カリブ海のマングローブ湿地で見つかった世界最大の細菌

World’s biggest bacterium found in Caribbean mangrove swamp

ワシントン—科学者たちは、カリブ海のマングローブ湿地で世界最大の細菌を発見しました。

ほとんどのバクテリアは微視的ですが、これは肉眼で見ることができるほど大きいです。

ローレンスバークレー国立研究所の海洋生物学者であり、この発見を発表した論文の共著者であるジャンマリーヴォーランド氏は、人間のまつげとほぼ同じサイズの細い白いフィラメントは、「これまでに知られている中で群を抜いて最大の細菌」だと述べています。ジャーナルの木曜日 化学

フランス西インド諸島とギアナ大学の共著者兼生物学者であるオリビエ・グロスは、グアドループ諸島の沈んだマングローブの葉にしがみついているこの細菌の最初の例を発見しました。 2009年。

しかし、彼はそれが細菌であるとすぐには知りませんでした。そのサイズは驚くほど大きく、長さは3分の1インチ(0.9センチメートル)強でした。 後になって初めて遺伝子解析により、その生物が単一の細菌細胞であることが明らかになりました。

「それは驚くべき発見です」と、研究に関与していなかったセントルイスのワシントン大学の微生物学者であるペトラ・レビンは言いました。 「それは、これらの巨大なバクテリアがいくつあるのかという疑問を投げかけます。そして、バクテリアを決して過小評価してはならないことを私たちに思い出させます。」

グロスはまた、沼地のカキの殻、岩、ガラス瓶に付着した細菌を発見しました。

科学者はまだ実験室の培養でそれを成長させることができませんでした、しかし研究者は細胞がバクテリアにとって珍しい構造を持っていると言います。 1つの重要な違い:それは大きな中央コンパートメント、または液胞を持っており、それはいくつかの細胞機能が細胞全体ではなくその制御された環境で起こることを可能にします。

「この大きな中央液胞の獲得は、細胞が物理的な制限を回避するのに間違いなく役立ちます…細胞がどれだけ大きくなることができるか」と、研究に関与しなかったフランス国立科学研究センターの生物学者、マヌエル・カンポスは言いました。

研究者たちは、なぜバクテリアがこんなに大きいのかわからないと言ったが、共著者のヴォラントは、それが小さな生物に食べられないようにするための適応かもしれないと仮説を立てた。

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