En hunds kärlek kan visa robotar hur man älskar oss också

A Dog’s Love Can Show Robots How to Love Us, Too

Vilken hundägare som helst kan berätta för dig att det inte finns någon kärlek som den en valp ger dig. Hur de viftar på svansen när du kommer hem från jobbet efter en lång dag. Hur de blir upphetsade när du tar fram kopplet för att ta dem på en promenad, eller en tennisboll att slänga runt. Den skyldiga blick de ger dig när de smyger mat från köksbänken eller lämnar dig ”presenter” på den helt nya vardagsrumsmattan.

Hundar kärlek människor – och det visar sig att det bandet faktiskt kan hjälpa oss att träna hundrobotar också.

I en studie publicerad i onsdags i tidskriften PLOS ETT, forskare identifierade sju typer av beteenden som människor älskar att se hos sina hundar. Författarna föreslår att man använder dessa beteenden för att hjälpa till att informera framtida sociala robotar – speciellt sådana som ser ut och fungerar som en riktig pooch. Dessa mekaniska hundar kan användas för att ”minska ensamhet och förbättra mental hälsa”, skriver forskarna.

”För att underlätta långsiktigt engagemang med sociala robotar, tyder framväxande bevis på att modellering av robotar på sociala djur som många människor bildar bestående sociala band med – speciellt husdjurshundar – kan vara användbart”, säger studien. Den tillägger senare att forskningen ”ger en språngbräda för dem som hoppas kunna implementera hundbeteenden i djurliknande konstgjorda medel.”

Studiens författare tillfrågade 153 hundägare om vilka typer av beteenden de gillar att se hos sina valpar. Ägare svarade med en mängd olika typer av handlingar de föredrog, som att knuffa till dem med tassarna eller att skydda ägaren. Till slut identifierade författarna sju kategorier som är viktiga i relationen mellan människa och hund: inställning, kommunikation, konsekvens och förutsägbarhet, fysisk tillgivenhet, positivitet och entusiasm, närhet och delade aktiviteter.

Dessa beteenden skulle kunna programmeras in i robothundar för att göra dem vänligare, vilket skulle vara fördelaktigt på flera sätt. För det första är det att träna en robothund att umgås med människor mycket lättare än att träna en robotmänniska. Inte för att förolämpa alla hundarter, men deras beteende är mycket mer förutsägbart och okomplicerat än deras mänskliga motsvarigheter.

Dessutom kan robo-valparna hjälpa till att ge samma mentala hälsofördelar för människor som en riktig hund, samtidigt som de undviker problem som att bli biten eller att behöva ta hunden på irriterande promenader då och då. Faktum är att det redan finns en del forskning som tyder på att robothusdjur kan hjälpa berika livet för äldre och demenspatienter genom att ge dem följeslagare att umgås med—förbättra kognition och även fysisk hälsa i vissa fall.

Men det finns en stor hårig fråga som forskare måste övervinna: det kanske det faktiskt inte är etisk att göra robo-ungar. När allt kommer omkring, är det rätt att potentiellt vilseleda en äldre patient med demens att tro att de interagerar med en hund istället för en robot?

Till deras kredit, tar studiens författare upp frågan i tidningen och säger att problem som ”mänskliga användare som missuppfattar robothusdjur som levande varelser, etiska frågor om anknytning, potentiella negativa användarreaktioner” och ”hygien och kostnader” alla spelar in. Studien citerar till och med filosofen Robert Sparrow som skrev om frågan om robotkompisar för två decennier sedan.

”För att en individ ska dra avsevärt nytta av ägandet av ett robothusdjur måste de systematiskt lura sig själva angående den verkliga naturen av deras relation till djuret”, skrev Sparrow i en artikel för tidskriften 2002. Etik och informationsteknik. Han tar det senare ett steg längre och tillägger att ”designen och tillverkningen av dessa robotar är oetiskt i den mån det förutsätter eller uppmuntrar denna vanföreställning.”

Det är värt att notera att författarna inte har en definitiv lösning på det här problemet – och till och med ställer frågan genom att säga att det kommer att vara något som utvecklarna av potentiella robo-hundar måste ta itu med.

Oavsett vilket finns potentialen för fördelar där – lika etiskt förvirrande som det är. Författarna skriver att de hoppas kunna bygga vidare på forskningen och experimentera med människor som interagerar med robothundar som tränats på de beteenden de fått fram.

Så en dag kanske vi får se robo-valpar i hundparken eller gå på trottoaren tillsammans med sin ägare. För tillfället kommer dock ingenting att slå att ha din faktiska valp springa fram till dig för att slicka dig i ansiktet när du kommer hem och krypa ihop vid dina fötter efter en lång dag – även om det kan vara trevligt om de kunde gå självständigt.

Inlägget En hunds kärlek kan visa robotar hur man älskar oss också dök upp först The Daily Beast.

Loading...