Forskare använder små spårare, flygplan för att följa nattfjärilar i rörelse

Scientists use tiny trackers, plane to follow moths on move

NEW YORK — Biljoner insekter vandrar över hela världen varje år, men lite är känt om deras resor. Så för att leta efter ledtrådar tog forskare i Tyskland till skyarna, placerade små spårare på ryggen av jättemalar och följde dem med flyg.

Till forskarnas förvåning verkade nattfjärilarna ha en stark känsla för vart de var på väg. Även när vindarna förändrades, höll insekterna på en rak kurs, rapporterade forskarna i en studie publicerad i torsdags i tidskriften Science.

Deras flygvägar tyder på att dessa dödshuvudhökfjärilar har några komplexa navigeringsförmåga, sa författarna och utmanade tidigare idéer om att insekter bara är vandrare.

”I många, många år trodde man att insekters migration mest bara dikterades av vindar, och de blåste runt”, säger huvudförfattaren Myles Menz, nu zoolog vid James Cook University i Australien.

Det har varit svårt för forskare att få en närmare titt på hur insekter reser, delvis på grund av deras lilla storlek, sa Menz. De typer av radioetiketter som används för att följa fåglar kan vara för tunga för mindre reklamblad.

Men sändarna har blivit mindre. Och det hjälper att dödshuvudhökmalen är enorm jämfört med andra insekter, med ett vingspann på upp till 5 tum (127 millimeter).

Den ikoniska arten – mörkfärgad med gula undervingar och skallliknande markeringar – kunde flyga bra med den lilla spåraren limmad på ryggen, säger Martin Wikelski, medförfattare och migrationsforskare vid Tysklands Max Planck-institut för djurbeteende.

Malarna tros migrera tusentals mil mellan Europa och Afrika på hösten och flyga om natten.

För studien släppte forskare taggade nattfjärilar i Tyskland i hopp om att de skulle börja flyga på sin migrationsväg mot Alperna.

Wikelski, studiens pilot, lyfte i sitt plan, cirklade runt området och väntade på eventuella nattfjärilar på väg. Om han fick en signal från en liten resenär, skulle han följa dess radioblips i timmar i taget.

”Den lilla malen vägleder dig,” sa han.

Forskarna följde flygvägarna för 14 nattfjärilar, med deras längsta spår runt 56 miles (90 kilometer).

Inte bara flög malarna i raka linjer, utan de verkade också arbeta kring vindförhållanden, sa Menz, när de flög lågt till marken när vindarna var emot dem, eller steg upp för att fånga en hjälpsam medvind.

Även om antalet spårade nattfjärilar var ganska litet, är det viktigt att få en närmare titt på insektsmigration, säger Ryan Norris, en insekts- och fågelmigrationsforskare vid University of Guelph i Kanada, som inte var inblandad i studien.

”Jag blev förvånad över hur långt de kunde spåra dem,” sa Norris. ”Och det är verkligen förvånande att enskilda nattfjärilar stannar på denna raka bana.”

___

Associated Press Health and Science Department får stöd från Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Inlägget Forskare använder små spårare, flygplan för att följa nattfjärilar i rörelse dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...