Världens största bakterie hittad i karibiskt mangroveträsk

World’s biggest bacterium found in Caribbean mangrove swamp

WASHINGTON – Forskare har upptäckt världens största bakterie i ett karibiskt mangroveträsk.

De flesta bakterier är mikroskopiska, men den här är så stor att den kan ses med blotta ögat.

Det tunna vita glödtråden, ungefär lika stor som en mänsklig ögonfrans, är ”den i särklass största bakterien som är känd hittills”, säger Jean-Marie Volland, marinbiolog vid Lawrence Berkeley National Laboratory och medförfattare till en tidning som tillkännager upptäckten Torsdag i journalen Vetenskap.

Olivier Gros, en medförfattare och biolog vid universitetet i Franska Västindien och Guyana, hittade det första exemplet på denna bakterie – som heter Thiomargarita magnifica, eller ”magnifik svavelpärla” – som klamrar sig fast vid sjunkna mangroveblad i Guadeloupes skärgård i 2009.

Men han visste inte direkt att det var en bakterie på grund av dess förvånansvärt stora storlek, drygt en tredjedels tum (0,9 centimeter) lång. Först senare genetisk analys visade att organismen var en enda bakteriecell.

”Det är en fantastisk upptäckt”, säger Petra Levin, mikrobiolog vid Washington University i St Louis, som inte var involverad i studien. ”Det öppnar upp frågan om hur många av dessa jättebakterier som finns där ute – och påminner oss om att vi aldrig, aldrig ska underskatta bakterier.”

Gros hittade även bakterien fäst vid ostronskal, stenar och glasflaskor i träsket.

Forskare har ännu inte kunnat odla den i labbkultur, men forskarna säger att cellen har en struktur som är ovanlig för bakterier. En viktig skillnad: Den har ett stort centralt fack, eller vakuol, som gör att vissa cellfunktioner kan ske i den kontrollerade miljön istället för i hela cellen.

”Förvärvet av denna stora centrala vakuol hjälper definitivt en cell att kringgå fysiska begränsningar … om hur stor en cell kan vara”, säger Manuel Campos, biolog vid det franska nationella centret för vetenskaplig forskning, som inte var involverad i studien.

Forskarna sa att de inte är säkra på varför bakterien är så stor, men medförfattaren Volland antog att det kan vara en anpassning för att hjälpa den att undvika att ätas upp av mindre organismer.

___

Associated Press Health & Science Department får stöd från Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Inlägget Världens största bakterie hittad i karibiskt mangroveträsk dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...