För nu trampar försiktiga USA vatten med förvandlat COVID-19

For now, wary US treads water with transformed COVID-19

Det snabbt föränderliga coronaviruset har startat sommaren i USA med många infektioner men relativt få dödsfall jämfört med dess tidigare inkarnationer.

COVID-19 dödar fortfarande hundratals amerikaner varje dag, men är inte alls lika farligt som det var förra hösten och vintern.

”Det kommer att bli en bra sommar och vi förtjänar det här uppehållet”, säger Ali Mokdad, professor i hälsometrik vid University of Washington i Seattle.

Med fler amerikaner skyddade från svår sjukdom genom vaccination och infektion, har COVID-19 förvandlats – för nu åtminstone – till en obehaglig, obekväm olägenhet för många.

”Det känns försiktigt bra just nu”, säger Dr Dan Kaul, specialist på infektionssjukdomar vid University of Michigan Medical Center i Ann Arbor. ”För första gången jag kan minnas, ganska mycket sedan det började, har vi inga (COVID-19) patienter på intensiven.”

När nationen markerar den fjärde juli, svävar det genomsnittliga antalet dagliga dödsfall till följd av covid-19 i USA runt 360. Förra året, under en liknande sommaruppehåll, var det cirka 228 i början av juli. Det är fortfarande den lägsta tröskeln för dagliga dödsfall i USA sedan mars 2020, när viruset först började sprida sig i USA.

Men det var mycket färre rapporterade fall vid den här tiden förra året – färre än 20 000 om dagen. Nu är det cirka 109 000 – och troligen ett underantal eftersom hemtester inte rutinmässigt rapporteras.

Idag, under det tredje året av pandemin, är det lätt att känna sig förvirrad av den blandade bilden: Upprepade infektioner är allt mer sannoliktoch en ansenlig andel av de infekterade kommer att möta de kvardröjande symptomen lång covid-19.

Ändå har risken för dödsfall minskat för många människor.

”Och det beror på att vi nu är vid en punkt där allas immunsystem har sett antingen viruset eller vaccinet två eller tre gånger vid det här laget”, säger Dr. David Dowdy, epidemiolog för infektionssjukdomar vid Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. ”Med tiden lär sig kroppen att inte överreagera när den ser detta virus.”

”Vad vi ser är att människor blir mindre och mindre sjuka i genomsnitt,” sa Dowdy.

Så många som 8 av 10 personer i USA har smittats minst en gång, enligt en inflytelserik modell.

Dödsfrekvensen för COVID-19 har varit ett rörligt mål, men har nyligen sjunkit till inom intervallet för en genomsnittlig influensasäsong, enligt data som analyserats av Arizona State Universitys hälsoindustriforskare Mara Aspinall.

Till en början sa vissa människor att coronaviruset inte var mer dödligt än influensan, ”och under en lång period var det inte sant”, sa Aspinall. Då hade folk ingen immunitet. Behandlingarna var experimentella. Vacciner fanns inte.

Nu, sa Aspinall, har den uppbyggda immuniteten drivit ned dödligheten till stabilt inom intervallet för en typisk influensasäsong. Under det senaste decenniet var dödsfrekvensen för influensa cirka 5 % till 13 % av de inlagda på sjukhus.

Stora skillnader skiljer influensa från covid-19: Coronavirusets beteende fortsätter att överraska hälsoexperter och det är fortfarande oklart om det kommer att lägga sig i ett influensaliknande säsongsmönster.

Förra sommaren – när vaccinationerna först blev allmänt tillgängliga i USA – följdes av delta-ökningen och sedan ankomsten av omicron, som dödade 2 600 amerikaner om dagen på sin topp i februari förra året.

Experter är överens om att en ny variant kan uppstå som kan undkomma befolkningens uppbyggda immunitet. Och de snabbt spridande omicron-subtyperna BA.4 och BA.5 kan också bidra till en förändring av dödstalen.

”Vi trodde att vi förstod det tills dessa nya subvarianter dök upp”, säger Dr Peter Hotez, en specialist på infektionssjukdomar vid Baylor College of Medicine i Texas.

Det vore klokt, sa han, att anta att en ny variant kommer och slår ut i nationen senare i sommar.

”Och sedan en annan senhöst-vintervåg,” sa Hotez.

Under de kommande veckorna kan dödsfallen öka i många stater, men USA som helhet kommer sannolikt att se dödsfallen minska något, säger Nicholas Reich, som sammanställer coronavirusprognoser för COVID-19 Forecast Hub i samarbete med Centers for Disease Control och förebyggande.

”Vi har sett covid-sjukhusinläggningar öka till cirka 5 000 nya inläggningar varje dag från drygt 1 000 i början av april. Men dödsfall på grund av covid har bara ökat något under samma tidsperiod, säger Reich, professor i biostatistik vid University of Massachusetts Amherst.

Ovaccinerade personer har sex gånger högre risk att dö av covid-19 jämfört med personer med åtminstone en primär serie skott, uppskattade CDC baserat på tillgängliga data från april.

Tänk på din egen sårbarhet och de runt omkring dig i sommar, särskilt i stora sammankomster eftersom viruset sprider sig så snabbt, sa Dowdy.

”Det finns fortfarande människor som är mycket i riskzonen,” sa han.

___

Associated Press Health and Science Department får stöd från Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Inlägget För nu trampar försiktiga USA vatten med förvandlat COVID-19 dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...