USA förstör det sista av sina deklarerade kemiska vapen – DNyuz

U.S. destroys last of its declared chemical weapons

Det sista av USA:s deklarerade kemiska vapenlagret förstördes i östra Kentucky vid en militärinstallation, meddelade senatens republikanske ledare Mitch McConnell i fredags, en milstolpe som avslutar ett kapitel av krigföring som går tillbaka till första världskriget.

Enligt försvarsdepartementet förstördes den sista M55-raketen fylld med sarinnervmedel i fredags vid Blue Grass Army Depot.

Arbetare vid depån har genomfört en decennielång kampanj för att eliminera ett lager av kemiska vapen som vid slutet av det kalla kriget uppgick till mer än 30 000 ton.

”Kemiska vapen är ansvariga för några av de mest fruktansvärda episoderna av mänsklig förlust”, sa McConnell i ett uttalande. ”Även om användningen av dessa dödliga agenter alltid kommer att vara en fläck på historien, har vår nation äntligen uppfyllt vårt löfte att befria vår arsenal från denna ondska.

President Biden sa i ett uttalande, ”Successiva förvaltningar har bestämt att dessa vapen aldrig mer ska utvecklas eller användas, och denna prestation gör inte bara gott på vårt långvariga engagemang under konventionen om kemiska vapen, det är första gången ett internationellt organ har verifierat förstörelse av en hel kategori av deklarerade massförstörelsevapen.” Han tackade också ”de tusentals amerikaner som gav sin tid och sina talanger till detta ädla och utmanande uppdrag i mer än tre decennier.”

Herr Biden uppmanade också nationer som inte har undertecknat konventionen om kemiska vapen att göra det, ”så att det globala förbudet mot kemiska vapen kan nå sin fulla potential.” Och han sa att ”Ryssland och Syrien borde återgå till efterlevnaden av konventionen om kemiska vapen och erkänna sina odeklarerade program, som har använts för att begå oförskämda grymheter och attacker.”

Armésekreterare Christine Wormuth sa i ett uttalande, ”Efter år av design, konstruktion, testning och operationer har dessa föråldrade vapen eliminerats på ett säkert sätt. Armén är stolta över att ha spelat en nyckelroll i att göra denna demilitarisering möjlig.”

Vapnets förstörelse är en stor vattendelare för Richmond, Kentucky och Pueblo, Colorado, där en armédepå förstörde det sista av dess kemiska medel förra månaden. Det är också ett avgörande ögonblick för vapenkontrollinsatser över hela världen.

USA stod inför en deadline den 30 september för att eliminera sina återstående kemiska vapen enligt den internationella konventionen om kemiska vapen, som trädde i kraft 1997 och fick sällskap av 193 länder. Ammunitionen som förstörs i Kentucky är den sista av 51 000 M55-raketer med sarin, ett dödligt toxin som också är känt som GB-nervgift. Raketerna har förvarats i depån sedan 1940-talet.

Genom att förstöra ammunitionen understryker USA officiellt att dessa typer av vapen inte längre är acceptabla på slagfältet och skickar ett meddelande till en handfull länder som inte har anslutit sig till avtalet, säger militära experter.

Fredagens tillkännagivande kom som Biden-administrationen också har beslutat att göra tillhandahålla klustervapen till Ukraina, a vapen som två tredjedelar av Nato-länderna har förbjudit eftersom det kan orsaka många civila offer. Nationell säkerhetsrådgivare Jake Sullivan sa att Ukraina har lovat att använda ammunitionen – bomber som öppnar sig i luften och släpper mängder av mindre bomber – försiktigt.

Kemiska vapen användes först i modern krigföring under första världskriget, där de beräknades ha dödat minst 100 000. Trots deras efterföljande förbud enligt Genèvekonventionen, fortsatte länder att lagra vapnen fram till fördraget som kräver att de förstörs.

1986 gav kongressen mandat att förstöra USA:s lager av kemiska vapen, och USA började förstöra dem 1990 på Johnston Atoll i Stilla havet. De Amerikanska armén använde ytterligare sex platser över hela den kontinentala USA fram till 2012, vid installationer i Alabama, Arkansas, Indiana, Maryland, Oregon och Utah, för att fortsätta arbetet med att förstöra lagret.

I södra Colorado började arbetare vid Army Pueblo Chemical Depot förstöra vapnen 2016 och den 22 juni slutförde de sitt uppdrag att neutralisera en hel cache på cirka 2 600 ton senapsblister. Projektilerna och mortlarna utgjorde cirka 8,5 % av landets ursprungliga lager av kemiska vapen på 30 610 ton medel.

