Nya studier stärker teorin om att coronaviruset uppstod från naturen

New studies bolster theory coronavirus emerged from the wild

Två nya studier ger fler bevis för att coronavirus-pandemin har sitt ursprung i en Wuhan, Kina-marknad där levande djur såldes – vilket ytterligare stärker teorin om att viruset dök upp i naturen snarare än att fly från ett kinesiskt labb.

Forskningen, som publicerades online på tisdag av tidskriften Science, visar att Huanan Seafood Wholesale Market sannolikt var det tidiga epicentret för gissel som nu har dödat nästan 6,4 miljoner människor runt om i världen. Forskare drar slutsatsen att viruset som orsakar covid-19, SARS-CoV-2, troligen spills från djur till människor två olika gånger.

”Alla dessa bevis säger oss samma sak: Det pekar rakt mot just den här marknaden mitt i Wuhan”, säger Kristian Andersen, professor vid institutionen för immunologi och mikrobiologi vid Scripps Research och medförfattare till en av studierna. ”Jag var ganska övertygad om labbläckan själv tills vi gick in i det här mycket noggrant och tittade på det mycket närmare.”

I ett studiesom inkluderade data som samlats in av kinesiska forskare, University of Arizonas evolutionsbiolog Michael Worobey och hans kollegor använde kartläggningsverktyg för att uppskatta platserna för mer än 150 av de tidigast rapporterade covid-19-fallen från december 2019. De kartlade också fall från januari och februari 2020 med hjälp av data från en app för sociala medier som hade skapat en kanal för personer med covid-19 att få hjälp.

De frågade: ”Av alla platser där de tidiga fallen kunde ha bott, var bodde de? Och det visade sig när vi kunde titta på det här, att det fanns det här extraordinära mönstret där den högsta tätheten av fall var både extremt nära och mycket centrerad på denna marknad”, sa Worobey vid en pressträff. ”Det är avgörande att detta gäller både för alla fall i december och även för fall utan känd koppling till marknaden … Och detta är en indikation på att viruset började spridas i människor som arbetade på marknaden men sedan började sprida sig till det lokala samhället. ”

Andersen sa att de hittade fallkluster på marknaden också, ”och att klustring är mycket, mycket specifikt i de delar av marknaden” där de nu vet att folk sålde vilda djur, såsom mårdhundar, som är mottagliga för infektion med coronaviruset .

I den annan studie, analyserade forskare den genomiska mångfalden av viruset i och utanför Kina med början med de tidigaste provgenomen i december 2019 och sträckte sig till mitten av februari 2020. De fann att två linjer – A och B – markerade pandemins början i Wuhan. Studiens medförfattare Joel Wertheim, en viral evolutionsexpert vid University of California, San Diego, påpekade att linje A är mer genetiskt lik fladdermuskoronavirus, men linje B verkar ha börjat spridas tidigare hos människor, särskilt på marknaden.

”Nu inser jag att det låter som att jag precis sa att en händelse av en gång i generationen hände två gånger i kort följd,” sa Wertheim. Men vissa villkor fanns på plats – som människor och djur i närheten och ett virus som kan spridas från djur till människor och från person till person. Så ”barriärer för spridning har sänkts så att flera introduktioner, vi tror, ​​faktiskt borde förväntas,” sa han.

Många forskare tror på viruset hoppade från fladdermöss till människorantingen direkt eller genom ett annat djur. Men i juni, Världshälsoorganisationen rekommenderade en djupare undersökning av huruvida en arbetskraftsolycka kan vara att skylla. Kritiker hade sagt att WHO var för snabb att avfärda teorin om labbläckage.

”Har vi motbevisat teorin om labbläckage? Nej, det har vi inte, sa Andersen. ”Men jag tror att det som verkligen är viktigt här är att det finns möjliga scenarier och det finns rimliga scenarier och det är verkligen viktigt att förstå att möjligt inte betyder lika troligt.”

Pandemins ursprung är fortfarande kontroversiellt. Vissa forskare tror att en labbläcka är mer sannolikt och andra förblir öppna för båda möjligheterna. Men Matthew Aliota, en forskare vid högskolan för veterinärmedicin vid University of Minnesota, sa i sitt sinne att paret av studier ”förhoppningsvis sätter hypotesen om laboratorieläckage till ro.”

”Båda dessa två studier ger verkligen övertygande bevis för hypotesen om naturligt ursprung,” sade Aliota, som inte var involverad i någon av studien. Eftersom det är omöjligt att ta prov på ett djur som var på marknaden, ”det här är kanske så nära en rykande pistol som du kan komma.”

___

Associated Press Health and Science Department får stöd från Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Inlägget Nya studier stärker teorin om att coronaviruset uppstod från naturen dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...