NASA kapsel surrar månen, sista stora steget innan månens omloppsbana

NASA capsule buzzes moon, last big step before lunar orbit

CAPE CANAVERAL, Fla. — NASA:s Orion-kapsel nådde månen på måndagen, svepte runt baksidan och passerade inom 80 miles (128 kilometer) på väg till en rekordstor månbana.

Den nära inflygningen inträffade när besättningskapseln och dess tre testdockor befann sig på bortre sidan av månen. På grund av kommunikationsavbrottet på en halvtimme visste flygledare i Houston inte om den kritiska motoravfyringen gick bra förrän kapseln dök upp bakom månen, mer än 232 000 miles (375 000 kilometer) från jorden.

Det är första gången en kapsel har besökt månen sedan NASA:s Apollo-program för 50 år sedan, och representerade en enorm milstolpe i testflyget på 4,1 miljarder dollar som började i onsdags. Orions flygbana tog den över landningsplatserna för Apollo 11, 12 och 14 – mänsklighetens första tre månlandningsflygningar.

Månen visade sig allt större i videon som strålade tillbaka tidigare på morgonen, när kapseln stängde de sista tusen milen sedan sprängningen av i onsdags från Floridas Kennedy Space Center, ovanpå den mest kraftfulla raket som någonsin byggts av NASA.

”Det här är en av de dagar som du har tänkt på och pratat om länge, länge,” sa flygdirektör Zeb Scoville i väntan på att återuppta kontakten.

När kapseln svängde ut bakom månen skickade kameror ombord tillbaka en bild av jorden – en blå prick omgiven av svärta

Orion behövde slunga runt månen för att få upp tillräckligt med hastighet för att komma in i den svepande, sneda månbanan. Om allt fortsätter att gå bra kommer en annan motoravfyrning att placera kapseln i den omloppsbanan på fredag.

Nästa helg kommer Orion att slå sönder NASA:s avståndsrekord för en rymdfarkost designad för astronauter – nästan 250 000 miles (400 000 kilometer) från jorden, fastställd av Apollo 13 1970. Och den kommer att fortsätta och nå ett maximalt avstånd från jorden nästa måndag på nästan 270 000 miles (433 000 kilometer).

Kapseln kommer att tillbringa nästan en vecka i månbana innan den går hem. En Pacific splashdown är planerad till den 11 december.

Orion har ingen månlandare; en touchdown kommer inte förrän NASA-astronauter försöker en månlandning 2025 med SpaceX:s Starship. Innan dess kommer dock astronauter att spänna fast Orion för en tur runt månen redan 2024.

NASA:s chefer var nöjda med uppdragets framsteg. Space Launch System-raketen presterade mycket bra i sin debut, sa de till reportrar i slutet av förra veckan.

Raketen på 322 fot (98 meter) orsakade dock mer skada än väntat vid Kennedy Space Centers uppskjutningsramp. Kraften från 8,8 miljoner pund (4 miljoner kilo) av lyftkraften var så stor att den slet av hissens sprängdörrar. ___

Associated Press Health and Science Department får stöd från Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Inlägget NASA kapsel surrar månen, sista stora steget innan månens omloppsbana dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...