Kina använder civila fartyg för att förbättra flottans förmåga, räckvidd

China using civilian ships to enhance navy capability, reach

BANGKOK — Ett kinesiskt vetenskapsfartyg fyllt av övervakningsutrustning anlöpt i en Sri Lankas hamn. Hundratals fiskebåtar ankrade i månader i taget bland omtvistade öar i Sydkinesiska havet. Och havsgående färjor, byggda för att kunna frakta tunga fordon och stora laster med människor.

Alla är skenbart civila fartyg, men experter och oroliga regionala regeringar säger att de är en del av en kinesisk civil-militär fusionsstrategi, lite dold av Peking, som förbättrar dess maritima kapacitet.

Kinas flotta är redan världens största till antalet fartyg och har snabbt byggt nya krigsfartyg som en del av en bredare militär expansion. Den lanserade sitt första inhemska designade och byggda hangarfartyg i juni, och minst fem nya jagare är på väg snart.

Uppbyggnaden kommer när Peking försöker utöva ett bredare inflytande i regionen. Det är öka sin militära verksamhet runt den självstyrande ön Taiwan, söka nya säkerhetsavtal med Stillahavsöarna och bygga konstgjorda öar i omtvistade vatten för att befästa sina territoriella anspråk i Sydkinesiska havet, som USA och dess allierade har utmanat.

De civila fartygen gör mer än att bara öka antalet fartyg och utföra uppgifter som skulle vara svåra för militären att utföra.

På Sydkinesiska havets Spratlyöar, till exempel, betalar Kina kommersiella trålare mer än de kan tjäna på att fiska helt enkelt för att släppa ankar i minst 280 dagar om året för att stödja Pekings anspråk på den omtvistade skärgården, säger Gregory Poling, chef för den omtvistade ögruppen. Centrum för strategiska och internationella studiers Asia Maritime Transparency Initiative.

”Kina kan använda nominellt civila fartyg som är tydligt statligt styrda, staten betalas för att äta bort sina grannars suveränitet, men sedan sannolikt förneka att staten är ansvarig”, sade han.

Kina har använt civila fisketrålare för militära ändamål i decennier, men har avsevärt ökat antalet nyligen med skapandet av en ”Spratly Backbone Fleet” ur ett statligt subventionsprogram som påbörjats under president Xi Jinping, som hjälper till att bygga nya fartyg, bl.a. andra saker.

Dessa fartyg ”dök upp nästan över en natt” efter att Kina byggde hamninfrastruktur för några år sedan på de konstgjorda öar som byggdes i Spratlys, som kunde användas för återförsörjning, sa Poling.

Nu finns det omkring 300 till 400 fartyg utplacerade där vid varje given tidpunkt, sa han.

Filippinerna, Malaysia, Vietnam och andra har också anspråk på Spratlyöarna, som ligger i ett produktivt fiskeområde och en viktig sjöfartsled och tros ha outnyttjade reserver av naturgas och olja.

Men de kinesiska fartygen avskräcker andra trålare från att fiska i området och har sakta förskjutit dem från marken, med lite som regeringar kan göra, säger Jay Batongbacal, som leder University of the Philippines Institute for Maritime Affairs and Law of the University of the Philippines. Hav.

”Eftersom de skenbart är civila fiskefartyg kan marinens fartyg inte hantera dem för att inte Kina ska anklaga Filippinerna för att provocera fram en incident och använda våld mot civila”, sade han. ”De drar fördel av upplevda ”gråzoner” under tröskeln för att utlösa ett självförsvarssvar.”

I en mycket publicerad incident rammade och sänkte en kinesisk ståltrålare 2019 en filippinsk båt med träskrov för ankar nordost om Spratlyöarna, och övergav sin besättning för att senare räddas av en vietnamesisk fiskebåt. Trots en diplomatisk protest från Filippinerna, Kina förnekade att händelsen var avsiktligkallar det en ”olyckshändelse”.

Förutom cirka 800 till 1 000 kommersiella fiskebåtar i Spratly-flottan har Kina cirka 200 andra fartyg som en del av en professionell maritim milis, enligt en studie i november medförfattare av Poling baserad på en analys av officiella kinesiska rapporter, satellitbilder och andra källor.

Den professionella milisen är bättre utrustad, med utbildade besättningar och under direkt statlig kontroll, och används för mer aggressiva operationer som att trakassera utländska olje- och gasoperationer, sa Poling.

I händelse av en konflikt skulle Kinas användning av civila fartyg komplicera reglerna för engagemang, sade han.

”Du vill inte behandla alla kinesiska fiskebåtar som om de vore en beväpnad kombattant, men i själva verket kan vissa av dem mycket väl vara beväpnade kombattanter,” sa Poling.

Kina har också utplacerat civila forskningsfartyg för militärrelaterade uppgifter i områden där dess flotta inte skulle kunna operera utan att provocera ett svar, säger Ridzwan Rahmat, en Singapore-baserad analytiker på försvarsunderrättelseföretaget Janes.

