Världen kan gå in i en ny era av klimatkrig

The World Could Be Entering a New Era of Climate War

Tillbaka 2015, när jag började ta upp klimatförändringar, klimatkrig betydde en sak. På den tiden, om någon sa att klimatförändringarna utgjorde ett hot mot världsordningen, skulle du anta att de talade om de direkta effekterna av uppvärmningen, eller dess andra ordningens konsekvenser. Analytiker och forskare oroade sig över scenarier där aldrig tidigare skådad torka eller stadsförstörande översvämningar skulle leda till massmigrationer, destabilisera den rika världen eller ge upphov till högerextrema nationalism. Eller så var de oroliga för att en global hungersnöd kunde få matpriserna att stiga och utlösa gammaldags resurskrig. Eller så blev de oroliga samhällskunskap visar att väderfluktuationer kan leda till revolutioner och inbördeskrig.

Världen 2015 är inte världen 2022. Länder har gjort anmärkningsvärda framsteg för att avvärja värsta klimatscenarier sedan dess: Kanada skatter kolföroreningar, Europa har sin Green Dealoch USA på något sätt antog inflationsreduktionslagen. Vad mer är, valda ledare har kört på denna politik och vunnit. Tack vare en global vändning från kolkraft kommer världen sannolikt att göra det inte varmt 9 grader Fahrenheit i slutet av århundradet, som en gång verkade vara möjligt.

De senaste sju årens framgångar drevs hem för mig när jag såg ett tyskt public service-meddelande förra månaden som lade till koldioxidutsläpp till den gamla upplysningstreenigheten: ”Demokratie, Vielfalt & Klimaschutz. Du Bist Europa”, stod det: ”Demokrati, mångfald och klimatskydd. Du är Europa.” Vilken seger. Och vilken komplicerad sådan. Sedan 2015 har riskerna för klimatkrig inte minskat helt. Istället har riskerna förskjutits. När fler länder har integrerat energiomställningen i sina ekonomier, finns det nu en chans att ansträngningar för att hantera klimatförändringar kan uppmuntra till konflikter i sig.

Denna förändring har inte skett avsiktligt, för att vara tydlig. Det är resultatet av en process som klimatförespråkare, till sin förtjänst, var bland de första att notera: att batterier, förnybara energikällor och koldioxidfri energi är nästa steg på den tekniska stegen. Klimathökar har med rätta hyllat nyheten om ukrainare som använder elcyklar och elektriska drönare för efterforskning eller för att plundra ryska stridsvagnar. Men det visar bara att dessa innovationer är ”dubbel användning” – de kan användas i civila och militära sammanhang och är därför icke-valfria för länder som strävar efter sin säkerhet.

Konflikter om teknologi med dubbla användningsområden är redan i centrum för handeln mellan USA och Kina. Förra månaden förbjöd Biden-administrationen försäljningen av all modern halvledartillverkningsutrustning till Kina. Det förbjöd också ”amerikanska personer” – en grupp som består av amerikanska medborgare och gröna kortinnehavare – från att arbeta i den kinesiska halvledarindustrin. Som Eric Levitz skriver in New York tidskriftuppgår politiken till en typ av ekonomiskt krig, eftersom ”det är nu officiell USA:s politik att förhindra Kina från att uppnå sina utvecklingsmål.”

Detta är en farlig logik när man tänker på att halvledare är avgörande för avkarbonisering: Övergången till elektricitet kräver nästan en större användning av halvledare. Datachips styr nästan varje del av hur elbilar, skotrar, varmvattenberedare, induktionsspisar och mer använder energi eller bevarar den. Ett av de viktigaste sätten som elbilstillverkare säkrar en konkurrensfördel är genom att ta fram små förbättringar från datorchipsen och mjukvaran som styr en bils batteripaket. Nu är den typ av halvledare som påverkas av Bidens policy mycket mer avancerad än den billigare typen som behövs för avkarbonisering. Men du kan se hur försöker förhindra det andra landets utveckling kan gå från en ekonomisk oenighet till en militär.

