F-35 testskvadron arbetar för att lösa uppgraderingsproblem – DNyuz

F-35 test squadron works to wring out upgrade problems

EDWARDS AIR FORCE BASE, Kalifornien—Med leveranser av nya F-35:or på is medan buggar utarbetas av en planerad uppgradering, gör planets ledande testskvadron sitt för att upptäcka problem där den nya hårdvaran och mjukvaran samverkar.

Som den ledande utvecklingsflygtestenheten för F-35-programmet, sitter den 461:a flygtestskvadronen i ”nexus” mellan utveckling och operatör, sa skvadronchefen överstelöjtnant Philip ”Joker” Jackson.

”Även om vi kommer att få något som inte fungerar helt, eftersom vi testar, eftersom vi kan flyga det, kommer vi att ta upp det och vi ska upptäcka vad vi kan och försöka att slita av alla dessa plåster tidigt,” sa Jackson i en intervju här.

Jacksons skvadron testar en uppsättning hårdvaru- och mjukvaruförbättringar, känd som Technology Refresh 3, eller TR-3, som kommer att vara ryggraden för Block 4— Pentagons försök att utrusta F-35 för slagsmål under de kommande decennierna. Nya F-35:or produceras med TR-3-utrustning – men Pentagon har slutat acceptera dem tills hårdvaran på ett tillförlitligt sätt kan köra den nuvarande TR-2-mjukvaran, sa en talesman för F-35:s gemensamma programkontor.

TR-3 kommer att tillföra 20 till 25 gånger mer datorkraft, plus mer minne och en ny panoramaskärm i cockpit, sa Maj Adam ”Hawk” Fuhrmann, skvadronens projektchef.

Om du ser på F-35 som en flygande superdator, ”ersätter du verkligen alla huvudkomponenterna i datorn,” sa Fuhrmann.

Jacksons skvadron, som för närvarande har 12 F-35 av alla tre varianterna, byter flygplan var sjätte månad eller så med Pentagons andra testplatser, främst testskvadronen vid Naval Air Station Patuxent River, sa Jackson.

I januari tog skvadronen F-35 för sin första flygningen i den nya konfigurationen, en ”viktig milstolpe” som avslöjade programvaruproblem ”entreprenören identifierade inte i mjukvarulabb”, enligt en nyligen publicerad regeringsansvarighetsbyrå Rapportera. Det har skärpt programmets tidslinje för att slutföra ytterligare tester och åtgärda programvaruproblem.

Sedan den första flygningen har skvadronen flugit den nya konfigurationen 59 gånger, sa Jackson.

Men av 59 tester har bara sju flygningar räknats fullt ut mot de 214 som behövs för att slutföra utvecklingstestning.

”Vi har specifika mål som vi försöker slå ut och så vi har inte kunnat slå ut många av dem ännu,” sa han. ”Vi gör 40 uppdrag i månaden och vi kan göra så många av dessa TR-3 som möjligt som skulle stödja testningen. Och just nu är flygplanet och mjukvaran inte tillräckligt stabila för att vi någonstans ska kunna komma i närheten av den genomströmningen.”

Jacksons skvadron gör i genomsnitt cirka 40 testflygningar i månaden. När TR-3 når sitt kliv kommer enheten att ägna cirka 30 av dessa flygningar till att nå slutmålet 214.

Skvadronen har inte maximerats för att testa kapacitet, men om den var det, finns det ”alla typer av spakar vi skulle kunna dra för att skjuta upp”, sa Jackson, så att testa på Edwards skulle inte vara en flaskhals för TR-3-produktionen.

”Jag säger att vi är ett utvecklingstest, inte utveckling, och så vi sitter precis där vid kanten av det. Vi gör vårt bästa för att påskynda saker och ting, men i slutet av dagen kan vi bara testa saker som är stabila, säger Jackson.

Skvadronen är redo att gå snabbare, sa Fuhrmann, och är förberedd på när TR-3-tekniken är tillräckligt stabil för att nå 30 uppdrag i månaden.

