説明: NASA の宇宙船が小惑星に衝突する理由

EXPLAINER: Why a NASA spacecraft will crash into an asteroid

フロリダ州ケープカナベラル — この種のものとしては初めての世界を救う実験で、NASA は何百万マイルも離れた小さな無害な小惑星を破壊しようとしています。

Dart という名前の宇宙船は、月曜日に小惑星に照準を合わせ、時速 22,500 km (時速 22,500 km) で正面から衝突させる予定です。 この衝突は、小惑星をその仲間の宇宙岩の周りのわずかに狭い軌道に押し込むのにちょうど十分なはずです。

カメラと望遠鏡が墜落を監視しますが、実際に軌道が変わったかどうかを確認するには数か月かかります。

3 億 2500 万ドルの惑星防衛テストは、 ダーツは昨年秋にローンチ.

小惑星ターゲット

雄牛の目が付いている小惑星は、地球から約 700 万マイル (960 万キロメートル) のディモルフォスです。 それは実際には、ギリシャ語で双子を意味するディディモスという名前の 2,500 フィート (780 メートル) の小惑星のちっぽけな相棒です。 1996 年に発見されたディディモスは非常に速く自転しているため、科学者は、最終的に小衛星を形成する物質を飛ばしたと考えています。 ディモルフォス — 直径約 525 フィート (160 メートル) — は、1 マイル (1.2 キロメートル) 未満の距離で親体を周回しています。

「これは本当に小惑星の偏向に関するものであり、破壊ではありません」と、この取り組みを管理しているジョンズ・ホプキンス大学の惑星科学者でミッション・チームのリーダーであるナンシー・チャボットは言いました。 「これは小惑星を爆破するつもりはありません。 それをたくさんの断片に入れるつもりはありません。」 衝突によって数十メートルのクレーターが形成され、約 100 万キログラムの岩石や土が宇宙空間に投げ出されます。

NASA は、現在も将来も、小惑星が地球を脅かす可能性はゼロであると主張しています。 それがペアが選ばれた理由です。

ダート、インパクター

ジョンズ・ホプキンスは、Dart (Double Asteroid Redirection Test の略) の開発に最小限のアプローチを採用しました。 機器は 1 つだけです。ナビゲート、ターゲティング、および最終アクションの記録に使用されるカメラです。 本質的に瓦礫の山であると考えられているディモルフォスは、衝突の 1 時間前に光の点として出現し、地球に送り返されるカメラ画像でますます大きく迫ってきます。 マネージャーは、Dart が誤ってより大きな Didymo に衝突することはないと確信しています。 探査機のナビゲーションは、2 つの小惑星を区別し、最後の 50 分間で小さい方をターゲットにするように設計されています。

1,260 ポンド (570 キログラム) の小さな自動販売機のサイズである宇宙船は、約 110 億ポンド (50 億キログラム) の小惑星に激突します。 「大ピラミッドに向かってゴルフカートを走らせるようなものだと表現することもあります」とChabot氏は言います。

Dart が失敗しない限り (NASA はそれが起こる可能性を 10% 未満と見積もっています)、それは Dart にとって道の終わりになるでしょう。 両方の宇宙の岩を通り過ぎると、テイク 2 で数年後に再び遭遇します。

地球を救う

小さなディモルフォスは、11 時間 55 分ごとに大きなディディモを一周します。 ダートのインパクトで約10分短縮。 衝突自体はすぐに明らかになるはずですが、小衛星の微調整された軌道を確認するには数か月かかります。 Dart のカメラとミニ タガロン衛星が衝突を間近で捉えます。 ハッブル宇宙望遠鏡とウェッブ宇宙望遠鏡、および NASA の小惑星探査機ルーシー探査機とともに、7 大陸すべての望遠鏡は、ダートがディモルフォスをたたき、宇宙にカスケードする岩や土の流れを送るときに、明るい閃光を見るかもしれません。 天文台は、ダートがディモルフォスの軌道を変更したかどうかを確認するために、太陽の周りを回る小惑星のペアを追跡します。 2024 年には、Hera という名前のヨーロッパの宇宙船がダートの旅をたどって衝突結果を測定します。

シャボット氏によると、小惑星の位置はわずかに変化するだけですが、時間の経過とともに大きく変化することになるでしょう。 「したがって、惑星防衛のためにこれを行う場合、この技術が機能するためには、5 年、10 年、15 年、20 年前に行うことになります」と彼女は言いました。 NASA のプログラム エグゼクティブであるアンドレア ライリー氏は、たとえダートが失敗したとしても、この実験は貴重な洞察を提供するだろうと述べています。 「これが私たちがテストする理由です。 実際に必要になったときではなく、今それを行いたいと考えています」と彼女は言いました。

小惑星ミッションが豊富

惑星地球は小惑星を追う軌道に乗っています。 NASA は 1 ポンド (450 グラム) 近くの 小惑星ベンヌから採取された瓦礫 地球に向かった。 隠し場所は来年の9月に到着するはずです。 日本は初めて小惑星のサンプルを回収し、2 回の偉業を成し遂げました。 中国は、2025 年にミッションを開始することで、これに続くことを望んでいます。 NASAのルーシー宇宙船一方、 は昨年打ち上げられた後、木星近くの小惑星に向かっています。 別の宇宙船、近地球小惑星スカウトは、打ち上げを待っている NASA の新月ロケットに搭載されています。 来年はソーラーセイルを使って、高さ 18 m (60 フィート) 未満の宇宙の岩を通り過ぎる予定です。 NASA は 2026 年に国勢調査用の望遠鏡を打ち上げ、リスクをもたらす可能性のある発見が困難な小惑星を特定します。 独立した審査委員会がその将来を検討している間、1 つの小惑星ミッションが中止されました。 NASAのプシュケ宇宙船 火星と木星の間の金属が豊富な小惑星に向けて今年打ち上げられるべきだったが、チームは飛行ソフトウェアを時間内にテストすることができなかった.

ハリウッドのテイク

ハリウッドは、ブルース・ウィリスを撮影のためにケープ・カナベラルに連れてきた1998年の「ハルマゲドン」や、レオナルド・ディカプリオがすべてを率いる昨年の「ドント・ルック・アップ」など、数十年にわたってキラー・スペース・ロック映画を大量に生み出してきました。スターキャスト。 NASA の惑星防衛官、リンドリー ジョンソンは、1979 年の「メテオ」以来、彼の個人的なお気に入りである「ショーン コネリーが私を演じて以来」、それらすべてを見てきたと考えています。 いくつかの SF 映画は他のものよりも正確ですが、エンターテイメントは常に勝つと彼は指摘しました。 幸いなことに、海岸は次の 100 年間、既知の脅威がなく、澄んでいるように見えます。 そうでなければ、「映画みたいでしょ?」 NASA の科学ミッション責任者である Thomas Zurbuchen 氏は、次のように述べています。 しかし、気になるのは、未知の脅威です。 460 フィート (140 メートル) の物体の半分以下しか確認されておらず、何百万もの小さいがまだ危険な物体がズームしています。 「これらの脅威は現実のものであり、今回を特別なものにしているのは、それに対して何かできるということです」とZurbuchenは言いました。 ウィリスのキャラクターが行ったように小惑星を爆破することによってではなく(それは土壇場の最後の手段になります)、またはディカプリオのキャラクターが無駄にしたように政府の指導者に行動を起こすように懇願することによって. 時間が許せば、最善の戦術は、ダートのように威嚇するような小惑星を私たちの邪魔にならないようにすることです.

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