Nya amerikanska sjukhus står inför finanskris på grund av covid-hjälppengar

New US hospitals face fiscal crisis over COVID relief money

THOMASVILLE, Ala. – En hel stad firades 2020 när Thomasville Regional Medical Center, tidigt i coronavirus-pandemin, öppnade och erbjuder toppmodern medicin som tidigare inte var tillgänglig i en fattig, isolerad del av Alabama. Tidpunkten för bandklippningen verkade perfekt: Nya behandlingsalternativ skulle finnas tillgängliga i ett underbetjänat område precis när en global hälsokris utspelade sig.

I slutändan kan samma tidpunkt vara orsaken till sjukhusets avveckling.

Nu djupt i rött två år in i pandemin, är sjukhuset med 29 bäddar, 40 miljoner dollar, med en skyhög, soldränkt lobby och 110 anställda bland tre medicinska centra i USA som säger att de går miste om miljoner i federal pandemi hjälppengar eftersom anläggningarna är så nya att de saknar fullständiga bokslut från före krisen för att bevisa hur mycket det kostade dem.

I Thomasville, som ligger i ett skogsland, cirka 153 kilometer norr om hamnen på Gulf Coast Mobile, har sjukhustjänstemän arbetat mer än ett år för att övertyga federala tjänstemän om att de borde ha fått 8,2 miljoner dollar genom CARES Act, inte bara 1 dollar. miljoner de fick. Med en total skuld på 35 miljoner dollar blir uppdraget mer brådskande för varje dag, säger Curtis James, verkställande direktör.

”Inget sjukhus kan försörja sig utan att få CARES Act-pengar som alla andra fick,” sa James.

Anställda försöker spara pengar genom att skära ner på förnödenheter men invånarna inklusive Judy Hutto är oroliga för sjukhusets framtid. Hutto körde nyligen dit för tester från sitt hem 15 miles (24 kilometer) ut i landet.

”Områdena behöver det,” sa hon. ”Det är ett trevligt sjukhus.”

VD Barry Beus försöker också täppa till en lucka på Rock Regional Hospital, som ligger söder om Wichita i Derby, Kansas. Sjukhuset ska betalas så mycket som 15,8 miljoner dollar, sa tjänstemän, men eftersom det öppnade först i april 2019 och saknar fullständiga pre-pandemiska bokslut har det fått bara lite mer än 985 000 dollar.

Det enda som hittills har räddat anläggningen från ekonomisk ruin är samarbetet mellan läkare, entreprenörer och försäljare som inte har drivit på för betalningar, sa han. ”Om vi ​​förlorar dem, förlorar vi sjukhuset,” sa Beus.

Three Crosses Regional Hospital öppnade 2020 i Las Cruces, New Mexico, och samlade upp häpnadsväckande 16,8 miljoner dollar i förluster på bara tre fjärdedelar samtidigt som man bara fick 28 000 dollar i bistånd, säger Landon Fulmer, en lobbyist i Washington som arbetar med alla tre sjukhusen för att få ytterligare finansiering . Varje anläggning straffas för att vara ny trots att de gav samma kostsamma covid-19-vård som andra vårdcentraler och förlorade intäkter från andra procedurer inklusive elektiva operationer, sa han.

”Det är verkligen en ganska konstig situation på ett sätt, en som inte borde ha hänt,” sa Fulmer.

Med cirka 420 000 vårdgivare över hela landet som redan får hjälp från en pott på 178 miljarder dollar, täcker inte regeringen 100 % av förlusterna för någon, säger Chris Lundquist, talesman för US Health Resources and Services Administration, som övervakar programmet.

”HRSA har strävat efter att ge så mycket stöd som möjligt till så många sjukhus som möjligt inom gränserna för lagen och finansieringen”, sa han. Byrån sa att den använde finansiell proxyinformation för sjukhus som öppnade 2019 eller 2020 för att skapa ett rättvist betalningssystem.

”De har alla fått finansiering”, sa Lundquist.

Medan praktiskt taget alla biståndspengar talas för, sa Lundquist att sjukhus som söker ytterligare hjälp kan gå igenom en överklagandeprocess. Sjukhus kan också söka ett tilläggsanslag eller finansiering under de kommande räkenskapsåren, sade han. Alla tre sjukhusen säger att de förtjänar mer.

Tjänstemän i Thomasville försöker utnyttja kongressens inflytande. Borgmästare Sheldon Day har gjort flera resor till Washington, DC, för att prata med medlemmar av delstatens kongressdelegation och hälsotjänstemän, och presidenten för Alabama Hospital Association, Dr Don Williamson, har kontaktat Vita huset för att söka hjälp.

”De har blivit försäkrade om att de kommer att bli omhändertagna. Men faktum är att när du har att göra med statliga enheter har du inte pengarna förrän du har pengarna, säger Williamson.

Thomasville ligger i sydvästra Alabama, i ett fattigt område som kallas Black Belt. Cirka 70 % av invånarna i Black Belt kvalificerar sig för Medicare eller Medicaid, och hälsovården har varit begränsad i generationer.

Det senaste sjukhuset stängdes ner i Thomasville för mer än ett decennium sedan, vilket bara lämnade sjukhus som erbjuder färre tjänster i den omgivande regionen. Tjänstemän arbetade i flera år för att säkra ett nytt sjukhus så att invånarna inte skulle behöva köra 90 minuter för högteknologiska tjänster som digital bildbehandling, fullständiga kirurgiska alternativ, ekokardiogram, 3D-mammografi och mer.

Genom att använda ett partnerskap mellan staden och en kommunal hälsovårdsmyndighet, säkrade Thomasville Regional federal finansiering från Department of Agriculture och öppnade den 3 mars 2020, innan fall av covid-19 fattade eld på landsbygden i söder.

”Vi trodde att vi hade en bra start”, säger James, vd. ”Och sedan stängdes allt av.”

Patienter slutade att dyka upp för skanningar, elektiva operationer, mammografier och andra tjänster för att tjäna pengar på grund av pandemistopp, och ekonomiska rapporter som såg lovande ut blev farliga inom några veckor.

Med tanke på att nya sjukhus inte kunde beräkna covid-19-förluster eftersom de inte kunde jämföra 2020-tal med tidigare år, tillät Health and Human Services sjukhus att använda budgetsiffror för beräkningar snarare än tidigare finansiella rapporter. Det var så sjukhuset fastställde att det gick miste om mer än 7 miljoner dollar i bistånd, sa James.

Medan sjukhuset fortfarande väntar på det stödet, sa han, gick regeringen med på att ge $1 miljon i assistans som gick till alla andra sjukhus.

”Det var OK, men andra sjukhus i vår region fick $8 miljoner, $9 miljoner,” sa han.

Birmingham-baserade Medical Properties Trust gav nyligen sjukhuset 2 miljoner dollar och James sa att ledarna är övertygade om att Thomasville Regional så småningom kommer att få det extra federala stödet. ”Men det kommer att ta tid”, sa han.

Precis som Thomasville Regional såg Rock Regional i Kansas intäkterna torka upp strax efter öppningen, sa Beus, VD. Det upplever fortfarande personalbrist på grund av pandemin och att behöva betala en premie för att resa sjuksköterskor för att arbeta skift på avdelningarna, sa han, samtidigt som de arbetar med konsulter och kongressmedlemmar som bara försöker hålla sig flytande.

”Det har varit lite frustrerande,” sa han.

___

Associated Press Health & Science Department får stöd från Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Inlägget Nya amerikanska sjukhus står inför finanskris på grund av covid-hjälppengar dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...