Pandemin blir svårare att spåra när covid-tester faller

Pandemic gets tougher to track as COVID testing plunges

Tester för covid-19 har rasat över hela världen, vilket gör det mycket svårare för forskare att spåra pandemins förlopp och upptäcka nya, oroande virala mutanter när de dyker upp och sprids.

Experter säger att testningen har minskat med 70 till 90 % över hela världen från det första till det andra kvartalet i år – motsatsen till vad de säger borde hända med nya omicron-varianter på uppgång på platser som USA och Sydafrika.

”Vi testar inte i närheten av där vi kan behöva”, säger Dr Krishna Udayakumar, som leder Duke Global Health Innovation Center vid Duke University. ”Vi behöver förmågan att öka testningen när vi ser uppkomsten av nya vågor eller överspänningar för att spåra vad som händer” och svara.

Rapporterade dagliga fall i USA, till exempel, är i genomsnitt 73 633, en ökning med mer än 40% under de senaste två veckorna, enligt data sammanställda av Johns Hopkins University. Men det är ett stort underantal på grund av testnedgången och faktatesterna tas hemma och rapporteras inte till hälsoavdelningarna. En inflytelserik modellgrupp vid University of Washington i Seattle uppskattar att endast 13 % av fallen rapporteras till hälsomyndigheter i USA – vilket skulle innebära mer än en halv miljon nya infektioner varje dag.

Nedgången i testning är global men de totala priserna är särskilt otillräckliga i utvecklingsvärlden, sade Udayakumar. Antalet tester per 1 000 personer i höginkomstländer är cirka 96 gånger högre än i låginkomstländer, enligt den Genève-baserade folkhälsoorganisationen FIND.

Vad är det som driver nedgången? Experter pekar på covid-trötthet, en paus i fall efter den första omicron-vågen och en känsla bland vissa invånare i låginkomstländer att det inte finns någon anledning att testa eftersom de saknar tillgång till antivirala läkemedel.

Vid en nyligen genomförd pressträff av Världshälsoorganisationen kallade FIND:s vd Dr. Bill Rodriguez testning ”det första offret i ett globalt beslut att svika vår vakt” och sa ”vi blir blinda för vad som händer med viruset.”

Testning, genomisk sekvensering och djupdykning i fallspikar kan leda till upptäckten av nya varianter. Hälsomyndigheten i New York fann att det var supersmittsamt BA.2.12.1 variant efter att ha undersökt högre ärendetal än genomsnittet i statens centrala del.

Framöver, ”vi kommer helt enkelt inte att se de nya varianterna dyka upp som vi såg tidigare varianter dyka upp,” sa Rodriquez till The Associated Press.

Testningen ökar när infektioner ökar och människor utvecklar symtom – och det faller tillsammans med lugna i nya fall. Testerna ökar igen i USA tillsammans med den senaste ökningen.

Men experter är oroade över storleken på minskningen efter den första omicron-ökningen, de låga totala testnivåerna globalt och oförmågan att spåra fall på ett tillförlitligt sätt. Även om hemtester är bekväma, kan endast tester som skickas till laboratorier användas för att upptäcka varianter. Om färre tester görs, och färre av dessa tester bearbetas i laboratorier, finns färre positiva prover tillgängliga för sekvensering.

Dessutom är hemtestresultat i stort sett osynliga för spårningssystem.

Mara Aspinall, verkställande direktör för ett Arizona-baserat konsultföretag som spårar covid-19-testtrender, sa att det finns minst fyra gånger fler hemmatester än PCR-tester, och ”vi får i princip noll data från testerna som sker hemma.”

Det beror på att det inte finns någon enhetlig mekanism för människor att rapportera resultat till underbemannade lokala hälsoavdelningar. CDC uppmanar starkt människor att berätta för sina läkare, som på de flesta ställen måste rapportera covid-19-diagnoser till folkhälsomyndigheten.

I allmänhet faller dock resultat från hemmatester under radarn.

Reva Seville, en 36-årig förälder från Los Angeles, testade sig själv hemma den här veckan efter att hon började känna symtom som kliar i halsen, hosta och trängsel. Efter att resultaten kom tillbaka positiva testade hon två gånger till bara för att vara säker. Men hennes symtom var milda, så hon planerade inte att gå till doktorn eller rapportera sina resultat till någon.

Beth Barton från Washington, Missouri, som arbetar inom byggbranschen, sa att hon har tagit cirka 10 hemtester, antingen innan hon besökte sina föräldrar eller när hon hade symtom som hon trodde kunde vara covid-19. Alla kom tillbaka negativa. Hon delade resultaten med människorna runt omkring henne men visste inte hur hon skulle rapportera dem.

”Det borde finnas ett helt system för det”, sa Barton, 42. ”Vi som samhälle vet inte hur vi ska bedöma var vi är.”

Aspinall sa att en potentiell lösning skulle vara att använda teknik som att skanna en QR-kod för att rapportera hemtestresultat konfidentialitet.

Ett annat sätt att hålla bättre koll på pandemin, sa experter, är att stärka andra typer av övervakning, såsom övervakning av avloppsvatten och insamling av sjukhusvistelsedata. Men de har sina egna nackdelar. Övervakning av avloppsvatten är fortfarande ett lapptäcke som inte täcker alla områden, och sjukhusinläggningstrender släpar efter fall.

Udayakumar sa att forskare över hela världen måste använda alla spårningsmetoder som står till deras förfogande för att hålla jämna steg med viruset, och kommer att behöva göra det i månader eller till och med år.

Samtidigt, sade han, måste åtgärder vidtas för att öka testningen i låginkomstländer. Efterfrågan på tester skulle öka om tillgången till antivirala medel förbättrades på dessa platser, sa han. Och ett av de bästa sätten att öka testningen är att integrera den i befintliga hälsotjänster, säger Wadzanayi Muchenje, som leder hälsa och strategiska partnerskap i Afrika för The Rockefeller Foundation.

Georges Benjamin, verkställande direktör för American Public Health Association, sa att det kommer en punkt när världen stoppar omfattande tester för covid-19 – men den dagen är inte här än.

Med pandemin kvardröjande och viruset fortfarande oförutsägbart, ”är det inte acceptabelt för oss att bara vara oroliga för individuell hälsa”, sa han. ”Vi måste oroa oss för befolkningen.”

___

AP-reportrarna Bobby Caina Calvan i New York och Carla K. Johnson i Seattle bidrog till den här historien.

___

Associated Press Health and Science Department får stöd från Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Inlägget Pandemin blir svårare att spåra när covid-tester faller dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...