Jordens kärna har stannat och kan vända riktning, säger studien – DNyuz

Earth’s Core Has Stopped and May Be Reversing Direction, Study Says

Jordens inre kärna har nyligen slutat snurra och kan nu vända sin rotationsriktning, enligt en överraskande ny studie som undersökte de djupaste delarna av vår planet med seismiska vågor från jordbävningar.

De häpnadsväckande resultaten tyder på att jordens centrum pausar och ändrar riktning under en periodisk cykel som varar omkring 60 till 70 år, en upptäckt som kan lösa långvariga mysterier om klimat och geologiska fenomen som inträffar på en liknande tidsram och som påverkar livet på vår planet .

Naturligtvis måste det noteras att detta är mer eller mindre handlingen i 2003 års katastroffilm The Core, men det finns ingen anledning att oroa sig för att avvärja en förestående apokalyps genom att kärnvapen i jordens centrum. Medan kärnans rotation påverkar jordens ytmiljö, tror forskare att denna periodiska spinnomkopplare är en normal del av dess beteende som inte utgör några risker för livet på vår planet.

Jordens inre kärna är en solid metallkula som är 75 procent av månen. Den kan snurra i olika hastigheter och riktningar jämfört med vår planet eftersom den ligger inbäddad i en flytande yttre kärna, men forskarna är inte säkra på exakt hur snabbt den snurrar eller om dess hastighet varierar över tiden.

Belägen cirka 3 000 miles under våra fötter, upplever kärnan så intensiva tryck att den sannolikt är lika varm som solens yta. Eftersom det är så avlägset och svårt att studera, förblir den inre kärnan en av de minst förstådda miljöerna på vår planet, även om det är uppenbart att det spelar en roll i många processer som gör vår värld beboelig för liv, till exempel genereringen av jordens skyddande magnetfält, som hindrar skadlig strålning från att nå ytan.

Nu har Yi Yang och Xiaodong Song, ett par forskare vid Peking Universitys SinoProbe Lab vid School of Earth and Space Sciences, fångat ”överraskande observationer som indikerar att den inre kärnan nästan har upphört att rotera under det senaste decenniet och kan uppleva en vändning -tillbaka i en flerdekadal svängning, med ytterligare en vändpunkt i början av 1970-talet”, enligt en studie som publicerades på måndagen i naturgeovetenskap.

”Det finns två stora krafter som verkar på den inre kärnan,” sa Yang och Song i ett mejl till Motherboard. ”Den ena är den elektromagnetiska kraften. Jordens magnetfält genereras av vätskerörelse i den yttre kärnan. Det magnetiska fältet som verkar på den metalliska inre kärnan förväntas driva den inre kärnan att rotera genom elektromagnetisk koppling. Den andra är gravitationskraften. Manteln och den inre kärnan är båda mycket heterogena, så gravitationen mellan deras strukturer tenderar att dra den inre kärnan till läget för gravitationsjämvikt, så kallad gravitationskoppling.”

”Om de två krafterna inte är balanserade, kommer den inre kärnan att accelerera eller bromsa in,” tillade de. ”Både magnetfältet och jordens rotation har en stark periodicitet på 60-70 år. Vi tror att den föreslagna 70-åriga oscillationen av den inre kärnan drivs av de elektromagnetiska och gravitationskrafterna.”

Song har ägnat decennier åt att försöka reda ut mysterierna i den inre kärnan genom att studera seismiska vågor som passerar genom denna avlägsna region. Han var en del av laget som första rapporterade bevis av den inre kärnans rotation 1996 genom att mäta små tidsförändringar (eller ”temporala”) förändringar i dessa vågor, som genereras av jordbävningar.

Ursprunget till de tidsmässiga förändringarna har dock varit en fråga om debatt inom geovetenskapssamhället ända sedan dess, eftersom vissa forskare tror att vågmönstren härrör från fenomen vid gränsen mellan den yttre och inre kärnan.

”Vissa forskare hävdar fortfarande att de tidsmässiga förändringarna inte kommer från den inre kärnans rotation, utan från lokaliserad deformation vid den inre kärnans gräns,” sa Yang och Song. Med sin nya studie försökte paret ”samla mer data under en längre tid för att testa olika modeller.”

För det ändamålet studerade teamet seismiska vågor som passerade genom den inre kärnan gjorda av jordbävningar som inträffade sedan 1960-talet. I synnerhet letade de efter ”dubbel”-händelser, som är ”upprepade jordbävningar med nästan identiska vågformer vid vanliga mottagare”, enligt studien. Genom att analysera de små temporala förändringarna mellan dessa dubbletter kunde Yang och Song undersöka rotationen av den inre kärnan.

Som det visade sig nådde de tidsmässiga förändringarna ett minimum runt 2009, vilket tyder på att den inre kärnan hade pausat rotationen runt denna tid, vilket skapade seismiska observationer som verkar mer statiska. Teamet blev ännu mer förvånade när de identifierade en liknande vändpunkt i början av 1970-talet, och antydde att kärnan stannar och vänder rotation på en periodisk cykel.

”Våra resultat stödjer ytterligare rotationen av den inre kärnan, och mer intressant, avslöjar det flerdekadala mönstret för rotationen,” sa Yang och Song till Motherboard.

Resultaten erbjuder en aldrig tidigare skådad titt på vår planets brännande gropen, en region som fortsätter att undvika tydliga förklaringar, och det har också stora konsekvenser för att förstå den välbekanta värld vi lever på jordens yta.

Teamet noterar till exempel att samma flerdecenniumscykel också har observerats i jordens klimatsystem, eftersom globala medeltemperaturer och havsnivåhöjningar verkar pendla vart 60:e till 70:e år. Längden på jordens dag, som ändras något över tiden, verkar också synkroniserad med den föreslagna cykeln. Av denna anledning kan de nya fynden ”antyda dynamiska interaktioner mellan de djupaste och grundaste lagren av det fasta jordsystemet”, enligt den nya studien.

”Vi pekade på förekomsten av liknande periodicitet av olika observationer, vilket bildar en

resonerande system, säger Yang och Song till Motherboard. ”Kopplingen är dock mindre tydlig för tillfället. Gravitationskopplingen mellan den inre kärnan och manteln kan orsaka deformation på jordens yta, vilket skulle påverka havsnivån. Förändringarna av havsnivån och jordens rotation kan påverka den globala atmosfärens cirkulation och temperatur. Resonansen hos olika system kan också förstärka de ömsesidiga interaktionerna.”

Det är lockande att föreställa sig att våra mest vardagliga upplevelser – som längden på våra dagar och de klimatmönster som styr vårt lokala väder – kan skulpteras av rotationscyklerna hos en konstig metallkula i mitten av vår värld. Att reda ut dessa nyanser kommer att kräva nya modeller och fortsatta observationer av jordens gåtfulla centrala värld.

Nästa steg är ”att bygga kvantitativa modeller av de fysiska mekanismerna på det multidekadala oscillationssystemet” och ”att övervaka hur rotationen förändras i framtiden”, sa Yang och Song.

”Vi förväntar oss att den kommer att rotera västerut i förhållande till jordens yta under de kommande åren och decennierna,” avslutade paret. ”Seismiska vågor är fortfarande det bästa sättet och därför är kontinuerlig drift av högkvalitativa seismiska nätverk avgörande i detta avseende.”

Inlägget Jordens kärna har stannat och kan vända riktning, säger studien dök upp först VICE.

Loading...