Les “microballons” d’Urban Sky prennent des photos haute résolution de la stratosphère

Microballon Urban Sky

Société d’imagerie aérienne à distance basée au Colorado Ciel urbain a annoncé qu’il a commencé des opérations commerciales pour fournir des images en couleur à partir de sa plate-forme “microballon” qui photographie la Terre depuis la stratosphère.

La société affirme avoir développé le premier ballon stratosphérique réutilisable au monde capable de collecter plusieurs types de données de télédétection entre 16 et 22 kilomètres (entre environ 6,8 et 13,6 miles) au-dessus de la Terre. Urban Sky les appelle des “microballons”, mais ce n’est que l’image de marque de l’entreprise pour sa plate-forme aérienne. Ils se replient jusqu’à la taille d’une camionnette et s’agrandissent jusqu’à la taille d’un petit garage lorsqu’ils sont déployés.

Les photos couleur que sa plate-forme peut capturer sont conçues pour fournir à différentes organisations (comme les compagnies d’assurance ou les agences environnementales) des vues claires et actuelles des conditions sur le terrain.

Microballon Urban Sky

La société affirme que l’avantage de sa plate-forme est qu’elle peut être lancée de pratiquement n’importe où en quelques minutes par une seule personne. Après le lancement, les ballons peuvent rapidement collecter des milliers de kilomètres carrés d’images « ultra-haute résolution » par vol.

Microballon Urban Sky

Bien que les informations de presse de la société ne précisent pas le système de caméra utilisé par ses microballons, les photos fournies par la société montrent plus de 50 mégapixels dans certains cas. Non seulement les photos sont en haute résolution, mais elles montrent également une clarté exceptionnelle. La société affirme également qu’elle est “indépendante des capteurs” et a également développé une charge utile infrarouge à ondes longues conçue pour aider à détecter et à surveiller les incendies de forêt en temps quasi réel à l’aide de liaisons de communication par satellite.

photo aérienne du ciel urbain

photo aérienne du ciel urbain

photo aérienne du ciel urbain

Urban Sky affirme également que son système est à zéro émission et présente des avantages significatifs par rapport aux systèmes de ballons stratosphériques traditionnels. Selon un entretien avec Le bordUrban Sky peut déployer une mission avec un préavis de 24 heures seulement, en fonction des conditions météorologiques.

Ils peuvent être lancés presque toute l’année à partir de n’importe quel endroit accessible par camion et peuvent fonctionner pendant une durée prolongée. Les missions durent entre quatre et sept heures, après quoi les ballons descendent et peuvent être récupérés et réutilisés.

photo aérienne du ciel urbain

photo aérienne du ciel urbain

photo aérienne du ciel urbain

photo aérienne du ciel urbain

L’entreprise est sortie d’une période de fonctionnement silencieux où elle a passé la majorité de son temps à collecter des fonds et à perfectionner le système. Maintenant, Urban Sky lance son service dans le Colorado, le Texas, le Nouveau-Mexique, le Wyoming et le Nebraska, et prévoit de s’étendre à travers les États-Unis.

Le prix de l’imagerie commence à 6 $ par kilomètre carré, ce qui, selon la société, est nettement moins cher que l’imagerie aérienne et satellite. Ce qu’il en coûte réellement pour mettre le ballon dans le ciel n’a cependant pas été révélé.


Crédits image : Ciel urbain

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