Just nu är problemen skvadronen arbetar igenom inte specifikt på hårdvaru- eller mjukvarusidan, utan ”interaktionen mellan båda”, sa han.

”Det vi går igenom just nu är att försöka ta reda på var några av dessa interaktioner orsakar den instabiliteten bara för att få oss till en stabil plattform,” sa han. ”Det finns mycket – en storleksordning – mer teknik i dessa flygplan än tidigare generationer, och med det kommer mycket mer komplexitet som du måste arbeta igenom.”

TR-3 behöver dock inte nå 214 flygningar innan den anses vara klar för drift. På samma sätt flyger F-35:s nuvarande datorsystem, TR-2, även om testare inte har avslutat alla nödvändiga utvecklingstester.

”TR-2 är en mycket viktig sak och om du hör många av generalerna så är det den vi kommer att slåss med för närvarande,” sa Jackson. ”Det kommer att ta lång tid innan TR-3 bär den lasten.”

Edwards kommer att fortsätta att upprätthålla utvecklingen av TR-2 så länge dessa flygplan finns i flottan, tills ”oavsett antal av dessa jetplan konverteras till TR-3-kit, när det än händer”, sa Fuhrmann.

TR-3 mjukvaru- och hårdvaruförbättringar är redan en år efter schemat, och Pentagon har nyligen sagt att de inte kommer att acceptera nya F-35 från Lockheed Martin förrän TR-3-testningen är klar – vilket innebär att mer än 80 F-35 kan lämnas kvar i limbo. Leveranser av nya F-35 är pausade till tidigast december och senast april, sa JPO. Lockheed kommer att behöva sitta på 45 jetplan om förseningen sträcker sig till december och 81 jetplan om den sträcker sig till april, eftersom företagets kontrakt stipulerar att det måste leverera nio plan per månad med den tekniska uppgraderingen.

För att få leveranserna att flyta på igen måste programmet först få den nya hårdvaran igång med den gamla mjukvaran, TR-2.

”Även om vi inte kan tillhandahålla de inblandade mätvärdena på grund av säkerhetsproblem, måste som minst TR-3 uppfylla TR-2-ekvivalens innan den kan accepteras för operativ användning”, sa JPO-talesman Russ Goemaere i ett uttalande.

Skvadronen flyger jetplan som har eftermonterats till TR-3, inte nya TR-3 jetplan, så lastrummet borde inte påverka Edwards, sa Jackson.

Edwards kommer så småningom att få nya jetplan från linjen för ”framtida utveckling av TR-3”, men när de nya byggen kommer att släppas är upp till JPO och kongressen, sa Fuhrmann.

Att testa med nya TR-3-jets kommer att vara ”kritiskt”, sa Fuhrmann. ”Att få hit ny hårdvara för att testa flygningen – det gör att vi snabbt kan iterera med Lockheed och fältet snabbare.”

Medan Edwards fortsätter att testa den nya tekniken för F-35, tillbaka i DC, gör lagstiftare det bestämma om man ska finansiera en ny, adaptiv motor för F-35 eller fortsätta med Pratt & Whitney’s föreslagen uppgradering till den nuvarande motorn — en diskussion som blev offentlig spottade mellan försvarsföretag de senaste veckorna.

Ur ett pilotperspektiv är den nuvarande motorn ”fantastisk” för dagens behov, men det går inte att förneka att den överskrider planets kylningsförmåga och måste förbättras för framtiden, sa Fuhrmann.

På frågan om skvadronens perspektiv på vilken motor flygplanet behöver, sa Fuhrmann ”Jag skulle testa vad JPO än avgör är den bästa vägen framåt för jetplanet.”

Oavsett motor, sa Jackson, ”vi älskar att testa saker” och ”vi har ganska bra luftrum för det också.”

Inlägget F-35 testskvadron arbetar för att lösa uppgraderingsproblem dök upp först Försvar ett.

Loading...