En del av det som gör denna dynamik svår att hantera är att USA och Kina produktivt använder klimatpolitiken som en plats för sin egen diplomatiska konkurrens. Det kanske viktigaste internationella klimatmeddelandet de senaste åren var president Xi Jinpings löfte om att Kina siktar på att nå nettonoll år 2060. Han tillkännagav målet mindre än två månader före det amerikanska presidentvalet 2020, och det var det allmänt förstått som ett ”spetsat budskap” till – om inte en tillrättavisning av – USA och Trump-administrationen. ”Det visar Xis konsekventa intresse av att utnyttja klimatagendan för geopolitiska syften,” Li Shuo, en Greenpeace-analytiker, berättade The New York Times sedan.

Konkurrensen har också förbättrat den amerikanska politiken. Tack vare Inflation Reduction Act—en lag som delvis antogs på grund av amerikanska lagstiftare ville inte avstå renteknikindustrin till Kina – USA är på väg att subventionera inhemsk tillverkning av solpaneler i massiv skala. Det är möjligt att vi om ett decennium kommer att ha fler billiga solpaneler än vi vet vad vi ska göra med. Och även om det kan orsaka betydande ekonomisk dödviktsförlust, är det troligtvis Bra, på nätet, för klimatet. Om geopolitisk konkurrens leder till att Amerika subventionerar en solcellsindustri, så är konkurrens troligen det portion klimatåtgärder, inte hindra dem. Att översvämma världen med billig solenergi kommer inte bara att påskynda koldioxidutsläppen, utan också driva företag att hitta nya och kreativa sätt att använda solpaneler.

Den mest sannolika triggern – möjligen den enda triggern – till ett fullskaligt krig mellan Kina och USA är fortfarande Taiwan, men vi bör vara uppmärksamma på hur konflikten kring handeln, även när den kommer från politikers dygdiga önskan att ha en inhemsk ren -tech industri, kan försämra relationerna mellan länder och driva dem mot nollsummetänkande. Och den största risken från lindrande våld är, bör vi vara tydliga, inte för medborgare i Amerika eller Kina eller Europa. Under den senaste månaden har Demokratiska republiken Kongo sett sina tyngsta rebellstrider på ett decennium när grupper som påstås stödjas av Rwanda försöker göra anspråk på landets mineraler, Wall Street Journal nyligen rapporterat. Kongo producerar två tredjedelar av världens kobolt och har de största reserverna av tantal, ett metalliskt element som används i kondensatorer.

Samtidigt har inte heller den gamla idén om klimatkrig försvunnit. Det senaste året har visat hur mycket klimatpåverkan, såsom torka, kan driva upp priset på viktiga råvaror, vilket ger bränsle inflationen i den rika världen och matbrist på andra håll. Konventionell Energikällor, som fossila bränslen, är mycket mer sannolikt än förnybara energikällor eller klimatteknik för att utlösa en sådan konflikt, berättade Dan Wang, en teknikanalytiker på det Kina-baserade ekonomiska forskningsföretaget Gavekal Dragonomics. Kina är fortfarande beroende av olja och naturgas från utlandet; USA har blivit en stor och växande exportör av naturgas till landet. Om USA skulle stänga av denna export – som det gjorde med olja till Japan under upptakten till andra världskriget – skulle riskerna för en större konflikt vara mycket allvarligare.

I åratal hävdade klimatförespråkare att deras fråga förtjänade att stå i centrum för ekonomisk och social politik. Klimat är allt, sa de. Tja, till en viss grad vann de: Dekarbonisering är nu i centrum för hur USA, Kina och Europa tänker sig framtiden för sina ekonomier. Klimatförespråkare har fått en plats vid bordet där statens och samhällets frågor om liv och död avgörs. Vilka framsteg världen har gjort; vilken lång väg vi har kvar att gå.

Inlägget Världen kan gå in i en ny era av klimatkrig dök upp först Atlanten.

Loading...