Varför ”Kategori 4” inte fångar sin fara

Why ‘Category 4’ doesn’t capture its danger

Orkanen Ian landade på Floridas sydvästra kust Onsdagen som en stark kategori 4-storm, vilket gör den till en av endast 15 kategori 4- eller 5-orkaner som har drabbat staten.

Dess betyg kan underskatta hur mycket förstörelse stormen medför.

Även när Ian samlade kraft och närmade sig kategori 5-status, varnade experter för att enbart uppmärksamma en orkans kategori ofta maskerar hur destruktiva och livshotande dessa stormar kan vara – särskilt som klimatförändringar gör orkaner både regnigare och mer intensiva.

Orkanen Ian har redan visat sig vara en förödande storm. Efter att ha slagit ut strömmen till hela Kuba på tisdagen, förväntas Ian dumpa upp till 24 tum regn över delar av Florida och utlösa upp till 18-fots stormfloder från Englewood till Bonita Beach, enligt National Hurricane Center.

Och storleken på Ian förmedlas inte av dess kategori.

Under dagarna fram till Ians landfall gjorde många jämförelser med orkanen Charley, som drabbade Floridas sydvästra kust som en kategori 4-storm 2004. Men även om tidigare orkaner kan ge ett användbart sammanhang, är Ian säker på att vara en helt annan storm, sa Kimberly Wood, biträdande professor i meteorologi vid Mississippi State University.

”Vi tittar på en liknande kategori som orkanen Charley, men effekterna kommer att vara väldigt, väldigt olika,” sa de.

Många av de mest destruktiva och potentiellt dödliga effekterna av en orkan – inklusive stormflod, översvämningar och nederbörd – redovisas inte i en storms kategorinummer. Det beror på att dessa kategorier refererar till en storms betyg på vad som kallas Saffir-Simpson Hurricane Wind Scale, som rangordnar orkaner från 1 till 5 baserat på en storms maximala ihållande vindhastighet.

Kategorierna används för att uppskatta potentiella skador på egendom från orkanvindar, men där det blir problematiskt är om människor använder rankningarna för att mäta andra effekter på land.

”Det har ingenting att göra med storleken på en storm, och det har väldigt lite att göra med hur mycket regn som produceras,” sa Wood. ”Människor hyperfokuserar på kategorin när kategorin är en mycket liten del av bilden av vad en orkan kan göra med en plats.”

Orkanen Ians nederbördsprognoser över Florida är ett stort problem och passar in i en bredare trend av stormar som har blivit regnigare de senaste åren på grund av klimatförändringarna. En varmare atmosfär kan hålla mer fukt, vilket ofta innebär kraftigt regn och katastrofala översvämningar när dessa stormar landar.

Varmare havsvatten och andra förändringar i samband med klimatförändringar kan också hjälpa orkaner som Ian att intensifieras snabbt när de närmar sig stranden, säger Karthik Balaguru, en klimatforskare vid Pacific Northwest National Laboratory.

När de närmar sig kusten kan stora orkaner generera livshotande stormflod, som hänvisar till den onormala ökningen av vattennivåer på grund av stormen. Även lägre rankade orkaner på Saffir-Simpson-skalan kan generera enorma stormfloder.

2005 nådde orkanen Katrina kategori 5-status när den vällde över Mexikanska golfen men försvagades till en kategori 3-storm innan den landföll först i Louisiana och sedan i Mississippi, där den skapade en rekordstor storm på 27,8 fot.

”Om du trodde att det bara var en kategori 3-orkan, skulle du definitivt inte tänka på en 28-fots stormflod”, säger Brian McNoldy, senior forskarassistent vid University of Miami Rosenstiel School of Marine, Atmospheric and Earth Science.

Orkanen Ike slog mot Texas Gulf Coast 2008 som en kategori 2-storm, vilket genererade en 15-fots stormflod på Galveston Island – ”mycket högre än vad folk kanske tror för en kategori 2-orkan”, sa McNoldy.

Både stormflod och nederbördsintensitet påverkas också av hastigheten på en orkan – en annan anledning till att de verkliga riskerna för en orkan sträcker sig utanför dess kategorinummer.

”Orkanen Ian är en mycket stor, långsamt rörlig orkan. Dess vindar blåser över en stor yta som gör det möjligt för den att trycka på mer saltvatten, och dess vindar förlängs med tiden, säger Hal Needham, en extremväder- och katastrofforskare med GeoTrek-projektet, en vetenskapsmediasajt som drivs av försäkringen företaget CNC Catastrophe & National Claims. ”Jag tror att vi kommer att se tiotusentals hem ta in saltvatten, och snabbt rinnande saltvatten på det.”

Jennifer Collins, professor i geovetenskap vid University of South Florida, skrev i ett mejl att det är ”ganska tydligt” att många människor inte förstår vad Saffir-Simpson-skalan representerar.

Collins sa att hennes forskning visar att många människor sätter trösklar för evakuering som beror på betygen, med vissa väljer bara att lämna om orkanen blir en kategori 3 eller högre, vilket gör dem öppna för översvämningsrisk från stormfloder och intensiva nederbörd som inte fångas av skala.

Collins är bland många forskare som har skisserat nya system för att bättre hjälpa människor att identifiera sin risk.

”Det har föreslagits flera alternativa skalor under åren och ingen har fått tillräckligt med uppmärksamhet eller dragkraft av National Hurricane Center,” sa Collins.

Det nya betygssystemet utvecklade hon tillsammans med andra 2021 faktorer stormflod, extrem nederbörd och vindrisk i analysen.

”Vi arbetar på ytterligare forskning för att informera oss om hur allmänheten uppfattar vår nyligen föreslagna skala,” sa Collins. ”Det är viktigt att ha sådana bevis innan man ens föreslår för National Hurricane Center att detta ska betraktas som en ersättning.”

Lakshmi Kantha, en professor emeritus vid University of Colorado som har studerat orkaner och klassificeringssystemets prestanda, sa att Saffir-Simpson-skalan inte gör tillräckligt för att förmedla en storms fara för allmänheten.

”Den är verkligen bristfällig,” sa han och tillade att skalan bör ta hänsyn till en orkans storlek.

Kantha sa att National Hurricane Center agerar konservativt och försiktigt med förändringar, särskilt de med juridiska konsekvenser. Men han sa att även små åtgärder kan förbättra allmänhetens förståelse, som att göra skalan kontinuerlig.

”Det minsta orkancentret kan göra är att bli av med den diskreta naturen hos Saffir-Simpson-skalan”, sa Kantha. ”Den amerikanska allmänheten kan förstå 3,5.”

En sådan åtgärd skulle inte längre täcka skalan i kategori 5, sade han, vilket kan hjälpa till att kommunicera orkanens intensitet i en värld där klimatförändringar och varmare havsvatten underblåser mer intensiva stormar.

Med Ian visat sig vara en av de mest kraftfulla orkanerna som drabbat USA på decennier, uppmanade Wood människor över hela Florida att lyssna på varningar från lokala tjänstemän och National Hurricane Center.

”Det här är en mycket allvarlig situation”, sa de. ”Jag värkar bara om alla på Ians väg.”

Inlägget Varför ”Kategori 4” inte fångar sin fara dök upp först NBC News.

Loading...