Vad orsakar depression? Inte låga serotoninnivåer, säger vetenskapen

What causes depression? Not low serotonin levels, says new study

Du har säkert hört talas om teorin om kemisk obalans om depression. Den säger att depression orsakas av låga nivåer av signalsubstansen serotonin, även känd som 5-HT, i hjärnan. Det finns .

Teorin härstammar från 1960-talet, då läkare använde mediciner som Iproniazid humörhöjare, som de trodde fungerade genom att öka serotoninkoncentrationerna i hjärnan.

Sedan dess har idén fastnat som en enkel förklaring till depression, och en med en attraktivt enkel behandling: att ta SSRI (selektiva serotoninåterupptagshämmare) som Prozac för att öka serotoninnivåerna.

Experter har länge vetat att denna teori är en överförenkling.

Serotonin är inte involverat i depression

Nu går a ännu längre och drar slutsatsen att det inte finns ”inga tydliga bevis” för att låga serotoninnivåer orsakar depression.

Studien, som samlade bevis från 361 peer-reviewed vetenskapliga studier, fann inget samband mellan depression och serotoninnivåer i blodet. På samma sätt fann forskarna bakom det inga skillnader i serotoninreceptorer eller transportörer i hjärnan hos personer med depression jämfört med hjärnor hos personer utan depression.

”Depression har många olika symtom, och jag tror inte att jag har träffat några seriösa vetenskapsmän eller psykiatriker som tror att alla orsaker till depression orsakas av en enkel kemisk obalans i serotonin”, säger Michael Bloomfield, konsult psykiater och forskare vid University College London, som inte var inblandad i studien.

Även om experter inte var förvånade över att depression inte bara orsakas av låga serotoninnivåer, höll många inte med om slutsatsen att serotonin inte har någon roll i depression alls.

”Vad som fortfarande är möjligt är att för vissa människor med vissa typer av depression kan förändringar i serotoninsystemet bidra till deras symtom,” sa Bloomfield. ”Problemet med den här recensionen är att den har klumpat ihop depression som om det var en enda störning, vilket ur ett biologiskt perspektiv inte är meningsfullt.”

Antidepressiva läkemedel inte så effektiva vid behandling av depression?

Studien fortsätter med att föreslå att SSRI-antidepressiva medel som Prozac, som verkar genom att blockera serotoninåterupptaget i hjärnan, inte bör användas för att behandla depression.

Studien pekar på forskning som fann att antidepressiva läkemedel är , särskilt hos de med måttlig eller mindre svår depression. Författarna föreslår att tron ​​på teorin om kemisk obalans kan avskräcka människor från att avbryta behandlingen, vilket kan leda till livslångt beroende av dessa läkemedel.

David Curtis, hedersprofessor vid UCL Genetics Institute i Storbritannien, ifrågasatte denna slutsats och sa att det är viktigt att personer med svår depression inte avskräcks från att få lämplig behandling.

”Det är mycket tydligt att människor som lider av depressiv sjukdom har vissa avvikelser i hjärnans funktion, även om vi ännu inte vet vad detta är, och att antidepressiva medel är effektiva behandlingar för svår depression,” sa Curtis.

Vad orsakar depression?

Om, som den nya studien hävdar, serotonin inte är kopplat till depression, vad orsakar det? Metastudien ger ingen alternativ förklaring, men experter säger att depression är ett komplext tillstånd med flera orsaker.

Föga överraskande har negativa livshändelser, och hur vi hanterar dem, en enorm inverkan på depression. Stress är känt för att vara en stor utlösande faktor.

”Livshändelser har en enorm inverkan på depression”, säger Patricia Fonseca, psykiater vid Max-Planck-Insitut for Psychiatry i München, Tyskland, till DW. ”Men ett viktigt faktum är också påverkan av genetiska faktorer. Genom att ha en speciell genetisk predisposition kan plågsamma livshändelser utlösa uppkomsten av depression.”

Aktuella teorier har gått vidare från förklaringar av enskilda neurotransmittorer som serotonin. Istället fokuserar de på hur depression förändrar komplexa nätverk i hjärnan som bearbetar känslor och stress.

Teorier involverar nyckelroller för regioner i hjärnan som amygdala och prefrontal cortex. Känslor bearbetas i amygdala, som sedan bedöms för mening i den prefrontala cortex. att personer med depression har minskad amygdalavolym, och minskad anslutning mellan amygdala och cortex.

Experter menar att depression orsakas av att cortex mer negativt bedömer känslor, särskilt de som utlöses av händelser kopplade till dåliga minnen.

Kronisk stress kan ha ytterligare inverkan på dessa nätverk, vilket påverkar hjärnans förmåga att anpassa sig till stressiga situationer. Detta gör i sin tur att redan existerande sårbarheter manifesteras.

Nya sätt att behandla depression ser mer effektiva ut

Med den blandade effektiviteten av antidepressiva medel har forskare varit angelägna om att identifiera nya sätt att behandla depression.

Det finns allt fler bevis för fördelarna med sinnesförändrande läkemedel som ketamin och psilocybinsvampar vid behandling av depression. fann att psilocybin var effektivare än det antidepressiva läkemedlet escitalopram.

Hjärnavbildningsstudier har visat att dessa läkemedel hjälper till att öka anslutningsmöjligheterna i hjärnan. Tanken är att ämnena hjälper människor att bearbeta gamla känslor i ett nytt ljus, samtidigt som de kopplar om hjärnan för att minska depressiva tendenser.

Fonseca betonade också effektiviteten av icke-farmakologiska behandlingar vid behandling av depression.

”Jag tror att vi måste arbeta med att förebygga depression med färdigheter som mindfulness, acceptans och att minska stress,” sa Fonseca. ”Detta kan inkludera psykoterapi, där människor strävar efter att hantera stress och depression mycket bättre.”

I terapi, sa Fonseca, har människor tid att ta reda på utlösare av depression. De kan lära sig om sin sjukdom och, istället för att hamna i en hjälplös situation, få befogenhet att hantera svåra livshändelser.

Redaktör: Carla Bleiker

Inlägget Vad orsakar depression? Inte låga serotoninnivåer, säger vetenskapen dök upp först Deutsche Welle.

Loading...