Starlink undviker föremål tusentals gånger i månaden — är den låga jordens omloppsbana för trång? – DNyuz

Starlink dodges objects thousands of times a month — is low-Earth orbit too crowded?

Houston, vi kan ha ett problem. Åtminstone är det vad vissa människor kan börja säga mycket snart om den nuvarande trenden kring objekt som kretsar lågt runt jorden fortsätter. Enligt nya rapporter, Starlink-satelliter utförde över 25 000 undanmanövrar mellan 1 december 2022 och 21 maj 2023. Det här galna antalet manövrar betyder säkert att den låga omloppsbanan runt jorden har blivit för trång, eller hur? Tja, inte precis.

I mars pratade jag med Francois Chopard, grundare och VD för Starburst Aerospace, om Jordens satellitproblem. Han säger att det aktuella tillståndet för låg omloppsbana runt jorden är oroande, men att problemet inte går att fixa. Problemen med att jordens omloppsbana blir trång beror dessutom på hur dessa satelliter hanteras efter att de har upphört.

Mer spännande är att vi också måste titta på parametrarna som SpaceX använder med sina Starlink-satelliter för att verkligen förstå vilken typ av risk vi ser här. Uppenbarligen har alla typer av kollision i låg omloppsbana om jorden potentialen att bli absolut katastrofal. Varje kollision kommer att skapa fält av skräp som kommer att vara mycket svårare att undvika, särskilt eftersom låga jordbanor blir mer trångt i framtiden.

Det är därför NASA, SpaceX och andra följer strikta parametrar för att fastställa risken för en kollision och sedan ändra sin nuvarande bana baserat på dessa parametrar. För NASA och många andra kräver den inställda parametern en risk för att 1 av 10 000 två objekt kolliderar för att undanmanövrar ska kunna genomföras. SpaceX tar dock saker lite längre.

Starlink använder en riskparameter på 1 på 100 000. Det betyder att chanserna för Starlink att se en kollision som möjligt är mycket högre, vilket betyder att vi kommer att se fler manövrar som helhet. Det betyder dock inte nödvändigtvis att låg omloppsbana om jorden har blivit för trångt för att Starlink-satelliter ska fungera korrekt.

Med tanke på att det finns mer än 3 500 aktiva Starlink-satelliter i omloppsbana, från och med maj 2023 är det inte svårt att se hur de skulle göra så många manövrar på bara sex månader, eller att de kanske gör de manövrarna när de inte ens behövs. Visst, överbeläggning i låg omloppsbana runt jorden är ett problem, men dessa nya Starlink-siffror pekar inte nödvändigtvis mot att vi har nått en tipppunkt just nu.

Den stora oro kommer dock in när vi tittar på den nuvarande mängden rymdskräp, som inkluderar skräp från tidigare raketuppskjutningar och gamla satelliter. Med många andra som planerar megakonstellationer som Starlink redan använder, väcker det några enorma farhågor om hur framtiden för en låg jordomloppsbana kommer att se ut.

Men, som Chopard noterade i mina tidigare samtal med honom, är problemet inte löst än. Men om vi fortsätter att ignorera det kommer det så småningom att gå ur hand och kan till och med hindra andra operationer – som framtida djupa rymdutforskningsuppdrag, vilket skulle vara synd.

Inlägget Starlink undviker föremål tusentals gånger i månaden — är den låga jordens omloppsbana för trång? dök upp först BGR.

.

Loading...