Provrör Turkiet är framtidens tacksägelsecentrum

Test Tube Turkey Is the Future Thanksgiving Centerpiece

Året är 2050. Du förbereder huset för ännu en kaotisk Thanksgiving med dina barn, svärföräldrar, mostrar, farbröder, kusiner och till och med några vänner. När du går igenom receptlistan för den stora dagen hoppar ditt hjärta i halsen när det slår dig: Du har glömt att köpa kalkonen.

Men oron försvinner snabbt och du himlar med ögonen över din egen glömska. Det är trots allt inget du behöver oroa dig för längre. Faktiskt, ingen måste oroa sig för att springa ut för att ta en frusen fågel från mataffären — inte sedan vi började tillverka kalkonkött i fabriker.

Det är inte bara en sci-fi-vision om en avlägsen framtid heller. De odlad köttindustri (även känt som labbodlat kött) fortsätter att växa när världen kommer överens med folkhälsan, klimatet och de etiska konsekvenserna av att äta djur. Företag som Upside Foods, Wild Type, Finless Foods och Meatable har utvecklat och producerat kyckling, skaldjur, nötkött och fläsk, allt från ett laboratorium.

”Det kommer att ta lång tid och det kommer att kosta mycket pengar, men vi kommer så småningom att komma dit.”

— Paul Mozdziak, NC State University

Även om det är lätt att borsta bort det som en snabbmattrend, kommer ökningen av labbodlat kött att ske oavsett om du gillar det eller inte. Utvecklade nationer konsumerar mest kött totalt sett. I takt med att fler länder runt om i världen växer och blir rikare förväntas köttkonsumtionen stiga med det.

Och det finns också miljöfaktorer som driver utvecklingen av labbodlat kött också. Boskapsproduktion står för nästan 15 procent av globala utsläpp av växthusgaser, vilket gör den till en av de främsta bidragsgivarna till den globala uppvärmningen. En dag kanske vi inte har så mycket annat val än att dra ner på våra köttätande vanor.

”Jag tror att det är en oundviklighet”, säger Paul Mozdziak, en fjäderfäforskare vid NC State University, till The Daily Beast. För honom är det inte så mycket frågan om labbodlat kött kommer att nå stormarknadshyllorna i stor skala, utan när. ”Kommer det att ske inom de närmaste sex månaderna, eller de närmaste sex åren, eller de närmaste 50 åren? jag vet inte. Det är ett stort mysterium.”

Mozdziak har ägnat sin karriär åt att undersöka de bästa sätten att skapa labbodlat fjäderfä – som kan replikeras lättare än nötkött eller fläsk, sa han. Och det finns faktiskt några olika sätt att skapa provrörskött, men allt handlar om att få celler från de faktiska djuren och reproducera dem i ett labb.

De celler som Mozdziak har rönt framgång med tidigare kallas satellitcellsplattformar, vilket är stamceller som hjälper till att reparera din muskel om den skadas. Du kan ta dessa satellitceller från, säg, en kalkon och injicera dem i en cellkultur i en petriskål eller ett provrör. Sedan börjar dessa celler växa till helt nya muskelceller och voila, du har labbodlat kött att frossa i… typ.

Odlat kött saknar ofta en livsviktig kvalitet som sätter normalt kött från provröret: struktur. Tänk på den specifika konsistensen som kommer med ett kycklingbröst eller en god biff. Det är segt och distinkt. Tyvärr kommer odlat kött inte nödvändigtvis på det sättet direkt ur porten. Istället mycket av den labbodlade sorten växer som en mosig uppslamning lite som nötfärs eller till och med mjukglass– vilket uppenbarligen inte är det mesta aptitlig sak där ute.

Det finns dock lösningar. Du kan tillaga en del av köttet som à la sloppy joes eller chorizo. Men forskare arbetar också med att skapa ”ställningar” för att ge det odlade köttet struktur. Till exempel publicerade forskare från Harvard University en studie från 2019 i tidning Vetenskap om mat där de använde gelatin för att skapa ställningsfibrer för att återskapa mer välbekanta köttiga texturer.

Det för oss till vår framtida Thanksgiving-mittpunkt: provrörskalkon. Baserat på sin erfarenhet och forskning sa Mozdziak att satellitcellplattformen för kalkon – vilket är ett av sätten att skapa alt-köttet – är ett av de bästa för att skapa kött. Faktum är att fjäderfä som helhet erbjuder ett mycket enklare sätt att replikera än nötkött eller fläsk på grund av hur mycket lättare cellerna är att kontrollera och eftersom det finns mindre risk för kontaminering.

