China Fires a Fresh Salvo in the Chip War – DNyuz

China Fires a Fresh Salvo in the Chip War

USA:s finansminister Janet Yellen började en nyckel diplomatisk resa till Peking på torsdag, bara några dagar efter Kina avtäckt nya metallexportrestriktioner och varnade för starkare motåtgärder – upptrappningsåtgärder utformade för att visa upp dess geopolitiska inflytande och vilja att slå tillbaka på västerländska åtgärder.

I månader har Biden-administrationen gjort det intensifierade insatser att strypa Kinas tekniksektor och släppa lös omfattande exportkontroller och åtgärder som skulle begränsa dess tillgång till de kraftfulla halvledarchips som ligger till grund för avancerad teknik och vapensystem. Peking slog tillbaka den här veckan med exportrestriktioner riktade mot USA och västerländska marknader mer generellt för gallium och germanium, två chiptillverkningsinsatser som också är avgörande för missilsystem och militär teknik. Kina konton för cirka 94 procent av världens gallium och 83 procent av germanium och tillhandahåller för närvarande cirka hälften av USA:s förnödenheter.

Gallium och germanium är ”schackpjäser i ett geopolitiskt spel av enorma proportioner”, säger Christopher Ecclestone, gruvstrateg på det finansiella rådgivningsföretaget Hallgarten & Company. ”De är ganska viktiga spelpjäser.”

Pekings senaste drag kommer bara några dagar efter att Nederländerna avslöjade nya exportkontroller på vissa typer av chiptillverkningsutrustning som skulle kunna störa Pekings sektor, citerar ”nationell säkerhet”. Den följer också en mängd Biden-administrationer, allt från svepande exportkontroller till CHIPS and Science Act, som alla är utformade för att drabba Peking där det gör ont och stärka den inhemska industrin. Washington ökar fortfarande sina ansträngningar, inklusive genom att utveckla en National Semiconductor Technology Center och grubblande nya exportkontroller.

Kina har skjutit tillbaka mot amerikanska åtgärder tidigare, med dess mest uppenbara drag i slutet av maj när det spärrad några chips tillverkade av Idaho-baserade Micron – ett av USA:s största halvledarföretag – från att ha använts i kinesiska infrastrukturprojekt. Micron sa att restriktionerna kunde resultat i en potentiell mångmiljard-dollar hit till sin verksamhet, och flytten framkallade en stark reaktion från amerikanska tjänstemän.

Detta är ”enkelt och enkelt, ekonomiskt tvång”, sa handelssekreterare Gina Raimondo då. ”Vi kommer inte att tolerera det, och vi tror inte att det kommer att bli framgångsrikt.”

Liksom Micron trottoarkanter, som kom nära G-7-toppmötet i Hiroshima, Japan, ses Kinas metallkanter än så länge som mer av ett varningsskott än ett förlamande slag. ”De försöker skicka ett strategiskt budskap, utan tvekan”, säger Vijay Raghunathan, professor och chef för halvledarutbildning vid Purdue University. ”De tittar på spakarna som finns tillgängliga i deras kontroll, och något på rätt nivå där det inte är en dramatisk eskalering men samtidigt skickar det ett mycket tydligt budskap.”

Gallium och germanium är inte lika kritiska för spåntillverkningsprocessen som material som kisel, vilket är svårt att begränsa i alla fall på grund av hur rikligt tillgängligt det är globalt. Men båda metallerna är nyckelkomponenter i vissa tekniker som högeffektladdare, LED-lampor, lasrar och militär kommunikationsteknik som radar som kräver en hög frekvens.

”De konkurrerar inte direkt med kisel för de flesta vanliga kommersiella applikationer som digital bearbetning eller mikroprocessorer, men de har andra nischapplikationer och de är riktigt bra på dem,” sa Raghunathan och tillade att även om Kina står för en betydande del av det globala utbudet av båda metallerna är dess flytt ”inte i närheten av att vara katastrofal” för halvledarindustrin.

Effekten blir dock inte helt obetydlig. Vissa av metallernas föreningar, som kiselgermanium, används som en viktig prestandahöjare i högpresterande mikroprocessorer, och galliumarsenid är en nyckelkomponent i viss trådlös kommunikation och kraftelektronik.

”Det är den stora tjocka biten av halvledare som håller ihop hela kretsen, och där använder du uppenbarligen mycket mer material för de applikationerna”, säger Steven Koester, professor i nanoteknik vid University of Minnesota. Det finns alternativ till vissa av dessa föreningar som kiselkarbid, tillade Koester, men i vissa applikationer som belysning finns det inga lätta substitut.

