Med Great Salt Lake i botten, siktar lagstiftare på räddning – DNyuz

With Great Salt Lake at rock bottom, lawmakers aim for rescue

Vattenvolymen i Stora Saltsjön har minskat med mer än två tredjedelar sedan pionjärer en gång slog sig ner i Saltsjödalen. Mycket av sjöytan är nu blottad. I höstas sjönk vattennivåerna till rekordlåga tider.

Fotografier av tomma marinor och den sprickande skorpan på sjöns yta illustrerar ofta sjöns tillbakagång. Men det kanske mest oroande symtomet ligger under ytan av det lilla vatten som finns kvar. Sjöns salthaltsnivåer har stigit dramatiskt de senaste åren och närmar sig farliga trösklar för varelserna vid basen av dess näringsväv.

”När sjön går ner avdunstar vattnet men salter lämnas kvar”, säger Wayne Wurtsbaugh, professor emeritus i vattenvetenskap vid Utah State University. ”Vi närmar oss en nivå där hög salthalt stressar organismer som är anpassade till den miljön – det är främst artemiaflugor och artemiaräkor.”

Cirka 10 miljoner flyttfåglar – cirka 338 arter – är beroende av sjöns livsmiljö för att överleva.

”Vi kunde se olinjära kollapser av näringsvävar, och det kommer att hända innan sjön försvinner”, säger Ben Abbott, en professor vid Brigham Young University som ledde den vetenskapliga gruppen som har varnats för en nödsituation.

Artemia är en kritisk livsmedelskälla för vattenbruksindustrin. Låga vattennivåer hotar också andra ekonomiska baser. Sjöns nedgång pressade US Magnesium, landets största magnesiumproducent, till ansöka om förlängning av kanaler som används för att ta in och avdunsta lake för att bryta metallen. Utah Department of Environmental Quality avslog sin ansökan i slutet av förra året.

Under tiden blåser ohälsosamt damm från sjöns torkade yta – som innehåller arsenik och andra tungmetaller – in i samhällen nära sjön, vilket hotar mer än 2 miljoner invånare i en region som redan kämpar med luftkvaliteten..

Statliga tjänstemän under de senaste åren har vaknat till sjöns problem – att uppströms vattenanvändning stryper terminalsjön. De floder och bäckar som matar The Great Salt Lake är övertilldelade, vilket innebär att bönder och andra vattenanvändare kollektivt har rätt till mer vatten än vad som vanligtvis rinner igenom varje år. Mängden vatten som når sjön, särskilt under en torka, är otillräcklig.

Förra året antog lagstiftare flera lagförslag för att omforma statens förhållande till vatten. Ett lagförslag skapade en vattenfond utformad för att gynna sjön och dess våtmarker. Naturskyddsföreningen och Audobon Society var utsedd att leda stiftelsen, som fick 40 miljoner dollar från den lagstiftande församlingen. Ett annat lagförslag gör det till en ”nyttig användning” för bönder att låt vattnet rinna till sjön. Tidigare riskerade att inte använda allt tilldelat vatten att förlora framtida användning av det vattnet.

Separat stängde Utahs guvernör Spencer Cox i november förra året Great Salt Lake-bassängen till anslag för nya vattenanvändningarvilket effektivt täcker raden av vattenanvändare som vill använda det som rinner ut i sjön.

Den senaste rapporten från forskare och naturvårdare säger att dessa åtgärder inte är tillräckliga, och att effekterna av dessa åtgärder skulle ta för lång tid och att en samlad ansträngning för att rädda sjön behövdes.

”Sjön behöver vatten i år,” sa Abbott.

Lagstiftare säger att de är redo att överösa problemet i ny finansiering.

Förra sessionen, ”vi antog betydande delar av lagstiftning som gav oss verktygen för att hjälpa oss att rädda sjön”, sa Casey Snider, en representant för den republikanska staten. ”Denna session har vi nu möjlighet att dra finansieringsspakar.”

Cox, i sin årliga budget inkluderade 132,9 miljoner dollar för sjön, inklusive 100 miljoner dollar för kortsiktiga vattenuthyrningar för att ”herda” jordbruksvatten till sjön, och ytterligare 217,9 miljoner dollar för statliga vattenvårds- och försörjningsåtgärder.

”Vi kommer att göra mer än så. Jag är säker. Förmodligen betydligt fler, säger Utahs hustalare Brad Wilson. ”Det finns förmodligen ingen fråga som är viktigare än att investera i och stödja vår vattenstrategi för sjön.”

Inlägget Med Great Salt Lake i botten, siktar lagstiftare på räddning dök upp först NBC News.

Loading...