Sötpotatis förtjänar så mycket mer än tacksägelse

Sweet Potatoes Deserve So Much More Than Thanksgiving

Sedan början av 2022 har jag konsumerat mer än min kroppsvikt i sötpotatis. Den genomsnittliga amerikanen äter närmare till motsvarande av en (1) yngel om dagen, men under det senaste decenniet har jag ätit minst ett halvt kilo av rötterna vid nästan varje middag. Jag reser med sötpotatis mer tillförlitligt än jag reser med min make. Allt jag behöver för att äta är en mikrovågsugn och något som dämpar mina händer mot värmen.

I morgon kommer amerikaner äntligen att sätta sötpotatis i rampljuset – och fortfarande inte uppskatta allt vad de är värda. Familjer över hela landet kommer att kväva rötterna med socker och smör under en knaprig marshmallowskorpa. Denna klassiska gryta kan vara den endast servering av sötpotatis som vissa har hela året – vilket är en travesti både vad gäller kvantitet och (förlåt) tillagningssätt. Sötpotatis förtjänar så mycket mer än vad Thanksgiving serverar dem. Och kanske skulle de få det, om de inte var så missförstådda.

Till att börja med är sötpotatis inte potatis eller jams. Var och en tillhör en distinkt familj av växter. Och även om potatis och yams tekniskt sett är knölar, ett riff på en växtstam, är sötpotatis en modifierad rot. Det vanliga namnet hjälper inte precis, varför många experter vill byta det från sötpotatis att … sötpotatis. Även i livsmedelsbutiker råder förvirringen. En liten del av Lauren Eserman-Campbell, en genetiker och sötpotatisexpert vid Atlantas botaniska trädgård, dör varje gång hon ser en burk Bruce’s Yams.

För det mesta liknar sötpotatisen på amerikanska marknader Bruces (Not) Yams: apelsinkött, brunskinnad, sockerrik, fuktig. Men växtens verkliga utbud är mycket mer varierat. Utsidan kommer i jordnära umbras, rödröda och lila och sandiga beige; interiören kan vara grädde, smörblomma gul, cantaloupe, lila, även en nyans av violett som gränsar till svart. Vissa är ganska vattniga; andra är nästan lika torra och stärkelsehaltiga som bröd. Alla är inte ens märkbara ljuv. Och tack vare växtens galna genetik – sex kopior av var och en av 15 kromosomer – kan nästan varje kombination av färg, konsistens, smak, form och socker- och vatteninnehåll uppstå ur en korsning mellan, säg, en torraktig, ådrande lila och en fuktig apelsin med slät skal. Craig Yencho, en sötpotatisuppfödare och genetiker vid North Carolina State University, sa till mig att, om jag hade tillräckligt med tid, ”kan jag hitta en sötpotatis som skulle vara njutbar för nästan alla konsumenter.”

Den vanliga missuppfattningen att potatis är gödande och saknar näring (förtal!) kan få vissa människor att anta samma eller sämre sötpotatis. Men det kunde inte vara längre från sanningen. Ställ sin näringsprofil mot andra basgrödor, såsom ris, vete och majs – som alla har en större andel av världsmarknaden – och i många avseenden är ”sötpotatis på topp”, säger Samuel Acheampong, en genetiker vid University of Cape Coast, Ghana. Speciellt de apelsinköttade varianterna är proppfulla av järn, zink och betakaroten, en föregångare till vitamin A; lila är rika på cancerbekämpande antocyaniner. Även sötpotatisblad är ett kraftpaket, packat med folat och en överraskande mängd protein. Dessutom är de läckra wokade.

Sötpotatis tenderar att få USA:s uppmärksamhet först i november, men de är tåliga, flexibla och allmänt förekommande nog att vara en mat när som helst, var som helst. De har slagit rot på alla kontinenter, förutom Antarktis; de har skjutits upp i rymden. Acre för acre, sötpotatis ger också ätbar gröda mycket mer effektivt än många andra växter gör, ”och det är verkligen viktigt i familjer där de inte har tillräckligt med kvalitetsmat”, säger Robert Mwanga, en sötpotatisgenetiker baserad i Uganda , där en del lokalbefolkning äter rötterna vid nästan varje måltid. I Kenya har sötpotatis upprätthållit samhällen när andra grödor har misslyckats. Bland vissa populationer har rötterna fick en passande moniker: cilera abanabarnens beskyddare.

Men även bland forskare får sötpotatis, om inte en dålig rap, åtminstone en underväldigande sådan. ”Det är en liten gemenskap, och det finns inte mycket finansiering,” berättade Eserman-Campbell för mig. ”Jag gick på ett sötpotatisuppfödarmöte en gång och jag trodde bara att det skulle vara fler människor där.” Det hjälper inte att växterna kan vara lite av en genetisk smärta, sa Mwanga till mig. Deras många kopierade kromosomer gör avel svår, och nya sötpotatissorter kan bara förökas genom klonala sticklingar. Bland konsumenterna har sötpotatisen också kämpat för att avskaffa sitt rykte som en fattig människas mat, vänt sig till i tider av hungersnöd eller krig och kulturellt kopplad till låginkomstbönder på landsbygden.

Människor i västvärlden är hakar på– Speciellt nu när nutritionister så ofta framhåller sötpotatis som supermat, säger Ana Rita Simões, taxonom på Kew Gardens i London. Under det senaste decenniet har efterfrågan på Yenchos sötpotatis tredubblats, kanske femdubblats; ”Jag har aldrig sett en skörd ta fart på det här sättet,” sa han.

Kulinariskt, men amerikaner slår fortfarande i sötpotatisens mindre ligor. Den stora hittern förblir Thanksgiving-grytan – en maträtt som Acheampong gillar men förblir lite mystifierad av. ”Ni tillsätter mycket socker,” sa han till mig, vilket är roligt, med tanke på att de apelsinköttade varianterna redan är mycket söta. Dessutom är grytan (flift) under tummen på Big Confection: Dess uppfinning beställdes som en del av ett knep för att sälja mer marshmallows. Det är socker hela vägen ner.

Jag är inte här för att yuck någons yam; jag firar några rätt som innehåller sötpotatis. Mer att föredra skulle dock vara att kasta dessa underbara rötter i en huvudroll. I andra delar av världen går sötpotatisrecepten från socker till salta, från förrätt till huvudrätt till efterrätt. De är mosade, wokade, nudel-fied; de blandas i soppor, drycker och bakverk. De har till och med hittat in sprit. Föreställ dig hur de kunde klä våra Thanksgiving-bord: sötpotatis rostad; sötpotatis grillad; sötpotatisfurkey – jag menar, varför i helvete inte.

Eller kanske finns det ett mer blygsamt förslag att göra: Njut av rötterna helt på egen hand. Yencho är precis som jag en purist; han gillar sin sötpotatis vanlig, bakad tills den är mjuk, inga kryddor behövs. De behöver bara inget annat.

Inlägget Sötpotatis förtjänar så mycket mer än tacksägelse dök upp först Atlanten.

Loading...