Ett häpnadsväckande experiment visade precis hur livets ingredienser bildades i yttre rymden

A Mind-Blowing Experiment Just Showed How Life’s Ingredients Formed in Outer Space

Forskare har upptäckt att de mest energiska ljusstrålarna i universum, kända som gammastrålar, kan ha spelat en nyckelroll i uppkomsten av liv på jorden, ett fynd som ger ledtrådar om ett av de ultimata mysterierna inom vetenskapen, rapporterar en ny studie.

I ett första experiment i sitt slag visade forskare att föreningar som kallas aminosyror, som är livets byggstenar, kan formas av gammastrålar som bryter ut inuti rymdstenar på grund av sönderfallet av radioaktiva grundämnen. Resultaten pekar ut ett möjligt ursprung för aminosyrorna som hamnade strödda över jorden för miljarder år sedan, och berikade vår planet med de nödvändiga ingredienserna för liv.

Frågan om hur livet uppstod har inspirerat otaliga myter över tid och kulturer, och det har också blivit ett av de mest bestående problemen inom vetenskapen. Forskare har länge misstänkt att några av ingredienserna för liv levererades till jorden av rymdstenar som störtade dess yta för mer än fyra miljarder år sedan. Det är dock inte klart vilka typer av aminosyror som kan ha funnits i dessa gamla meteoriter, eller hur de kan ha bildats.

Nu har forskare under ledning av Yoko Kebukawa, en astrobiolog vid Yokohama National University, experimentellt visat att formaldehyd och ammoniak, vanliga föreningar i rymdstenar, kan omvandlas till aminosyror när de utsätts för gammastrålar, ett fynd som pekar på ”en ny prebiotisk aminosyra”. syrabildningsväg som bidrar till livets ursprung.” enligt en publicerad studie i ACS Central Science.

”Så vitt vi vet är det första gången aminosyror [have been produced] från formaldehyd och ammoniak genom gammastrålar,” sa Kebukawa i ett e-postmeddelande till Motherboard och tillade att hennes team var ”förvånade över resultaten.”

”Vi förväntade oss att vissa aminosyror skulle produceras, men resultaten var mycket bättre än förväntat, med kvalitet och kvantitet”, fortsatte hon. ”Olika aminosyror producerades av gammastrålning och deras mängd var betydande.”

Kebukawa och hennes kollegor hade tidigare visat att ammoniak och formaldehyd kunde omvandlas till aminosyror och organiska molekyler i närvaro av flytande vatten och värme. Ammoniak, formaldehyd och vatten finns alla i kolhaltiga kondriter, en gammal grupp rymdstenar, vilket fick forskare att tro att dessa meteoriter spelade en viktig roll för att göra jorden beboelig. Men värmekällan som katalyserade reaktionerna som gör aminosyror har förblivit oklart.

I den nya studien undersökte Kebukawas team möjligheten att gammastrålar som skapats av sönderfallet av radioaktiva atomer, såsom aluminiumisotoper, kan ha varit kitteln som kokade ihop dessa primordiala biomolekyler. För att göra detta exponerade forskarna rör med löst ammoniak och formaldehyd för gammastrålar som sänds ut av sönderfallet av koboltisotoper.

Experimentet skapade en mängd föreningar som är användbara för levande varelser, inklusive alanin, glycin och flera beta-aminosyror. Dessutom uppskattade teamet att det skulle ta färre än 100 000 år för vissa aminosyror att nå de mängder som ses i en sten som Murchison-meteoriten, en kolhaltig kondrit som landade i Australien 1969. Denna korta tidsram antyder att aminosyror förmodligen var vanliga i kolhaltiga kondriter i det tidiga solsystemet, vilket stärker uppfattningen att dessa stenar bidrog till att bana väg för liv på jorden – och kanske andra planeter.

”Aminosyror kan produceras icke-biologiskt i olika rymdmiljöer,” förklarade Kebukawa. ”Bland dem är meteoritföräldrarnas kroppsprocesser det sista stadiet av organisk evolution i rymden innan de levereras till jorden. Aminosyrorna som produceras i meteoriternas föräldrakroppar skulle direkt levereras till den antika jorden som meteoriter och kan bli byggstenar i livet.”

”I likhet med jorden kunde sådana aminosyror levereras till forntida Mars där vädret var milt och det fanns hav,” tillade hon. ”Också, aminosyror producerade av gammastrålar förekom möjligen i de underjordiska havsvärldarna i isiga månar som Enceladus” inom ”några miljoner år efter solsystemets bildande” innan de radioaktiva gammastrålkällorna var utarmade.

Forskarna hoppas kunna bygga vidare på dessa fynd genom att undersöka om gammastrålar kan producera andra typer av organiska föreningar som var viktiga för livets uppkomst. Även om det fortfarande finns mycket fler frågor än svar när det kommer till livets ursprung, öppnar den nya studien ett lockande fönster till de energiska reaktionerna som kortvarigt värmde rymdstenarna för miljarder år sedan, vilket potentiellt omvandlar dem till frön som i slutändan skulle blomma ut i den livliga biosfären vi bor idag.

Inlägget Ett häpnadsväckande experiment visade precis hur livets ingredienser bildades i yttre rymden dök upp först VICE.

Loading...