Utrotningshotad notering för Nevada-padda i kamp mot geotermisk kraft

Endangered listing for Nevada toad in geothermal power fight

RENO, Nevada — En liten Nevada-padda i centrum av en rättslig strid om ett geotermiskt kraftprojekt har officiellt förklarats som en utrotningshotad art efter att amerikanska vilda tjänstemän tillfälligt listade den på en sällan använd nödsituation förra våren.

”Denna dom gör slutgiltigt noteringen av Dixie Valley-paddan”, sade US Fish and Wildlife Service i en formell regel som publicerades på fredagen i Federal Register.

Den glasögonförsedda, kvartsstora amfibien ”risk för närvarande att utrotas i hela sitt utbredningsområde, främst på grund av godkännandet och påbörjandet av geotermisk utveckling”, sa tjänsten.

Andra hot mot paddan inkluderar pumpning av grundvatten, jordbruk, klimatförändringar, sjukdomar och predation från bullgrodor.

Den tillfälliga noteringen i april markerade endast andra gången på 20 år som byrån hade vidtagit sådana akuta åtgärder.

Miljöpartister som först begärde noteringen 2017 lämnade in en stämningsansökan i januari att blockera byggandet av det geotermiska kraftverket i utkanten av våtmarkerna där paddan lever cirka 100 miles (160 kilometer) öster om Reno – den enda platsen den är känd för att existera på jorden.

”Vi är glada att Biden-administrationen tar detta viktiga steg för att förhindra utrotningen av en oersättlig del av Nevadas speciella biologiska mångfald”, säger Patrick Donnelly, Great Basin regional chef för Center for Biological Diversity.

Centret och en stam som kämpar mot projektet säger att pumpning av varmt vatten från under jordens yta för att generera kolfri kraft skulle negativt påverka nivåer och temperaturer på ytvatten som är kritiska för paddans överlevnad och heligt för Fallon Paiute-Shoshone-stammen.

Fish and Wildlife Service citerade dessa farhågor i den slutliga noteringsregeln.

”Den bästa tillgängliga informationen indikerar att en fullständig minskning av vårens flöde och betydande sänkning av vattentemperaturen är rimliga resultat av det geotermiska projektet, och dessa förhållanden kan resultera i att arten inte längre består”, sade byrån.

”Eftersom arten bara förekommer i ett fjädersystem och inte har upplevt habitatförändringar av den storlek eller takt som projiceras, kan den ha låg potential att anpassa sig till en snabbt föränderlig miljö,” sa den. ”Vi finner att statusen för hotad art inte är lämplig eftersom hotet om utrotning är överhängande.”

Tjänstemän för den Reno-baserade utvecklaren, Ormat Technology, sa att tjänstens beslut var ”inte oväntat” med tanke på nödnoteringen i april. Under de senaste månaderna har företaget arbetat med byrån och US Bureau of Land Management för att modifiera projektet för att öka mildring för paddan och minska alla hot mot dess överlevnad.

Rättegången angående den ursprungliga planen att bygga två kraftverk som kan producera 60 MW elektricitet är för närvarande inför USA:s distriktsdomare Robert Jones i Reno. Det har redan gjort en resa till den nionde amerikanska kretsdomstolen, som i augusti vägrade att bevilja ett tillfälligt föreläggande som blockerar byggandet av kraftverket som byrån godkände i december 2021.

Men bara timmar efter den domen meddelade Ormat att de hade gått med på att tillfälligt avbryta allt arbete med projektet till nästa år. Sedan i slutet av oktoberbyrån och Ormat bad domaren att lägga ärendet på is medan Ormat lade fram en ny plan för att bygga bara en geotermisk anläggning, åtminstone för nu, som bara skulle producera 12MW kraft.

Ormats vicepresident Paul Thomsen sa i ett e-postmeddelande till Associated Press på torsdagen att företaget inte håller med vilttjänstens ”karakterisering av de potentiella effekterna” av sitt projekt som grund för noteringsbeslutet. Han sa att det inte förändrar den pågående samordningen och samrådet som redan pågår för att minimera och mildra någon av dessa effekter ”oavsett dess status enligt lagen om hotade arter.”

”Efter beslutet om nödlistning inledde BLM samråd med FWS, och Ormat har sökt godkännande av ett mindre projekttillstånd som skulle ge ytterligare försäkringar om att arten inte kommer att äventyras av geotermisk utveckling,” sade han.

”Som en anläggning för förnybar energi utan utsläpp, kommer projektet att främja Biden-administrationens initiativ för ren energi och stödja kampen mot klimatförändringar,” sa Thomsen.

Donnelly gick med på att förnybar energi är ”nödvändigt för att bekämpa klimatkrisen.”

”Men det kan inte ske på bekostnad av utrotning,” sade han.

Inlägget Utrotningshotad notering för Nevada-padda i kamp mot geotermisk kraft dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...