Efter ett år driver omicron fortfarande covid-ökningar och oro

After a year, omicron still driving COVID surges and worries

Ett år efter att omicron började sitt angrepp på mänskligheten, drev den ständigt föränderliga koronavirusmutanten antalet fall av covid-19 högre på många ställen precis när amerikaner samlades till Thanksgiving. Det var ett förspel till en våg som experter förväntar sig att snart skölja över USA

Akutläkaren i Phoenix-området, Dr. Nicholas Vasquez, sa att hans sjukhus tog emot ett växande antal kroniskt sjuka människor och invånare på vårdhem med svår covid-19 denna månad.

”Det var ett tag sedan vi behövde ha covid-avdelningar,” sa han. ”Det gör en klar comeback.”

Nationellt uppgick nya COVID-fall i genomsnitt till cirka 39 300 per dag från och med tisdagen – mycket lägre än förra vintern men ett stort underantal på grund av minskade tester och rapportering. Cirka 28 000 personer med covid lades dagligen in på sjukhus och cirka 340 dog.

Fall och dödsfall ökade från två veckor tidigare. Ändå har en femtedel av USA:s befolkning inte vaccinerats, de flesta amerikaner har inte fått de senaste boosterna och många har slutat bära masker.

Samtidigt fortsätter viruset att hitta sätt att undvika nederlag.

Omicron-varianten kom till USA strax efter Thanksgiving förra året och orsakade pandemins största våg av fall. Sedan dess har det gett upphov till en stor utökad familj av undervarianter, som de som är vanligast i USA nu: BQ.1, BQ.1.1 och BA.5. De slog ut konkurrenterna genom att bli bättre på att undvika immunitet från vacciner och tidigare sjukdomar – och göra miljontals sjuka.

Carey Johnsons familj blev påkörd två gånger. Hon drabbades av covid-19 i januari under den första omicron-vågen och led av influensaliknande symtom och fruktansvärd smärta som höll henne nere i en vecka. Hennes son Fabian Swain, 16, drabbades av mycket lindrigare symtom i september när BA.5-varianten var dominerande.

Fabian återhämtade sig snabbt, men Johnson hade huvudvärk i veckor. Andra problem dröjde kvar längre.

”Jag tänkte ”Jag kan inte få ihop det.” Jag kunde inte få ihop mina tankar. Jag kunde inte få ihop min energi”, säger Johnson, 42, från Germantown, Maryland. ”Och det pågick så i månader.”

HETA FLÄCKAR UPPSTÅR

Vissa samhällen är särskilt hårt drabbade just nu. Spårning av Mayo Clinic visar fall som växer upp i stater som Florida, Arizona, Colorado och New Mexico.

I Arizonas Navajo County är den genomsnittliga dagliga fallfrekvensen mer än dubbelt så stor som statens genomsnitt. Dr James McAuley sa att 25 till 50 personer om dagen testar positivt för coronaviruset på den indiska hälsovårdsanläggningen där han arbetar. Förut såg de bara några få fall dagligen.

McAuley, klinisk chef för Whiteriver Indian Hospital, som betjänar White Mountain Apache-stammen, sa att de är ”i huvudsak tillbaka till där vi var med vår sista stora topp” i februari.

COVID-19 är en del av en trippelt hot som även inkluderar influensa och viruset som kallas RSV.

Dr. Vincent Hsu, som övervakar infektionskontroll för AdventHealth, sa att systemets pediatriska sjukhus i Orlando är nästan fullt med barn som är sjuka av dessa virus. Dr. Greg Martin, tidigare ordförande för Society of Critical Care Medicine, ser en liknande trend på andra håll.

Pediatriska sjukhusens akutmottagningar och akutvårdskliniker är livligare än någonsin, säger Martin, som praktiserar mestadels på Grady Memorial Hospital i Atlanta. ”Det här är rekord jämfört med vilken månad som helst, vilken vecka som helst, vilken dag som helst tidigare”, sa han.

