Hur neurovetenskapen om hjärnans flödestillstånd håller oss kreativa, fokuserade och lyckliga

How the Neuroscience of the Brain’s Flow State Keeps Us Creative, Focused, and Happy

Om du någon gång har tappat bort i en aktivitet – spela tv-spel, springa eller göra konst – har du märkt att du blir helt nedsänkt i nuet och tar dig an utmaningen med upplevelsen utan att bli uttråkad, frustrerad eller trött . Tankar om det förflutna, framtiden och till och med jaget smälter bort. Tiden verkar flyga iväg. Du är i zonen.

Detta är flödestillståndet, som först beskrevs av den sena ungersk-amerikanske psykologen Mihaly Csikszentmihalyi på 1970-talet. Forskare har jagat konceptet sedan dess och försökt ta reda på hur och varför vi går in i flödestillståndet och hur vi kan få mer av denna inneboende givande upplevelse i vår vardag, i både arbete och lek.

Flow är inte bara ett njutbart tillstånd, det ses också som personligt meningsfullt. ”När jaget tappar bort sig självt i ett transcendent syfte – vare sig det ska skriva stor poesi, skapa vackra möbler, förstå galaxernas rörelser eller hjälpa barn att bli lyckligare – blir jaget i stort sett osårbart för den vanliga tillvarons rädslor och motgångar”, sa Csikszentmihalyi i en 1995 intervju. Flöde är också förknippat med en förbättrad prestanda i vissa situationer.

”Flöde har också associerats med ett antal långsiktiga välbefinnande utfall – allt från buffring mot utbrändhet på jobbet till buffring mot depression till ökad motståndskraft.”

— Richard Huskey, University of California, Davis

Förutom att vara givande i stunden, ”har flödet också associerats med ett antal långsiktiga välbefinnanderesultat – allt från buffring mot utbrändhet på jobbet till buffring mot depression till ökad motståndskraft,” Richard Huskey, biträdande professor i kognitiva Science Program vid University of California Davis, berättade för The Daily Beast.

Hittills har det mesta av forskningen om flöde varit psykologisk och förlitat sig på deltagarnas egna rapporter om hur de tänker och känner. Även om dessa studier är viktiga, har forskare många frågor som rent psykologiska studier kanske inte kan besvara. Främst bland dessa är: Vad händer egentligen i hjärnan när vi är i ett tillstånd av flöde?

Men för att svara på frågor om flödets neurobiologi behövde forskare få flödet från fotbollsplanen eller artisternas studio in i labbet, vilket inte är så enkelt. De var tvungna att lista ut en uppgift som på ett tillförlitligt sätt skulle inducera ett flödestillstånd som kunde utföras av genomsnittliga människor utan någon särskild expertis. Eftersom många studier av hjärnans aktivitet dessutom utförs i en fMRI-maskin (som mäter blodflödet till olika delar av hjärnan), behövde uppgiften vara något som människor kunde göra medan de låg ner och höll huvudet helt stilla.

Uppgiften behövde också ha justerbar svårighetsgrad. Om en uppgift är för enkel kommer du förmodligen inte att hamna i ett flödestillstånd, förklarade Dimitri van der Linden, beteendevetenskaplig professor vid Erasmus University Rotterdam i Nederländerna, för The Daily Beast. Istället kommer du att bli uttråkad, eller så kommer tankarna att vandra till andra saker. Men om uppgiften är för svår blir du stressad eller frustrerad. ”På mellannivå, det är där flödet tenderar att uppstå,” sa han.

Många forskare använder videospel, eller gamifierade versioner av uppgifter som regelbundet används inom kognitiv neurovetenskap. Detta är kanske inte förvånande, eftersom Csikszentmihalyi identifierade många likheter mellan lek och flow. ”Lek är handlingsgenererande handling: en enhetlig upplevelse som flödar från det ena ögonblicket till det andra i motsats till våra annars osammanhängande ”vardagliga” upplevelser,” han skrev i en tidning publicerad 1971.

Så Huskeys labb skapade ett spel som heter ”Asteroid Impact” för att studera flödet; spelare flyttar ett litet rymdskepp för att samla kristaller samtidigt som de försöker att inte bli träffade av asteroider. Andra studier har använt förstapersonsskjutare eller Tetris. Spelen behöver inte vara alltför komplicerade för att skapa flöde.

Medan de flesta studier av denna typ använder spel, använder en grupp i Tyskland mentala matematikuppgifter som är anpassade efter deltagarens förmågor. Även om detta kanske inte låter särskilt spännande, rapporterade deltagarna en hög grad av fokus och en relativ frånvaro av tankar om personliga bekymmer, såväl som åtminstone måttlig glädje av uppgiften, vilket indikerar flödesegenskaper.

Med hjälp av dessa tekniker har forskare börjat utveckla några idéer om neurobiologin som ligger till grund för egenskaperna hos flödestillståndet.

