En ”Frankenfish” som kan leva utan vatten i dagar och tjänstemän instruerar att döda i syne sågs djupt i Missouri, vilket oroar naturvårdare

A ‘Frankenfish’ that can live without water for days and officials instruct to kill on sight was spotted deep in Missouri, worrying conservationists

Tidigare i år gick flera anställda vid Duck Creek Conservation Area i Missouri ut för att leta efter crawdads som bete för en fisketävling men hittade istället en 13-tums rovdjur: det norra ormhuvudet, aka ”Frankenfish.”

”Nordliga ormhuvuden är ett odjur av en fisk. De kan överleva flera dagar utanför vattnet, säger Dave Knuth, en fiskeriförvaltningsbiolog vid Missouri Department of Conservation.

De norra ormhuvudena är uppkallade efter sitt serpentinliknande utseende och är en invasiv art i USA och hemma i delar av Asien och Afrika.

En av de tidigaste iakttagelserna i USA var 2002, när en olycklig lokal i Crofton, Maryland, kom över den långa, taggiga fisken. Sagan om de monstruösa varelserna tog nationen med storm och inspirerade flera skräckfilmer, inklusive ”Frankenfish” och ”Snakehead Terror”.

Naturligtvis är fisken inte ett monster, men det är ett glupskt rovdjur som stör amerikanska ekosystem vart den än går.

Sedan 2002 har människor rapporterat om möten med Frankenfish i 17 amerikanska delstater och DC. De flesta av observationerna har varit på östkusten i stater som Maryland och Virginia. Men en andra befolkning har spridit sig i Arkansas sedan 2008.

Medan det fanns en tidigare 2019 syn i södra Missouri är fisken som fångats i maj den längst in i Mellanvästern som amerikaner har sett dessa rovdjur.

Naturvårdare varnar för att denna iakttagelse är ett bevis på att fisken sprider sig djupare in i landet.

Hur kom Frankenfish till Missouri?

Frankenfish är imponerande motståndskraftig. De andas luft genom ett speciellt organ som kallas suprabranchial kammare. Fisken kommer att simma upp till ytan och hosta, vilket driver ut den gamla luften och skapar ett vakuum för ny luft att fylla i.

Denna adaptiva funktion innebär att om ormhuvudets nuvarande hem torkar eller blir överfull, kan fisken vicka fram över land för att hitta fuktigare boende.

”De klarar sig inte alltid”, sa Knuth. ”Jag vet att Arkansas Game and Fish Commission brukade se dem vid vägkanten, döda, du vet, försöka ta sig över.”

Innan du frågar är det högst osannolikt att denna fisk liftade hela vägen upp till Missouri. Det norra ormhuvudet är fortfarande en fisk, så det mesta av dess resa gick nästan säkert genom vatten och troligen via Mississippifloden, berättade Knuth för Insider.

”De är redan i Mississippifloden, så det är en enorm motorväg för arten,” sa Knuth. ”Det kommer bara att vara en tidsfråga innan vi ser dem sprida sig norrut.”

Frankenfish sprider sig snabbt och förstör ekosystem

När ett nordligt ormhuvud har nått nytt territorium sprider sig befolkningen snabbt. Deras förmåga att andas luft låter dem korsa flodsystem på sätt som andra fiskar inte kan.

De kan häcka fem gånger om året, läggning 50 000 ägg varje gång.

Medan norra ormhuvuden undviker normalt människor, de är väldigt beskyddande mot sina ungar. Knuth sa att vuxna fiskar har varit kända för att göra utfall och bita på människor som kommer för nära deras äggbon eller stek bollar (en grupp nykläckta fiskar). Men han sa att oprovocerade nordliga ormhuvudsattacker är mycket sällsynta.

Den större oro är om dessa fiskar och deras glupska aptit kommer att skada det lokala djurlivet i Missouri som de har i Maryland.

Under 2019 tittade forskare på hur Blackwater Rivers vattendelare förändrades före och efter att nordliga ormhuvuden invaderade. Sjutton inhemska arter såg en betydande befolkningsminskning allt från 30%-97%. De mest påverkade arterna var fiskarfavoriter som White Abborre och Black Crappie. De hotad amerikansk ål verkar vara ett av de norra ormhuvudens favoritbyten att äta.

Duck Creek Conservation Area innehåller några av Missouris sista återstående lågland och träskmiljöer, sa Knuth. Vissa fiskarter lever bara i detta specifika ekosystem. Om Frankenfish invaderar, har de ingen annanstans att fly.

Vad du ska göra om du ser en Frankenfish

Om du råkar upptäcka ett nordligt ormhuvud rekommenderar den amerikanska regeringen att döda det direkt.

Medan amerikaner förmodligen aldrig kommer att bli av med alla nordliga ormhuvuden, slå ut deras nummer kan förhindra att denna invasiva art sprids vidare.

Det finns många sätt att döda en ”Frankenfish.”

Personalen på Duck Creek Conservation Center lägger sin fisk på is. Du kunde också skär av huvudet, töm den, eller till och med laga den. När allt kommer omkring är norrländska ormhuvuden en del av en traditionell kinesisk kost och är allmänt odlade i sydöstra asiatiska länder för mat såväl som användning i läkemedel och medicin.

Vad du än gör, kasta inte fisken på land för att kväva den. Kom ihåg att dessa Frankenfish andas luft och kan krypa en flykt tillbaka till vattnet.

Knuth sa att det är viktigt att se till att en fisk faktiskt är ett nordligt ormhuvud innan man avlivar den. Bowfens är också en luftandande fisk som liknar nordliga ormhuvuden, men med ett fiskare huvud och kortare analfena. De är infödda i Nordamerika och en viktig del av ekosystemen.

Om du hittar och dödar ett norrländskt ormhuvud kan du det rapportera fångsten till din lokala fisk- och viltbyrå. Om du inte kan fånga fisken, rapportera åtminstone din observation för att hjälpa forskare att hålla reda på artens spridning.

Människor som ser Northern Snakeheads nära Duck Creek Conservation Area kan ringa Missouri Department of Conservation’s Southeast Regional Office på 573-290-5858.

Inlägget En ”Frankenfish” som kan leva utan vatten i dagar och tjänstemän instruerar att döda i syne sågs djupt i Missouri, vilket oroar naturvårdare dök upp först Business Insider.

Loading...