Med blicken mot framtiden ser experter fröet till en utbredd amerikansk våg. De pekar på vad som händer internationellt – en BA.5-ökning i Japan, en kombination av varianter som driver upp fall i Sydkorea, början på en ny våg i Norge.

Vissa experter sa att en amerikansk våg kan börja under semestern när människor samlas inomhus. Trevor Bedford, en biolog och genetikexpert vid Fred Hutchinson Cancer Research Center, sa att det kan nå en topp på cirka 150 000 nya fall om dagen, ungefär vad nationen såg i juli.

En ny våg skulle vara svår, sa Dr Mark Griffiths, medicinsk chef för akutmottagningen av barnhälsovården på Atlanta-Spalding Hospital. ”Så många system är på randen av att bara bli totalt överbelastade att om vi får ytterligare en covid-ökning utöver detta kommer det att få vissa system att spricka.”

En ljuspunkt? Dödsfallen kommer sannolikt att vara mycket lägre än tidigare under pandemin. Cirka 1 av 2 000 infektioner leder till döden nu, jämfört med cirka 1 av 200 under första halvåret 2020, sa Bedford.

OMICRONS ÅRLÅGA REGERING

Samma utbredda immunitet som minskade dödsfallen fick också coronaviruset att mutera. I slutet av förra året hade många människor blivit smittade, vaccinerade eller både och. Det ”skapade den första nischen för omicron att sprida sig”, sa Bedford, eftersom viruset hade utvecklats avsevärt i sin förmåga att undkomma befintlig immunitet.

Omicron trivdes. Mara Aspinall, som undervisar i biomedicinsk diagnostik vid Arizona State University, noterade att den första omicron-stammen representerade 7,5 % av de cirkulerande varianterna i mitten av december och 80 % bara två veckor senare. Fall i USA steg vid ett tillfälle till en miljon om dagen. Omicron orsakade generellt mindre allvarlig sjukdom än tidigare varianter, men sjukhusinläggningar och dödsfall ökade med tanke på det stora antalet infekterade människor.

Jättevågen ebbade ut i mitten av april. Viruset muterade snabbt till en serie undervarianter som är skickliga på att undvika immunitet. A nyligen genomförd studie i tidskriften Science Immunology säger att denna förmåga att undkomma antikroppar beror på mer än 30 förändringar i spikeproteinet som täcker virusets yta.

Omicron utvecklades så mycket på ett år, sa Bedford, att det nu är ”en meningslös term.”

Den snabba mutationen kommer sannolikt att fortsätta.

”Det finns mycket mer press för viruset att diversifiera sig”, säger Shishi Luo, chef för infektionssjukdomar för Helix, ett företag som tillhandahåller information om viral sekvensering till US Centers for Disease Control and Prevention.

Läkare sa att det bästa skyddet mot den bubblande grytan av undervarianter förblir vaccination. Och tjänstemän sa att amerikaner som fick den nya kombinationsboostern inriktad på omicron och det ursprungliga coronaviruset är för närvarande bättre skyddade än andra mot symtomatisk infektion.

Dr Peter Hotez, meddirektör för Center for Vaccine Development vid Texas Children’s Hospital, sa att att få boostern, om du är berättigad, är ”det mest effektfulla du kan göra.”

Läkare uppmanar också människor att fortsätta testa, fortsätta förebyggande åtgärder som att maskera i folksamlingar och stanna hemma när de är sjuka.

”COVID är fortfarande ett mycket betydande hot, särskilt mot de mest utsatta”, säger Dr Laolu Fayanju från Oak Street Health i Cleveland, som specialiserat sig på att ta hand om äldre vuxna. ”Människor måste fortsätta att tänka på varandra. Vi är inte helt i skogen på det här ännu.”

___

Associated Press-skribenten Heather Hollingsworth bidrog från Mission, Kansas.

___

Associated Press Health and Science Department får stöd från Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Inlägget Efter ett år driver omicron fortfarande covid-ökningar och oro dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...