Vissa forskare har antagit att det är ett tillstånd av hög anslutning mellan hjärnans belöningssystem och det kognitiva kontrollsystemet, vilket hjälper oss att behålla fokus på en specifik uppgift i strävan efter ett mål. ”I grund och botten gör synkroniseringsteorin om flöde argumentet att när människor upplever flöde, bör system i deras hjärna som är associerade med målinriktat beteende – och framkalla den kontroll som är förknippad med det – arbeta tillsammans med och funktionellt informerade av system i hjärnan associerad med belöningsbearbetning, säger Huskey.

Det finns till och med vetenskapliga bevis för detta. Flöde förknippas med högre aktivitet i hjärnans belöningsområden. Detta stöds ytterligare av studier som visar det dopamin, en kemikalie i din hjärna som spelar en stor roll för njutning, är förknippad med en benägenhet för flödestillstånd. Vissa områden i det kognitiva kontrollnätverket är också mer aktiva under flödet.

Medan det finns några bevis av anslutning mellan dessa två nätverk under flödet, tycks naturen av denna anslutning vara dynamisk och är ännu inte helt förstått, sa Huskey.

Vad våra hjärnor gör i ett flödestillstånd är verkligen viktigt, men vad de är inte att göra är också nyckeln. Under flödet är vi upptagna av en enda uppgift och vi tänker inte på oss själva – om vi ser dumma ut, om vi arbetar tillräckligt snabbt, om en medarbetare är arg på oss eller bara har en dålig dag.

Forskare tror att detta icke-uppgiftsfokuserade inaktiva chatt förmedlas av interagerande regioner i hjärnan som kallas standardlägesnätverket (DMN). ”Nätverket för standardläge spelar en roll i självreferensiellt tänkande – att tänka på dig själv, tänka på vad som kan hända i framtiden eller vad som hände i det förflutna,” sa van der Linden.

Och verkligen, komponenter i DMN verkar vara mindre aktiva under flödestillståndet. Detta hjälper forskare att förstå de mekanismer som kan ligga bakom friheten från självstyrda tankar som vi upplever under flödet.

Medan att lära oss mer om hjärnprocesserna som är involverade i flöde kan hjälpa oss att utforma vardagliga eller arbetsrelaterade uppgifter så att de blir mer flödesinducerande, är en annan möjlighet att manipulera inte uppgiften utan själva hjärnan.

”Att ha en bättre förståelse för den neurobiologiska grunden för flöde bör ge oss ytterligare insikter om när och varför flöde uppstår, hur vi i vardagliga uppgifter kan designa för flöde och vilka mekanismer som kan ligga bakom dessa potentiella positiva psykologiska fördelar. ”

— Richard Huskey, University of California, Davis

Forskargrupper i både Tyskland och Australien har använt en typ av smärtfri elektrisk stimulering (administrerad utanför hjärnan) för att modulera aktivitet i specifika hjärnområden och öka människors upplevelse av flöde under Videospel och mentala matematikuppgifter. Men gå inte och köp en hjärnstimuleringsapparat ännu. För det första var båda studierna ganska små, med endast cirka tjugo eller trettio deltagare. Dessutom verkade det bara fungera för vissa personer: i matematikstudien, till exempel, ökade stimulering bara flödesupplevelsen för dem som redan hade låga nivåer av flöde vid baslinjen.

Förutom att mer fullständigt belysa effekterna av hjärnstimulering på flödet, finns det många andra obesvarade frågor. Van der Linden, till exempel, noterar att många av de hjärnaktivitetsmönster som observeras i flöde också är relaterade till uppmärksamhet. ”Så, är flöde verkligen ett unikt tillstånd? Eller är det bara den yttersta poängen med att ha väldigt stark, fokuserad uppmärksamhet?”

Huskey är för sin del intresserad av att fastställa ett orsakssamband mellan flöde och mentala hälsofördelar. Praktiskt taget alla studier om flöde och välbefinnande är korrelerande: de visar ett samband mellan de två, men visar inte om att vara i flödestillstånd faktiskt orsakar större välbefinnande eller om människor med större välbefinnande kan komma in i flödet tillstånd lättare, eller om båda orsakas av en tredje faktor. Genom att experimentellt inducera flöde i labbet vill Huskey se om flödestillstånd faktiskt främjar mentalt välbefinnande och ta reda på de neurobiologiska processer som kopplar flöde till positiva resultat.

I slutändan, tror han, ”att ha en bättre förståelse för den neurobiologiska grunden för flöde borde ge oss ytterligare insikt om när och varför flöde uppstår, hur vi i vardagliga uppgifter kan designa för flöde och vilka mekanismer som kan ligga bakom dessa potentiella positiva psykologiska fördelar.”

Inlägget Hur neurovetenskapen om hjärnans flödestillstånd håller oss kreativa, fokuserade och lyckliga dök upp först The Daily Beast.

Loading...