Hawaii-utbrottet ger turism välsignelse under långsam säsong

Hawaii eruption brings tourism boon during slow season

HILO, Hawaii — Skådespelet med glödande het lava som spyr ut från Hawaiis Mauna Loa har dragit tusentals besökare och håller på att förvandlas till en turism välsignelse för denna Big Island-stad nära världens största vulkan.

Vissa hotell i och runt Hilo håller på att bli fullbokade på vad som normalt är en långsammare tid på året för företag. Helikopterturer i Mauna Loa, som började få utbrott i söndags efter att ha varit tyst i 38 år, är också mycket efterfrågade av turister och journalister.

”Just nu har det blomstrat”, säger Marian Somalinog, som bemannar receptionen på Castle Hilo Hawaiian Hotel. ”Vi är slutsålda till efter jul.”

Hon tillskrev ökningen till människor som vill se floderna med ljusorange smält sten forsa från Mauna Loa, en sköldvulkan vars namn betyder ”Långt berg” på hawaiianska. Glöden från utbrottet kan ses på avstånd från delar av hotellet.

Den här tiden på året är normalt en långsam säsong för Hawaiis reseindustri, mellan Thanksgiving och julhelgen.

Men den här veckan har tusentals bilar skapat trafikstockningar på väg 200, känd som Saddle Road, som förbinder städerna Hilo på östra sidan av Hawaii Island och Kailua-Kona på västra sidan.

Vulkanflöden utgör ett framtida hot mot den huvudartären men är för närvarande fortfarande flera miles (kilometer) bort och inte en fara för några samhällen. Det betyder att åskådare kan ta in spektaklet samtidigt som de utsätter sig själva för liten fara. Turister och lokalbefolkningen är i folkmassorna, många tar bilder och tar selfies.

Somalinog har dock inte brytt sig om att gå med dem.

”Trafiken är galen”, sa hon. ”Det är inte värt det.”

I Hawaii Volcanoes National Park sa taleskvinnan Jessica Ferracane att många besökare känner till Mauna Loa men att de inte är medvetna om att Kilauea, en mindre vulkan, också har ett utbrott – och att de kan se båda från flera platser nära den senares kaldera.

”Det har inte hänt sedan 1984. Det är en riktigt speciell tid att vara här,” sa Ferracane.

Antalet besökare till parken har inte ökat sedan Mauna Loas utbrott började sent på söndagen, men hon förväntar sig att det kommer att öka i slutet av nästa vecka i linje med normala säsongsmönster.

Saddle Road, som ligger utanför parken, kanske inte förblir en utmärkt visningsplats länge. Den glödheta lavan kryper mot den.

Ken Hon, ansvarig forskare vid Hawaiian Volcano Observatory, sa att flödet har ”bromsats avsevärt” och på torsdagen var 3,3 miles (5,3 kilometer) söder om motorvägen. I den takten, sa han, skulle det dröja minst en vecka innan den kommer.

”Vi vet inte riktigt vilken väg lavaflödet i slutändan kommer att gå,” sa Hon.

En blockering av vägen skulle ställa till problem, särskilt för dem som använder den för att pendla från Hilo och andra delar av öns östra sida, där bostäder i allmänhet är billigare, till jobb på västra sidan, hem till många av de större badorterna .

Om inte någon form av förbifartsväg byggs, skulle pendlare behöva ta kustvägar till och från Kailua-Kona, och lägga till minst ett par timmars körtid varje väg.

Guvernör David Ige har utfärdat en nödtillkännagivande för att tillåta räddningspersonal att anlända snabbt eller begränsa åtkomsten vid behov. Om lava korsar motorvägen kan Hawaii National Guard hjälpa till att planera för alternativ och försöka sätta upp förbifartsvägar, sa guvernören.

Mauna Loa fick senast utbrott 1984. The nuvarande utbrott är den 34:e sedan den skriftliga journalföringen började 1843. Dess mindre granne, Kilauea, har haft utbrott sedan september 2021.

___

McAvoy rapporterade från Honolulu och Selsky rapporterade från Salem, Oregon.

Inlägget Hawaii-utbrottet ger turism välsignelse under långsam säsong dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...