Böner? Bomber? Hawaiis historia visar att det inte är lätt att stoppa lava

Prayers? Bombs? Hawaii history shows stopping lava not easy

HONOLULU — Bön. Bomber. Väggar. Under decennierna har människor försökt dem alla för att stävja flödet av lava från Hawaiis vulkaner när det lurade mot vägar, bostäder och infrastruktur.

Nu Mauna Loa – världens största aktiva vulkan – bryter ut igenoch lavan närmar sig sakta en större genomfartsled som förbinder Big Islands östra och västra sidor. Och återigen frågar folk om något kan göras för att stoppa eller avleda flödet.

”Det kommer upp varje gång det är ett utbrott och det är lava på väg mot bebodda områden eller motorvägar. Vissa människor säger ”Bygg en mur” eller ”Stäng upp” och andra säger: ”Nej, gör det inte!”, säger Scott Rowland, geolog vid University of Hawaii.

Människor har sällan haft någon större framgång med att stoppa lava och, trots världens tekniska framsteg, är det fortfarande svårt och beroende av kraften i flödet och terrängen. Men många på Hawaii ifrågasätter också klokheten i att störa naturen och Pele, vulkanernas och eldens hawaiiska gudom.

Försök att avleda lava har en lång historia på Hawaii.

1881 deklarerade guvernören på Hawaii Island en bönedag för att stoppa lava från Mauna Loa när den var på väg mot Hilo. Lavan fortsatte att komma.

Enligt US Geological Survey åkte prinsessan Lili’uokalani och hennes avdelningschefer till Hilo och funderade på sätt att rädda staden. De utvecklade planer på att bygga barriärer för att avleda flödet och placera dynamit längs ett lavarör för att dränera den smälta stenen.

Prinsessan Ruth Ke’elikōlani närmade sig flödet, bjöd på konjak och röda halsdukar och skanderade och bad Pele att stoppa flödet och gå hem. Flödet avstannade innan barriärerna byggdes.

Mer än 50 år senare bad Thomas A. Jaggar, grundaren av Hawaiian Volcano Observatory, US Army Air Services att skicka flygplan för att bomba en Mauna Loa-ventil för att störa lavakanaler.

Överstelöjtnant George S. Patton (som senare blev känd som general i Europa under andra världskriget) riktade flygplan att släppa 20 600-pund (272-kilogram) rivningsbomber, enligt en National Park Service-rapport om kampanjen. Bomberna hade vardera 355 pund (161 kg) TNT. Planen släppte också 20 mindre bomber som bara hade svartkrutsladdning.

Jagger sa att bombningen hjälpte till att ”påskynda slutet av flödet”, men Howard Stearns, en geolog från US Geological Survey ombord på den sista bombningen, var tveksam. I sin självbiografi från 1983 skrev han: ”Jag är säker på att det var en slump.”

Enligt parktjänsten är geologer idag också tveksamma till att bombningen stoppade lavaflödet, som inte slutade med bombningen. Istället avtog flödena under de närmaste dagarna och bytte inte väg.

Rowland sa att myndigheterna kunde använda en bulldozer för att stapla en stor berg av bruten sten framför Daniel K. Inouye Highway. Om terrängen är platt, då skulle lava hopa sig bakom muren. Men lavan kan rinna över den, som den gjorde när något liknande försöktes i staden Kapoho 1960.

Snabbt rörliga lavaflöden, som de från vulkanen Kilauea 2018, skulle vara svårare att stoppa, sa han.

”Det skulle ha varit riktigt svårt till svårt att bygga väggarna tillräckligt snabbt för dem. Och de var på väg mot grupper av hem. Och så skulle du kanske offra vissa hem för andra, vilket bara skulle vara en juridisk röra, sa han.

Han sa att han tror att de flesta människor på Hawaii inte skulle vilja bygga en mur för att skydda motorvägen eftersom det skulle ”bråka med Pele.”

Om lava korsar motorvägen sa Rowland att tjänstemän kunde bygga om den delen av vägen som de gjorde 2018 när olika vägar täcktes.

Hawaii Countys civilförsvarschef, Talmadge Magno, sa på onsdagen att länet inte har några aktuella planer på att försöka avleda flödet, även om han har haft några diskussioner om det.

Hawaiis guvernör David Ige, som var guvernör under Kilauea-utbrottet 2018, sa till reportrar att hans erfarenhet visade honom att det inte är möjligt att övervinna naturen och Pele.

Att tänka att du fysiskt ska avleda lava är en västerländsk idé som har sina rötter i föreställningen att människor måste kontrollera allt, sa Kealoha Pisciotta, en infödd Hawaiiansk kulturutövare. Hon sa att folk måste anpassa sig till lavan, inte tvärtom.

”Vi är inte skilda från naturen,” sa hon. ”Vi är en del av naturen.”

___

Associated Press-skribenterna Jennifer Sinco Kelleher i Honolulu och Mark Thiessen i Anchorage, Alaska, bidrog till denna rapport.

Inlägget Böner? Bomber? Hawaiis historia visar att det inte är lätt att stoppa lava dök upp först Opartisk Press.

.

Loading...