”Om du använder gråskrovsfartyg kan din motståndare också använda ett gråskrovsfartyg som en ömsesidig åtgärd, så det gör det farligare för alla”, sa han och syftade på den typiska färgen på militära fartyg. ”Så för att undvika detta har Kina använt fartyg med vita skrov – för att förstärka sin närvaro utan att eskalera saker.”

Det finns också många västerländska exportkontroller som förbjuder känslig teknologi från att skickas till Kina för militär användning, vilket Kina kan kringgå genom att bygga sådana civila fartyg, även om de ”i allt annat än namn är militära”, sa Rahmat.

Det autonomt piloterade Zhu Hai Yun tros vara ett sådant fartyg, som kan skjuta upp luftburna, yt- och undervattensdrönare ”för att utföra marin vetenskaplig forskning”, enligt kinesiska statliga Global Times.

Fartyget, som avslutade sin första autonoma sjöförsök i juni, kan också skapa militära kartor över Sydkinesiska havets botten, inklusive viktiga ubåtsbanor runt Taiwan, sa Rahmat.

”Kina har ökat sina ubåtsavskräckande patruller, och för att säkerställa att det kan göra detta måste det kartlägga undervattensterrängen,” sade han.

Kinas metoder väckte irritation hos den regionala rivalen Indien förra månaden när man försökte docka Yuan Wang 5 i Sri Lankas Hambantota-hamn, inte långt från Indiens sydöstra kust, för tankning vid en tidpunkt då New Delhi förberedde sig för att testa en ny missil.

Fartyget är officiellt ett vetenskapligt forskningsfartyg utrustat med sensorer som kan användas för att spåra satelliter, men samma utrustning kan användas för att samla in data om en missiluppskjutning.

Sri Lanka, mitt i en ekonomisk kris och starkt beroende av bistånd från Indien, avböjde initialt att tillåta fartyget att lägga till över Indiens oro.

Men Kina driver Hambantota-hamnen, efter att ha beviljats ​​ett 99-årigt hyresavtal på anläggningen – byggd med kinesiska pengar – efter att Sri Lanka misslyckades med lån 2017. Efter samråd på hög nivå med Peking backade de lankesiska myndigheterna och tillät Yuan Wang 5 för att lägga till från 16 augusti till 22 augusti.

Den 23 augusti testade Indien framgångsrikt sin nya mark-till-luft-missil designad för att försvara ett fartyg från lufthot på nära håll.

”Jag misstänker att uppskjutningen försenades tills det kinesiska spionfartyget var borta”, sa Rahmat.

Kina har inte försökt dölja sin militära användning av civila oceangående färjor, som har varit tvungna att uppfylla försvarsstandarder sedan 2016, vilket tillåter dem att rymma militärfordon som stridsvagnar, säger Mike Dahm, en pensionerad US Navy underrättelseofficer som har skrivit på ämne för US Naval War College China Maritime Studies Institute.

Snyggt producerade statliga tv-videor som visar tåglaster med militära fordon och trupper som går ombord på fartygen och på väg till havs, där de öppet säger att de testar ”hur man använder civila transportresurser för att utföra militära uppgifter.” Den senaste övningen avslutades tidigare denna månad.

Detta kan vara menat att skrämma Taiwan, som Kina hävdar som sitt eget och inte har uteslutit försök att ta med våld, och stämmer också överens med den kinesiska regeringens budskap att allmänheten bidrar till nationell säkerhet, sa Dahm.

Kina har för närvarande inte tillräckligt med amfibiefarkoster för att transportera det antal trupper som behövs 160 kilometer (100 miles) över Taiwansundet för en potentiell strandlandning på ön, och färjorna kan vara en stoppåtgärd om en kris skulle få Kina att bestäm dig för att invadera, sa Rahmat.

Kina kanske inte heller vill ta på sig bekostnad av att bygga och underhålla en ”stor amfibiearmada” under en obestämd tidsperiod, sa Dahm.

Militära amfibiefarkoster är byggda för att landa trupper och fordon på en strand, medan färjor ger hamn-till-hamn-rörelse, vilket skulle innebära att de bara skulle vara effektiva om Kina kan ta taiwanesiska hamnar i funktionsdugligt skick, sa Dahm.

Ändå, i en kris, kan Kinas folkets befrielsearmé försöka sig på en chansning som att lossa amfibiefordon från färjorna till sjöss eller använda flytande vägbanor, sa Dahm.

”Det finns alltid möjligheten att PLA kan åta sig en högriskoperation mot Taiwan med möjligheten att förlora ett stort antal civila fartyg”, sa han.

___

Associated Press-författarna Jim Gomez i Manila, Filippinerna, och Ashok Sharma i New Delhi bidrog till denna berättelse.

Inlägget Kina använder civila fartyg för att förbättra flottans förmåga, räckvidd dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...