”Jag tror att fågelköttet är lättare,” förklarade Mozdziak. ”Jag får mindre kontaminerande celler som inte bildar muskler, och cellerna differentierar sig lättare i mina händer än däggdjurssystem.”

Tyvärr, även om det finns en relativt stor marknad för odlad kyckling, kan detsamma inte sägas om Tom Turkey. Den kanske största (och enda) aktören som är intresserad av att ta sig in på marknaden för falska kalkoner är kanske Blue Ridge Bantam från Whitesburg, Tennessee, som tidigare har konsulterat med Mozdziak angående köttprocessen in vitro. Företaget har ännu inte släppt ut en produkt på marknaden.

Upside Foods, en mycket större startup i alt-meat-världen, antydde att man skulle utforska att skapa en hel kalkon ”om efterfrågan finns där.” berättade en talesperson TechCrunch under 2016. Tydligen har det dock inte varit så mycket intresse de senaste sex åren; företaget har inte arbetat med att utveckla en kalkonprodukt (för att inte tala om en hel kalkon) sedan dess, i första hand visat upp sin alt-kycklingprodukt istället.

Men det betyder inte nödvändigtvis att de aldrig kommer att göra kalkon. ”Den första produkten vi kommersialiserar kommer att vara en kycklingfilé, men vi arbetar på en mängd andra produkter,” sa David Kay, kommunikationsdirektör på Upside Foods, till The Daily Beast. ”I slutändan är vi intresserade av att producera alla vanliga typer av kött, inklusive kalkon.”

Men även om det fanns mer intresse från konsumenterna, har alt-meat-industrin sitt jobb för dem för att äntligen kunna ta ut sin produkt till massorna. Även om kostnaderna har sjunkit dramatiskt sedan odlat kött kom till scenen (en enda labbodlad hamburgare kostade 330 000 $ 2013), kommer dessa produkter fortfarande att vara dyrare än den äkta varan, eftersom det inte finns någon nuvarande infrastruktur för att odla falskt kött i stor skala som liknar boskapsindustrin.

Dessutom har alt-meat-företag konsekvent stött på byråkratins galna vägg. Upside Foods blev det första odlade köttföretaget att ta emot FDA-godkännande för sin kycklingfiléprodukt bara denna månad. Även efter att ha klarat det hindret behöver företaget fortfarande USDA-godkännande för att sälja det till kunder.

”Med denna utvärdering av FDA klar, kan vi nu snabbt slutföra det återstående arbetet med att erhålla vårt beviljande av inspektion och märkning – som allt är på god väg,” sa Kay. ”När vi har slutfört de återstående USDA-stegen kommer vi att starta kommersiell produktion och försäljning.”

Utöver allt detta finns det också konkurrens på alt-köttmarknaden från växtbaserade erbjudanden som Beyond Meat. Dessa företag kan ses ha en etisk hög mark eftersom de inte behöver få celler från boskap på det sätt som odlat kött gör.

Naturligtvis kommer konsumenterna nästan säkert att välja vilket alternativ för falskt kött som smakar mest som den äkta varan – och det är där odlat kött kan vinna ut i slutändan.

Men, som Mozdziak sa, dessa är bara hinder på vägen mot det oundvikliga. Företag som Upside Foods har till och med fått finansiering och stöd från sådana som konventionella livsmedelskonglomerat som Tyson och Whole Foodsvilket signalerar att odlat kött har intresset av traditionell kött- och livsmedelsindustri.

”Det kommer att bli riktigt jobbigt [to bring this to market], det kommer att ta lång tid, och det kommer att kosta mycket pengar, men vi kommer så småningom att komma dit”, sa Mozdziak. ”Det är möjligt att få ut något på marknaden, men att nå ut till massorna kommer att ta lite tid. Men kommer vi att komma dit? Absolut.”

Så medan du skär in i en saftig kalkon denna Thanksgiving, se till att njuta av varje ögonblick. Det kan vara en av de sista du kommer att äta – åtminstone en som inte kom från ett provrör.

Inlägget Provrör Turkiet är framtidens tacksägelsecentrum dök upp först The Daily Beast.

Loading...