Skaparen av Johns Hopkins COVID-spårare vinner högsta amerikanska vetenskapspriset

Creator of Johns Hopkins COVID tracker wins top US science award

Den amerikanska professorn Lauren Gardner har vunnit ett toppvetenskapspris för att skapa Johns Hopkins COVID-19-instrumentbräda, ett projekt som spårade och kartlade utbrott av viruset över hela världen under de tidigaste dagarna av pandemin.

Gardner, docent i civil- och systemteknik vid Johns Hopkins University, utsågs i onsdags till mottagare av 2022 års Lasker-Bloomberg Public Service Award för att ha skapat spåraren, som beskrivs av den USA-baserade Lasker Foundation som en ”spännande resurs” som ”tände en väg mot välgrundade policyriktlinjer och personliga val mitt i ett morass av desinformation” när världen brottades med den framväxande sjukdomen.

Gardner, som studerar modellering av sjukdomsöverföring, hade träffat doktoranden Ensheng Dong den 21 januari 2020 – bara veckor efter första coronavirusfallen upptäcktes i Wuhan, Kina. Medan paret var tänkta att diskutera vaccinationstveksamhet och mässling, nämnde Dong att han också spårade nya fall av covid-19-infektioner i Kina.

Dagen efter lanserade duon en tidig prototyp som kartlade antalet bekräftade COVID-19-fall – vid den tiden hade bara 322 infektioner spridit sig över östra Asien.

Gardner tillkännagav det nya verktyget i en tweet den 22 januari 2020 och skrev: ”Vi spårar 2019-nCoV-spridningen i realtid. Fall och platser kan ses här; data tillgänglig för nedladdning.”

Vi spårar spridningen av 2019-nCoV i realtid. Fall och platser kan ses här; data tillgänglig för nedladdning. #ncov-2019 @JHUSystems https://t.co/qfVymyUf7v pic.twitter.com/SS9zUwrQxT

— Lauren Gardner (@TexasDownUnder) 22 januari 2020

Lasker Foundation sa att orden ”instiftade en revolution inom folkhälsorapportering” när spåraren utökades till att omfatta ballongsiffran för dödsfall, återhämtningar och senare vaccinationer, med Gardners team som skapar system för att sammanställa siffror från olika rapporteringsmetoder från länder över hela världen. Spåraren växte för att skörda och validera information från mer än 3 500 olika källor.

Från och med onsdagen hade Johns Hopkins Coronavirus Resurscenter, webbplatsen som innehåller den globala spåraren och andra covid-trenderdata, fått cirka 1,2 miljarder sidvisningar sedan 2020, enligt universitetet.

Hittills har spåraren registrerat mer än 616 miljoner COVID-fall över hela världen, minst sex och en halv miljoner dödsfall och cirka nio miljarder administrerade vaccindoser.

”Denna data och hennes teams expertanalys hjälpte beväpna beslutsfattare, det medicinska samfundet, nyhetsmedia och medborgare med information för att spåra pandemin och bekämpa dess spridning”, skrev Johns Hopkins University i ett inlägg på sin webbplats.

Universitetet lade till att Gardners team använde informationen ytterligare för att studera hur beteenden i de hårdast drabbade områdena över hela USA påverkade den tidiga banan för utbrottet, som förklarades som en pandemi av Världshälsoorganisationen den 11 mars 2020.

Tidigare denna månad meddelade chefen för FN-organet, Tedros Adhanom Ghebreyesus, att ett slut på pandemin äntligen var i sikte.

Jag skulle hävda att ingen ingenjör har haft större inverkan än @JohnsHopkins Prof. Lauren Gardner på mycket lång tid.

Prof. Gardner återupplivade precis 2022 års Lasker-Bloomberg-pris.@TexasDownUnder https://t.co/VLngyKVLIh

— Denis Wirtz (@deniswirtz) 28 september 2022

Tidigt under utbrottet avslöjade informationen som sammanställts av Gardners team också ”bristen på datarapporteringsstandarder över hela USA som resulterade i osammanhängande rapportering från enskilda stater”, sa universitetet.

För hennes del sa Gardner att det var en ”exceptionell upplevelse att spela en sådan integrerad roll i att hålla världen informerad under en global folkhälsokris, och – lika viktigt – att förändra förväntningarna kring allmänhetens tillgång till data och information”.

I uttalanden publicerade av universitetet tillade Gardner att hon hoppades kunna tillämpa lärdomar från projektet på andra kriser, inklusive klimatförändringar.

”Detta är människocentrerade problem med djupt rotade orättvisor och är ofta mycket politiserade. Centralt för många av dessa problem är skadan som orsakas av desinformation, utan tvekan ett av de mest betydande hoten som samhällen står inför idag”, sa hon.

”Att lösa dessa problem kräver datadrivna lösningar och effektiv vetenskapskommunikation. Det kräver investeringar och innovation inom tvärvetenskapliga vetenskaper, och starka partnerskap mellan forskare och praktiker”, sa hon.

Inlägget Skaparen av Johns Hopkins COVID-spårare vinner högsta amerikanska vetenskapspriset dök upp först Al Jazeera.

Loading...