Nästan 800 000 kemisk ammunition innehållande senapsmedel har lagrats sedan 1950-talet inuti rader av hårt bevakade betong- och jordbunkrar som plockar landskapet nära ett stort stycke jordbruksmark öster om Pueblo.

Vapnets förstörelse lindrar långvariga bekymmer som hyss av medborgarledare i Colorado och Kentucky.

”De (vapen) som satt där ute var inte ett hot,” sa Pueblos borgmästare Nick Gradisar. Men, tillade han, ”du undrade alltid vad som kunde hända med dem.”

På 1980-talet reste sig samhället runt Kentuckys Blue Grass Army Depot i opposition till arméns ursprungliga plan att förbränna anläggningens 520 ton kemiska vapen, vilket ledde till en decennierslång strid om hur man skulle göra sig av med dem. De kunde stoppa den planerade förbränningsanläggningen och fick sedan, med hjälp från lagstiftare, armén att lägga fram alternativa metoder för att bränna vapnen.

Craig Williams, som blev den ledande rösten för samhällsoppositionen och senare en partner med politiskt ledarskap och militären, sa att invånarna var oroliga över potentiella giftiga föroreningar från att bränna de dödliga kemiska medlen.

Williams noterade att militären eliminerade det mesta av sitt befintliga lager genom att bränna vapen på andra, mer avlägsna platser, som Johnston Atoll eller vid en kemikaliedepå mitt i Utahs öken. Men platsen i Kentucky låg intill Richmond och bara några dussin kilometer från Lexington, delstatens näst största stad.

”Vi hade en mellanstadie med över 600 barn en mil bort från den (planerade) skorstenen,” sa Williams.

Lagringsanläggningen i Kentucky har sedan 1940-talet inrymt senapsmedel och nervmedel för VX och sarin, mycket av det inuti raketer och andra projektiler. Statens slutförvaringsanläggning färdigställdes 2015 och började förstöra vapen 2019. Den använder en process som kallas neutralisering för att späda ut de dödliga medlen så att de kan kasseras på ett säkert sätt.

Arbetare på anläggningen i Pueblo använde tunga maskiner för att noggrant – och långsamt – ladda åldrande vapen på transportsystem som matades in i säkra rum där fjärrstyrda robotar gjorde det smutsiga och farliga arbetet med att eliminera det giftiga senapsmedlet, som var designat för att blåsa huden och orsaka inflammation i ögon, näsa, svalg och lungor.

Robotutrustning tog bort vapnets säkringar och sprickor innan senapsmedlet neutraliserades med hett vatten och blandades med en kaustiklösning för att förhindra att reaktionen vänder. Biprodukten bröts ner ytterligare i stora tankar som simmade med mikrober, och murbruk och projektiler sanerades vid 1 000 grader Fahrenheit (538 grader Celsius) och återvanns som metallskrot.

Problematisk ammunition som var läckande eller överpackad skickades till en bepansrad detonationskammare av rostfritt stål för att förstöras vid cirka 1 100 grader Fahrenheit (593 grader Celsius).

Platserna i Colorado och Kentucky var de sista bland flera, inklusive Utah och Johnston Atoll, där landets kemiska vapen hade lagrats och förstörts.

Kingston Reif, en biträdande amerikansk försvarsminister för hotminskning och vapenkontroll, sa att förstörelsen av det sista amerikanska kemiska vapnet ”kommer att avsluta ett viktigt kapitel i militärhistorien, men ett som vi ser mycket fram emot att avsluta.”

Tjänstemän säger att elimineringen av det amerikanska lagret är ett stort steg framåt för konventionen om kemiska vapen. Endast tre länder – Egypten, Nordkorea och Sydsudan – har inte undertecknat fördraget. En fjärde, Israel, har undertecknat men inte ratificerat fördraget.

Ändå hoppas vapenkontrollförespråkare att detta sista steg från USA kan få de återstående länderna att ansluta sig. Men de hoppas också att den kan användas som en modell för att eliminera andra typer av vapen.

”Det visar att länder verkligen kan förbjuda ett massförstörelsevapen”, säger Paul F. Walker, vice ordförande i Arms Control Association och samordnare för Chemical Weapons Convention Coalition. ”Om de vill göra det, krävs det bara politisk vilja och det krävs ett bra verifieringssystem.”

Inlägget USA förstör sista av sina deklarerade kemiska vapen dök upp först CBS News.

Loading...