Föräldrar på jakt efter modersmjölksersättning eftersom bristen sträcker sig över USA

Parents hunting for baby formula as shortage spans US

WASHINGTON – Föräldrar över hela USA kämpar för att hitta modersmjölksersättning eftersom leveransstörningar och en massiv säkerhetsåterkallelse har svept bort många ledande varumärken från butikshyllorna.

Månader av spotbrist på apotek och stormarknader har förvärrats av återkallelsen på Abbott, som tvingades stänga sin största amerikanska formeltillverkningsanläggning i februari på grund av föroreningsproblem.

På måndagen sa Vita husets pressekreterare Jenn Psaki att Food and Drug Administration ”arbetar dygnet runt för att åtgärda eventuella brister” och kommer att försöka påskynda importen av utländsk modersmjölksersättning för att öka utbudet.

För nu uppmanar barnläkare och vårdpersonal föräldrar som inte kan hitta recept att kontakta matbanker eller läkarmottagningar. De varnar för att urvattna formeln för att stretcha förråd eller använda online DIY-recept.

”För spädbarn som inte ammas är detta det enda de äter”, säger Dr Steven Abrams, vid University of Texas, Austin. ”Så den måste ha all näring och dessutom måste den vara ordentligt förberedd så att den är säker för de minsta spädbarnen.”

Laura Stewart, en 52-årig trebarnsmamma som bor strax norr om Springfield, Missouri, har kämpat i flera veckor för att hitta en formel för sin 10 månader gamla dotter, Riley.

Riley får normalt ett märke av Abbott’s Similac designad för barn med känsliga magar. Förra månaden använde hon istället fyra olika märken.

”Hon spottar upp mer. Hon är bara mer arg. Hon är vanligtvis en väldigt glad tjej”, sa Hughes. ”När hon har rätt formel, spottar hon inte upp. Hon är helt okej.”

En liten burk kostar $17 till $18 och varar tre till fem dagar, sa Stewart.

Liksom många amerikaner förlitar Hughes sig på WIC – ett federalt program som liknar matkuponger som tjänar mödrar och barn – för att ha råd med formeln till sin dotter. Abbotts återkallelse utplånade många WIC-täckta varumärken, även om programmet nu tillåter ersättningar.

Återförsäljare, inklusive CVS och Walgreens, försöker hålla formeln i lager, har börjat begränsa inköpen till tre behållare per kund.

I hela landet är cirka 40 % av stora lådbutiker slut i lager, upp från 31 % i mitten av april, enligt Datasembly, ett dataanalysföretag. Mer än hälften av USA:s delstater ser slutpriser på mellan 40 % och 50 %, enligt företaget, som samlar in data från 11 000 platser.

Spädbarnsmjölksersättning är särskilt känsligt för störningar eftersom bara en handfull företag står för nästan hela USA:s utbud.

Branschchefer säger att begränsningarna började förra året då covid-19-pandemin ledde till störningar i ingredienser, arbetskraft och transporter. Förnödenheter pressades ytterligare av föräldrar som lagrade lager under låsningar.

Sedan i februari återkallade Abbott flera stora märken och stängde sin fabrik i Sturgis, Michigan, när federala tjänstemän drog slutsatsen att fyra bebisar led av bakteriella infektioner efter att ha konsumerat mjölkersättning från anläggningen. Två av spädbarnen dog.

När FDA-inspektörer besökte anläggningen i mars fann de slappa säkerhetsprotokoll och spår av bakterierna på flera ytor. Ingen av bakteriestammarna matchade dock de som samlades in från spädbarnen, och FDA har inte erbjudit en förklaring till hur kontamineringen uppstod.

För sin del säger Abbott att dess formel ”inte troligen är källan till infektion”, även om FDA säger att dess undersökning fortsätter.

Bristen är särskilt farlig för spädbarn som behöver specialformuleringar på grund av matallergier, matsmältningsproblem och andra tillstånd.

”Tyvärr tillverkas många av dessa mycket specialiserade formler bara i USA på fabriken som hade återkallelsen, och det har orsakat ett stort problem för ett relativt litet antal spädbarn,” sa Abrams.

Efter att ha hört farhågor från föräldrar sa FDA förra månaden att Abbott kunde börja släppa några specialformler som inte påverkas av återkallelserna ”från fall till fall.” Företaget tillhandahåller dem gratis, i samordning med läkare och sjukhus.

Livsmedelssäkerhetsförespråkare säger att FDA gjorde rätt uppmaning när de släppte formeln, men att föräldrar bör prata med sina barnläkare innan de använder den.

”Det finns fortfarande en viss risk från formeln eftersom vi vet att det finns problem vid anläggningen och FDA har inte identifierat en grundorsak”, säger Sarah Sorscher från Center for Science in the Public Interest. ”Men det är värt att släppa det eftersom dessa spädbarn kan dö utan det.”

Det är oklart när Abbott-fabriken kan öppna igen.

En taleskvinna för FDA sa att företaget fortfarande arbetar ”för att rätta till resultat relaterade till processerna, procedurerna och förhållandena.” Byrån samarbetar också med andra tillverkare för att överväga alternativ för att öka produktionen.

Branschfolk säger att det kommer att bli svårt att öka utbudet snabbt, eftersom FDA kräver omfattande tester, märkning och inspektioner.

”Det är en lång och rigorös process att föra in nya tillverkare till det här landet”, säger Ron Belldegrun, medgrundare av ByHeart, en New York-baserad specialformeltillverkare som nyligen lanserade sin första produkt efter fyra år i utveckling.

___

Hollingsworth rapporterade från Kansas City, Missouri.

___

Följ Matthew Perrone på Twitter: @AP_FDAwriter

___

Associated Press Health and Science Department får stöd från Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Inlägget Föräldrar på jakt efter modersmjölksersättning eftersom bristen sträcker sig över USA dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...