FÖRKLARARE: När det gäller Kina, USA och klimatet är handling, inte prat nyckeln

EXPLAINER: On China, US and climate, action, not talk is key

De två senaste överenskommelserna som världen gjorde för att slåss klimatförändring kom först efter USA och Kina, de två i särklass största kolförorenarna, gjort affärer med varandra. Nu är den framgångsrika dynamiken i fara med Kina avbryta klimatförhandlingarna med USA på grund av parlamentets talman Nancy Pelosis resa till Taiwan.

Hur mycket detta kommer att spåra farten – särskilt i USA där det finns kongressens agerande att minska utsläppen av värmefångande gas – beror på hur länge sprickan sträcker sig, sa experter. Men de sa att det finns hopp om att klimatåtgärder som redan satts igång i båda länderna kommer att betyda mer än outtalade ord.

”Kinas tillkännagivande att det avbryter samtalen om klimatförändringar är inte förvånande, men det svider definitivt”, säger Joanna Lewis, expert på Kina, energi och klimat vid Georgetown University. ”Jag hoppas att det här bara är en tillfällig paus.”

De kort meddelande utfärdat på fredagen av Kinas utrikesministerium gav få detaljer och var till stor del fokuserad på att upphöra med militära och strategiska möten.

Att stoppa klimatförhandlingarna mellan USA och Kina äventyrar framsteg vid ett globalt klimattoppmöte i november, och specifikt direkt samarbete i svåra tekniska frågor relaterade till att minska metanutsläppen, sa Lewis.

USA:s särskilda presidentssändebud för klimatet John Kerry sa i fredags: ”Att avbryta samarbetet straffar inte USA – det straffar världen, särskilt utvecklingsländerna. De mänskliga och ekonomiska kostnaderna kommer att bli katastrofala” om länder inte kan lägga skillnader åt sidan för att hantera klimatförändringarna.

KLIMATÅTGÄRDER HEMMA

Bara för att de två nationerna inte pratar med varandra om klimatet betyder det inte att de inte agerar, säger experter.

”Vad USA och Kina faktiskt måste göra för att minska utsläppen är att vidta kraftfulla åtgärder på hemmaplan – och jag tror inte att den främsta drivkraften för någondera sidan just nu är trycket från internationella förhandlingar”, säger Deborah Seligsohn, expert på Kinas politik och energi vid Villanova University och en före detta amerikansk diplomat.

Den mångåriga klimatförhandlingsanalytikern Alden Meyer från den oberoende tankesmedjan E3G sa att det finns en god möjlighet att USA och, som svar, Kina tar stora steg för att försöka begränsa utsläppen av värmefångande gaser – även om de inte talar om en- på ett.

USA:s kongress är redo att passera Inflation Reduction Act, avtalet som ingåtts av senatorn Joe Manchin från West Virginia och den demokratiska majoritetsledaren Chuck Schumer.

Nigel Purvis, VD för Climate Advisers, kallade det USA:s ”mest betydande klimaträkning någonsin”, sa att passagen kommer att vara mer meningsfull än ett sammanbrott i de bilaterala samtalen. ”Kina kommer att behöva svara på det nya klimatförändringsförslaget som kommer från kongressen även om klimatförhandlingarna avbryts”, sa han.

I synnerhet kommer löften om offentliga investeringar i utveckling och kommersialisering av avancerad ren teknik att få Kinas uppmärksamhet, säger experter. Det beror på att Kina hoppas kunna dominera de globala marknaderna för ren energi.

”Det är betydelsefullt att de två största inhemska åtgärderna som USA och Kina har vidtagit mot klimatförändringarna har ägt rum i en tid av ständigt ökande rivalitet mellan de två länderna – det kanske finns en lärdom i det”, säger Scott Moore, chef för Kina-program och Strategiska initiativ vid University of Pennsylvania.

Medan USA är redo att anta sin viktigaste klimatlagstiftning i år, meddelade Kinas ledare Xi Jinping landets mål att bli koldioxidneutralt till 2060 vid ett FN-möte i september 2020. Och Xi lovade att Kina skulle göra det sluta bygga utländska koleldade kraftverk vid ett FN-möte förra året.

Med tanke på deras olika regeringssystem, ”det som är viktigast i Kina är mål på högsta nivå, medan det som är viktigt i USA faktiskt är att anta lagstiftning”, sa Villanovas Seligsohn.

GLOBALA KLIMATSAMTAL

Det är inte klart om Kinas tillkännagivande om att avbryta förhandlingarna endast gäller toppförhandlarna John Kerry och Xie Zhenhua, eller för forskning och samarbete på alla nivåer, vilket skulle vara värre, sa E3G:s Meyer.

Men han sa att det skulle vara ett gott tecken om multilaterala förhandlingar, som G-20 där USA och Kina ofta leder samtalen, fortsätter.

Historiskt sett går klimatavtal ofta genom Peking och Washington.

”När USA och Kina har hittat en gemensam grund, har det tenderat att vara en modell för resten av världen,” sa Purvis.

Ett gemensamt avtal mellan USA och Kina för att bekämpa klimatförändringar som ingicks av Xi och dåvarande president Barack Obama 2014 ”hjälpte verkligen till att förbättra stämningen och lade grunden” för Parisavtalet 2015 där nästan varje nation lovade att minska utsläppen av värmefångande gaser, sa Meyer. Sedan sju år senare under FN:s klimatförhandlingar i Glasgow, ett avtal mellan USA och Kina hjälpte till att jämna ut gupp till ytterligare ett internationellt klimatavtal.

Tills nyligen hade klimatdiplomati varit ett sällsynt område av dialog och till och med kollegialitet när Bidens och Xis regeringar konfronterade varandra om mänskliga rättigheter, Kinas territoriella anspråk, tullar och andra ämnen. Kerry och Xie, båda seniora ledare inom statlig tjänst, har ofta talat i telefon och dykt upp sida vid sida vid globala evenemang.

Att förlora den samarbetsvägen är en ”stark signal” från Kina, sade Moore vid University of Pennsylvania. ”Klimat har varit den enda fråga som, på båda sidor, gjordes ett försök att isolera och köra på separata spår, isolerade från bredare spänningar i förhållandet,” sa han. ”Men det kanske inte är möjligt längre.”

—-

AP-skribenterna Ellen Knickmeyer i Washington och Frank Jordans i Berlin bidrog till denna artikel.

___

Följ AP:s klimat- och miljöbevakning på https://apnews.com/hub/climate-and-environment

___

Följ Seth Borenstein på Twitter på @borenbjörnar och Christina Larson kl @larsonchristina.

___

Associated Press klimat- och miljöbevakning får stöd från flera privata stiftelser. Se mer om AP:s klimatsatsning här. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Inlägget FÖRKLARARE: När det gäller Kina, USA och klimatet är handling, inte prat nyckeln dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...