Miljarder eldflugor lyser upp Indian Tiger Reserve

En fotograf har tagit bländande foton och videor som visar miljarder synkront blinkande eldflugor som lyser upp ett naturreservat i Indien.

Sriram Murali, en fotograf och mjukvaruingenjör som är expert på ljusföroreningar och eldflugor, besökte Anamalai Tiger Reserve (ATR) i Tiruppur District, Tamil Nadu, Indien, med skogsservicepersonal i april 2022 för att observera den synkroniserade blinkningen av eldflugor.

”Den självlysande världen Pandora i Avatar kan vara fiktiv, men fenomenet är sant i Anamalai Tiger Reserve (ATR),” skriver gruppen. ”På sommaren varje år förvandlar tusentals miljontals eldflugor som blinkar synkront på natten detta orörda skogsreservat till en matta av grönt. Dessa insekter konkurrerar med tigrarna och elefanterna som kallar ATR hem.”

Murali fångade miljarder eldflugor som koordinerade sina blixtar över den stora skogen. Han använde långexponeringsfotografering för att skildra det stora antalet eldflugor i enstaka ramar.

”Blixtar hittades i ett träd och reläet bars över skogen och cykeln fortsatte hela natten”, skriver teamet. ”Vissa träd pulserade i blixtar som visade trädens struktur i kolsvart. Varje träd verkade ha ett annat blinkande mönster. Hela skogen glödde i gulgrönt.”

Parningssignaler från ovanliga eldflugor

Det finns över 2 000 arter av eldflugor runt om i världen, men bara ett litet antal av dem synkroniserar sin blinkning.

Insekterna har dedikerade ljusorgan under buken som tar in syre och sedan använder speciella celler för att kombinera elementet med en ljusavgivande förening som kallas luciferin för att producera deras varumärkesglöd. Detta sätt att producera ljus sägs vara 100 % effektivt utan avfallsprodukter.

Blixtarna är ljus som används av eldflugor som en parningssignal för att locka till sig honor.

”Det är möjligt att skogen har lika många honor som kanske inte ens blinkar och eventuellt är vinglösa”, säger gruppen. ”De spenderar större delen av sitt liv som larver och livnär sig på mjuka insekter.

”Vuxna lever bara i några veckor och äter nektar och pollen. En så stor församling visar hur hälsosamt ekosystemet är. Brist på ljus, nattturism, dammkonstruktioner, bosättning och fordonsrörelser hjälper den stora befolkningen av eldflugor.”

Synkront beteende märktes av forskare vid ATR först 1999 och sedan igen 2012. Forskare har fastställt att eldflugorna är av Abscondita släkte men kan vara en ny art.

”Detaljerad forskning och DNA-sekvensering krävs för att korrekt identifiera arten”, säger teamet. ”De har en brunaktig färg med svarta ränder, runda ögon med invecklade mönster och är mindre än en centimeter långa.

”Det här fenomenet är ett resultat av årtionden av bevarandearbete av flera passionerade tjänstemän som har slitit för att skydda Anamalai tigerreservat. Eldflugans populationer är på tillbakagång över hela världen och detta extremt sällsynta himmelska underverk bör skyddas för våra framtida generationer.”

Du kan hitta mer av Muralis arbete på hans hemsida, Twitteroch Instagram.


Bildkrediter: Fotografier och video av Sriram Murali.

.

Loading...