Och mer skadliga åtgärder kan följa. På onsdag, en topp kinesisk handelspolitisk rådgivare varnade att Pekings senaste exportrestriktioner var ”bara en början” om Peking fortsatte att möta västerländska påtryckningar. ”Om restriktioner som riktar sig mot Kinas högteknologiska sektor fortsätter kommer motåtgärderna att eskalera”, sa Wei Jianguo, en tidigare vice handelsminister, till kinesiska statliga medier.

Dessa teknologi- och handelsklyftor kommer sannolikt att ligga i framkant under Yellens fyra dagar resa till Peking, som började i torsdags och är tänkt att förbättra kommunikationskanalerna mellan båda makterna, även om tjänstemän har tonat ned förväntningarna. Tidigare har Yellen betonat vikten av fortsatt ekonomiskt engagemang med Kina och varnade om farorna med en fullständig frikoppling.

”Kinas ekonomiska tillväxt behöver inte vara oförenlig med USA:s ekonomiska ledarskap”, sa hon i ett tal i april, och tillade senare: ”Vi försöker inte ”frikoppla” vår ekonomi från Kinas. En fullständig separation av våra ekonomier skulle vara katastrofalt för båda länderna.”

Ändå kan den senaste kinesiska salvan kasta en skugga över alla diplomatiska ansträngningar. ”Vi ser några positiva tecken på diplomati, men de verkar inte påverka den här typen av nedåtgående spiral, säger Morgan Bazilian, chef för Payne Institute vid Colorado School of Mines. ”Jag tror att vi borde vara oroliga för framtida upptrappningar om vi följer denna trend.”

Det är fortfarande oklart vilken typ av inverkan metallkanterna kommer att ha på marknaderna, även om flera framstående chipfirmor inklusive TSMC och Intel har anges påverkan på deras verksamhet skulle vara minimal. Enligt denna veckas åtgärder kommer Kina att kräva att företag ansöker om en licens för att exportera de två metallerna och relaterade föreningar, vilket inkluderar att dela information om potentiella utländska köpare med den kinesiska regeringen.

Men dessa åtgärder kan slå tillbaka på Peking om de driver upp priserna på gallium och germanium, och därigenom uppmuntrar fler företag att tävla om marknadsmakt. Båda metallerna kommer från gruvdrift och bearbetning av andra mineraler: gallium är till stor del en biprodukt av aluminiumsmältning, medan germanium kommer från zinkproduktion. Kina har i stort sett behållit sitt grepp genom att hålla priserna nere; den kan förlora den fördelen om de nu ökar.

”Dessa två metaller har varit till ganska låga priser under en lång, lång tid, vilket har gjort det lätt för kineserna att dominera marknaden och inte intressant för någon annan att komma in på den marknaden,” sa Ecclestone. ”Den där dynamiken kan förändras nu.”

Precis som Rysslands beväpning av Europas naturgasförsörjning katalyserade en kapplöpning för att säkra alternativa leverantörer, kan Pekings senaste restriktioner ha en liknande effekt. När Kina för en kort stund beväpnade sin export av sällsynta jordartsmetaller mot Japan 2010, skrämde det plötsliga steget världen och utlöste ett bråk att diversifiera sig bort från sitt utbud – vilket fick Peking att vända kursen.

”Kineserna sa då liksom,” Oj, vi gjorde ett misstag här,” sa Ecclestone. ”De dumpade priset mycket lägre, och sedan kollapsade hela sektorn för sällsynta jordartsmetaller verkligen … och det var tillbaka till den gamla goda tiden då Kina sålde billiga sällsynta jordartsmetaller.”

Men när teknikkonkurrensen mellan USA och Kina fortsätter att eskalera, rustar sig nu skramlade regeringar för framtida störningar. På tisdag, Sydkorea svor att hitta nya källor, medan Japan sa att de utvärderade effekterna av de senaste åtgärderna. USA också sa den skulle samråda med partners och allierade för att ta itu med trottoarkanterna. Precis som med Rysslands överanvändning av sin energiklump kanske det långsiktiga offret inte är fångna företag – utan leverantörens rykte.

”Du kan inte använda [these measures] upprepade gånger och fortfarande kunna ha detta globala marknadsförtroende i Kina som en pålitlig leverantör”, säger Jane Nakano, senior fellow vid Center for Strategic and International Studies.

Inlägget Kina avfyrar en fräsch salva i chipskriget dök upp först Utrikespolitik.

.

Loading...