Hur att laga mat och samla till fester gjorde oss till människor

How cooking food and gathering for feasts made us human

NEW YORK — Om du lagar en måltid till Thanksgiving eller bara dyker upp för att festa, är du en del av en lång mänsklig historia – en som är äldre än vår egen art.

Vissa forskare uppskattar att våra tidiga mänskliga kusiner kan ha använt eld för att laga sin mat för nästan 2 miljoner år sedan, långt innan Homo sapiens dök upp.

Och en nyligen genomförd studie fann vad som kan vara det tidigaste kända beviset för denna rudimentära matlagning: resterna av en grillad karpmiddag från 780 000 år sedan.

Att laga mat markerade mer än bara en livsstilsförändring för våra förfäder. Det hjälpte till att underblåsa vår evolution, ge oss större hjärnor – och senare på linjen skulle det bli mittpunkten i festritualerna som förde samhällen samman.

”Berättelsen om mänsklig evolution har verkat vara historien om vad vi äter”, säger Matt Sponheimer, en antropolog vid University of Colorado i Boulder som har studerat de tidiga mänskliga förfädernas dieter.

De ny studiepublicerad i tidskriften Nature Ecology and Evolution, är baserad på material från Gesher Benot Ya’aqov i Israel — en vattnig plats vid stranden av en gammal sjö.

Artefakter från området tyder på att det var hem för en gemenskap av Homo erectus, en utdöd art av tidiga människor som gick upprätt, förklarade huvudförfattaren Irit Zohar från Tel Aviv University.

Under åratal av att ”gräva i lera” på platsen, undersökte forskare en nyfiken fångst av fiskrester, särskilt tänder, säger Naama Goren-Inbar, en arkeolog vid hebreiska universitetet i Jerusalem som ledde utgrävningarna.

Många var från ett par arter av stora karpar, och de var samlade runt vissa platser på platsen – platser där forskare också hittade tecken på eld. Tester visade att tänderna hade utsatts för temperaturer som var heta, men inte superheta. Detta tyder på att fisken kokades lågt och långsamt, snarare än att den kastades direkt på en eld, förklarade Zohar.

Med alla dessa bevis tillsammans drog författarna slutsatsen att dessa mänskliga kusiner hade utnyttjat eld för matlagning för mer än tre kvarts miljon år sedan. Det är mycket tidigare än näst äldsta bevis för matlagning, som visade att stenåldersmänniskor åt förkolnade rötter i Sydafrika.

Forskarna – liksom många av deras kollegor – tror att matlagning började långt innan detta, även om fysiska bevis har varit svåra att få tag på.

”Jag är säker på att ett tidigare fall inom en snar framtid kommer att rapporteras”, sa studieförfattaren Israel Hershkovitz från Tel Aviv University i ett mejl.

Det beror delvis på att att utnyttja eld för mat var ett nyckelsteg för mänsklig evolution.

Att laga mat gör det lättare för kroppen att smälta och få i sig näringsämnen, förklarade David Braun, en arkeolog vid George Washington University som inte var involverad i studien. Så när tidiga människor kom på hur man lagar mat, fick de tillgång till mer energi, som de kunde använda för att driva större hjärnor.

Baserat på hur mänskliga förfäders hjärnor och kroppar utvecklades, uppskattar forskare att matlagningskunskaper skulle ha behövt uppstå för nästan 2 miljoner år sedan.

”Om vi ​​är ute och äter råvaror är det mycket svårt att göra det som en storkroppad primat,” sa Braun.

De första lagade måltiderna var långt ifrån dagens kalkonmiddagar. Och under de många, många åren däremellan började människor inte bara äta för bränsle, utan för gemenskapen.

I en 2010 studiebeskrev forskare de tidigaste bevisen på en fest – en speciallagad måltid som förde människor samman för ett tillfälle för 12 000 år sedan i en grotta i Israel.

Grottan, som fungerade som en begravningsplats, innehöll resterna av en speciell kvinna som verkade vara en shaman för sitt samhälle, säger Natalie Munro, en antropolog vid University of Connecticut som ledde studien.

Det verkar som om hennes folk höll en fest för att hedra hennes död. Munro och hennes team hittade ett stort antal djurrester på platsen – inklusive tillräckligt med sköldpaddor och vilda boskap för att skapa en rejäl spridning.

Denna ”första fest” kom från en annan viktig övergångspunkt i mänsklighetens historia, precis när jägare-samlare började bosätta sig i mer permanenta livssituationer, sa Munro. Att samlas för speciella måltider kan ha varit ett sätt att bygga upp gemenskap och jämna ut spänningar nu när folk var mer eller mindre fast med varandra, sa hon.

Och även om den typiska festen kanske inte längre innebär att mumsa på sköldpaddskött i gravgrottor, sa Munro att hon fortfarande ser många av samma roller – utbyta information, skapa kontakter, tävla om status – som händer vid våra moderna sammankomster.

”Detta är något som är helt enkelt mänskligt,” sa Munro. ”Och att se de första bevisen på det är spännande.”

___

Associated Press Health and Science Department får stöd från Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Inlägget Hur att laga mat och samla ihop till högtider gjorde oss till människor dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...