – smärta är en subjektiv upplevelse som skiljer sig från en person till en annan, vilket gör det svårt att identifiera exakta mekanismer i hjärnan. Men nu kan forskarna ha ett svar.

I en ny studie publicerad på tisdag i journalen Frontiers in Pain Research, har forskare i Kalifornien upptäckt tre olika typer av hjärnmönster som kan förklara varför vissa människor är mer benägna eller mindre benägna att drabbas av kronisk smärta som är förknippad med trauma. Dessa fynd, baserade på nya MRI-studier av militärveteraner, pressar tillbaka mot enstaka metoder för behandling, och banar istället väg för mer skräddarsydda behandlingar specifika för enskilda patienter.

De nya resultaten är en del av ett pågående forskningsfält som försöker svara på varför människor känner smärta och hur våra hjärnor omvandlar vissa stimuli till smärtkänslan. De flesta smärtor har en ganska identifierbar ursprungspunkt, som värme, tryck eller inflammation.

Vanligtvis är mängden smärta du känner direkt relaterad till mängden skada du ådrar dig, som en brännskada eller en repa, säger Irina Strigo, en neurofysiolog vid University of California San Francisco och studiens ledande forskare, till The Daily Beast. ”Men när smärtan blir kronisk är det många gånger dessa signaler inte relaterar. Om du till exempel stukar ryggen läker ryggen. Det finns ingen mer inflammation, men smärtan kvarstår.”

Psykiska trauman är ofta en orsak till den smärtan, förklarade Strigo. Bland vissa patientpopulationer som militärveteraner flyger kronisk smärta sällan ensam och diagnostiseras tillsammans med andra tillstånd som posttraumatisk stressyndrom, depression eller andra ångeststörningar. Medan forskare visste att psykologiskt trauma kan öka och förvärra hur någon upplever smärta, har de flesta studier förlitat sig på subjektiva frågeformulär snarare än objektiva mätningar som tittar på hur en hjärna med trauma och kronisk smärta ser ut på individnivå.

För att klargöra det skannade Strigo och hennes team hjärnorna på 57 amerikanska militärveteraner som lider av kronisk ryggsmärta. Med hjälp av en funktionell MRT-teknik tittade forskarna på områden i hjärnan som är involverade i bearbetning av smärta och trauma, specifikt för neurala banor som fick mycket blodflöde, vilket indikerar att de var aktiva eller ofta aktiverade. För att säkerställa objektivitet matade forskare bilderna de tog till en dator, så att den lät den bestämma hur man skulle stratifiera individer baserat på hjärnaktivitet snarare än en persons rapporterade känslor av smärta.

Vad datorn hittade är att det finns tre grupper av hjärnaktivitet som korrelerar med hur allvarliga en veterans symtom är. Gruppen med ett ”lågt” betyg av symtom visade de bästa hjärnanslutningarna som gjorde dem mindre sårbara och potentiellt mer känslomässigt motståndskraftiga mot trauma och kronisk smärta. Den ”höga” symtomgruppen var den mest nedsatta och uppvisade hjärnaktivitet som satte dem i en större risk att utveckla kronisk smärta när de upplever trauma.

Gruppen med mer medelmåttiga symtom var svårare att ta reda på. ”Om vi ​​dömer [the middle group] baserat på symtom skulle de inte skilja sig från gruppen med låga symtom eftersom deras symtom var nästan lika låga som den något friskare gruppen, säger Strigo. ”Men deras hjärnor fungerar inte riktigt som den friska gruppen. Det [seems] att antyda att de försöker ta avstånd från sina symtom.”

Även om dessa fynd är baserade på en liten grupp individer, planerar Strigo att se om resultaten håller för personer med andra typer av kronisk smärta som knäsmärta eller fantomsmärta i extremiteterna. Hon hoppas att hennes teams forskning kommer att ge ett ramverk för att förstå smärta som att ha distinkta neurala signaturer som kan hjälpa läkare att ordinera mer specifika typer av smärtstillande medel, behandla patienter med mer skräddarsydda former av sjukgymnastik eller till och med föreslå mindfulness eller kognitiv beteendeterapi utöver konventionella behandlingar.

”Jag tror att hjärnan är mycket viktig för att förstå smärta eftersom smärta är en upplevelse som skapas av hjärnan,” sa Strigo. ”Vi har kommit så mycket längre nu i vår förståelse av smärta och hjärnans bidrag. Vi behöver bara förstå det mer, och då kan alla hjälpas åt.”

Inlägget Vi kan ha upptäckt kopplingen mellan psykiska trauman och kronisk smärta dök upp först The Daily Beast.

Loading...