Möt en robot som kan krypa genom utomjordiska grottor

Meet a robot that could crawl through extraterrestrial caves

En version av denna berättelse dök upp i CNN:s Wonder Theory-nyhetsbrev. För att få det i din inkorg, registrera dig gratis här.

Det finns en speciell sorts intriger runt grottor.

Dessa slingrande, underjordiska grottor kan vara hem för mysterier och sagor och leda till piratskatt eller ett bo av vampyrer – om du någonsin sett 1980-talsfilmer som ”The Goonies” eller ”The Lost Boys”.

I verkligheten har grottor skyddat våra förfäder, som lämnade exempel på deras konstverk och berättelser längs skuggiga väggar. Men tidiga människor var inte ensamma i dessa bostäder. En mängd olika mikroorganismer lever i grottor runt om i världen.

Många av dessa dolda, naturliga nätverk och underverken inom dem förblir dock outforskade, eftersom de är farliga och ibland otillgängliga.

Teknologiska framsteg kan hjälpa forskare att övervinna utmaningarna med att undersöka dessa underjordiska system – och vidare. I vår strävan att söka efter liv utanför jorden kan utomjordiska grottor bara innehålla bevisen vi hoppas hitta.

Andra världar

En robot som heter ReachBot kan bli den första upptäcktsresanden som kryper in i Mars-grottor för att söka efter mikrober.

ReachBot är ett koncept för en maskin ungefär lika stor som en brödrost med flera utdragbara armar som kan hjälpa den att krypa genom förrädiska Marsgrottor hur Spider-Man svänger genom en stad.

Boten skulle ansluta till en ytrover som kunde ge ström, analysera grottprover och förmedla bilder tillbaka till jorden.

ReachBot-teamet har fått finansiering för att bygga och testa en prototyp i grottor på jorden som liknar vad man kan stöta på på Mars.

Samtidigt har Kinas Tianwen-1-sond delade bilder från mer än ett år med att fotografera den röda planeten.

Havets hemligheter

Mesoamerican Reef, det näst största barriärrevet i världen, är lite av en motorväg för hajar, sköldpaddor och rockor som lever i Karibien.

Revet, som sträcker sig över 600 miles (965,6 kilometer) från Mexiko till Honduras, ger mat och en rik livsmiljö för marint liv. Men de utrotningshotade varelserna som använder detta rev för att navigera norrut och söderut kan simma rakt in i fara och falla offer för illegala fiskemetoder.

Nu har hajar som använder den här vägen nya osannolika allierade i de lokala samhällena längs revet – fiskare som är fast beslutna att skydda det livsviktiga ekosystemet.

Samtidigt snubblade forskare nyligen över ett annat hot mot vithajar som lever utanför Sydafrikas kust: en ett par hajdödande späckhuggare.

Vi är familj

Fossiler från tidiga mänskliga förfäder som hittats i Sydafrikas Sterkfontein-grottor är 1 miljon år äldre än man tidigare misstänkt.

Fossilerna tillhör släktet Australopithecus, en gammal hominin som ursprungligen troddes ha levt för 2 miljoner till 2,6 miljoner år sedan. Nu tror forskare att dessa gamla förfäder var för cirka 3,4 miljoner till 3,6 miljoner år sedan.

Detta nya datum gör grottfossil äldre än den berömda fossilen Lucy, en medlem av arten Australopithecus afarensis som hittades i Etiopien och levde för 3,2 miljoner år sedan.

Till en början trodde man att australopiter från Sydafrika utvecklats från de som bor i Östafrika, som Lucy — men de nya datumen vänder på den teorin. Nu hoppas forskare upptäcka vem den äldre gemensamma förfadern var för dessa två forntida populationer.

Genom universum

Snart kommer vi att kunna se universum på ett helt nytt sätt.

Den 12 juli kommer astronomer att dela de första högupplösta, fullfärgsbilderna tagna av rymdteleskopet James Webb. En av dessa ”är den djupaste bilden av vårt universum som någonsin har tagits”, sa NASA-administratör Bill Nelson.

Bilderna förväntas visa hur galaxer interagerar och växer, ge en inblick i stjärnornas våldsamma livscykel och till och med en färgstark titt in i spektrumet av en exoplanet – eller hur ljusvåglängder avslöjar egenskaper hos andra världar.

Fantastiska varelser

Jättepandas har smak för bambu, men det har inte alltid varit fallet. De sällsynta björnarnas förfäder hade en mycket mer varierad kost som till och med inkluderade kött.

Om du någonsin har tittat noga på en pandas tass, kommer du att märka att den har ett extra finger. Analys av en fossiliserad panda förfaders ”falska tumme” från 6 miljoner år sedansom finns i Yunnan-provinsen i Kina, pekade på när denna bambupreferens började, enligt en ny studie.

Pandas utvecklade siffran för att hjälpa dem att hålla fast vid växtens vedartade stjälkar.

Fossilet avslöjade också ett mysterium om tummen, som visade sig vara en evolutionär kompromiss för jättepandorerna.

Upptäckter

Du måste se dessa:

— A köttätande växt som fångar underjordiska varelser har hittats på Borneo. Det är den första växten som går under jorden på jakt efter bytesdjur.

— Gruvarbetare grävde efter guld i Kanadas Klondike när de grävde fram en ”nästan komplett” mumifierad ullig mammut som dog för mer än 30 000 år sedan.

— En NASA orbiter har upptäckt en överraskande ny dubbelkrater på månen. Håligheten bildades när en mystisk raket kraschade in i månens yta den 4 mars.

Gillar du det du har läst? Åh, men det finns mer. Anmäl dig här för att få nästa upplaga av Wonder Theory i din inkorg, som kommer till dig av CNN Space and Science-skribenten Ashley Stricklandsom finner förundran i planeter bortom vårt solsystem och upptäckter från den antika världen.

Inlägget Möt en robot som kan krypa genom utomjordiska grottor dök upp först CNN.

Loading...