Rotationen av jordens inre kärna kan vända – DNyuz

The Rotation of Earth’s Inner Core Might Be Reversing

2003 släppte Hollywood en katastroffilm dubbad Kärnan där jordens kärna oförklarligt slutar rotera – hotar att förstöra allt liv som vi känner det på grund av det kollapsande magnetfältet. För att fixa det får en grupp forskare i uppdrag att gräva under skorpan och kärna ur kärnan för att få den att börja snurra igen.

Det var en verkligt löjlig och invecklad historia även med Hollywood-standarder. Men det visar sig att det kan finnas en viss sanning i tanken att jordens kärna kan stoppa eller ändra sin rotation – och till och med resultera i några konstiga effekter här på ytan.

Ett internationellt team av forskare har upptäckt bevis som tyder på att jordens inre kärna nyligen kan ha stannat innan den vände sin rotation. Även om det kanske inte förstör allt liv på planeten, kan vändningen resultera i vissa förändringar i jordens egen rotation. A studien publicerades 23 januari i tidskriften Naturgeovetenskap.

”Det har effekter på magnetfältet och jordens rotation, och förmodligen ytprocesserna och klimatet,” berättade Xiaodong Song, en seismolog vid SinoProbe Lab vid School of Earth and Space Sciences vid Peking University och medförfattare till studien. The Daily Beast i ett mejl. ”Svårt att säga bra eller dåligt, men något att uppmärksamma som en del av jordens globala förändring.”

När vi talar om jordens kärna syftar vi vanligtvis på två saker: den yttre kärnan, som är flytande och består av smält järn och nickel; och den inre kärnan, som är en solid boll av järn-nickellegeringar. Den inre kärnan är separerad från resten av jorden av den yttre kärnan, så den roterar också annorlunda. Eftersom det är en jättekula av metall, bär den sin egen elektriska ström som skapar ett magnetfält som omger vår planet och skyddar oss från kosmisk strålning. Utan detta magnetfält skulle jorden vara en karg, bestrålad ödemark.

Så att studera kärnan är inte bara ett husdjursprojekt för att bättre förstå hur jorden beter sig; det är också nödvändigt att ge oss en ledtråd om potentiella förändringar som kan påverka livet på ytan.

För att nå sina fynd mätte Song och hans medförfattare (forskaren Yi Yang vid Peking University) förändringar i både vågformen och färdtiden för seismiska vågor från jordbävningar som passerat genom den inre kärnan sedan 1960-talet. De upptäckte att ”temporära förändringar i vågformen samtidigt och konsekvent försvann” runt 2009, vilket tyder på att den inre kärnan slutade rotera.

Song sa dock att de också observerade en ”lätt men robust motsatt trend” i vågformer, vilket tyder på att den inre kärnan kan ha börjat vända sin rotation. Författarna tror att detta kan vara en del av en sju decenniumscykel där kärnan snurrar och vänder. Denna cykel sammanfaller med förändringarna i jordens magnetfält.

Men Song tillägger att ”vi inte har sett en hel cykel av den förutspådda svängningen på sju decennier” och teamet kommer att ”sträva efter nyare data för att testa modeller och förutsägelser.”

Lyckligtvis för oss förklarade forskarna också att vi sannolikt inte kommer att stöta på några världsslutande scenarier. Omkastningen kommer inte heller att påverka jordens magnetfält i någon större utsträckning – vilket resulterar i en polomkastning där norr blir söder och vice versa.

”Den inre kärnans rotation är mer sannolikt relaterad till de periodiska fluktuationerna av magnetfältsförändringarna,” sa Song. ”Fluktuationen är för liten för att ändra dess tecken från positivt till negativt.”

Ändå kan det vara en bra idé att få ihop ett team av forskare ifall vi behöver kärnvapen av kärnan av någon anledning. Kanske Elon Musks Boring Company kommer äntligen att ha något användbart att åstadkomma.

Inlägget Rotationen av jordens inre kärna kan vända dök upp först The Daily Beast.

Loading...