アーバンスカイの地球をイメージする成層圏の「マイクロバルーン」は、クローズアップの準備ができています

Urban Sky’s Earth-imaging stratospheric ‘microballoons’ are ready for a close-up

コロラドに本拠を置くUrbanSkyは、小さな成層圏気球を使用して地球の画像とデータを収集することに重点を置いており、一部ステルスで3年間運用した後、正式に商業運用を開始すると述べています。 資金調達。 同社によれば、ピックアップトラックの後ろから展開してわずか数分で空に昇ることができる気球で顧客にサービスを提供する準備ができているという。

具体的には、 同社は「マイクロバルーン」と呼ばれるものを提供しています。」小さなペイロードを運んで成層圏に浮かぶことができ、エリア全体で一定の位置を維持できる高高度気球。 打ち上げ時のフォルクスワーゲンバスのサイズと同じくらい、これらの気球は最終的に空中の小さな車のガレージのサイズに膨らみます。 これは、完全に膨らんだときにサッカースタジアム全体を飲み込む可能性がある典型的な成層圏の気球よりもはるかに小さいです。

アーバンスカイは、その技術がリアルタイムの山火事監視、環境変化、暴風雨関連の物的損害などに、同等の衛星画像よりも低コストで使用されることを想定しています。 約50回の飛行試験を実施した後、Urban Skyの創設者は、製品を定期的に展開し、ピクセルあたり10センチメートルの解像度の画像を提供する準備ができていると述べています。 「私たちは技術成熟度レベルにあります。顧客から電話があり、「ロッキー山脈地域のこの地域の画像が欲しい」と言われた場合、展開して取得することができます」と共同創設者兼CEOのAndrewAntonio氏は述べています。アーバンスカイの、 ザ・ヴァージ

同社の起源は、StratExと呼ばれるプログラムにまでさかのぼることができます。このプログラムは、Googleの元幹部であるAlan Eustaceによって孵化され、成層圏の気球の下から世界最高のスカイダイビングを実行することになりました。 アントニオとアーバンスカイの共同創設者であるジャリッド・ライディッチは一緒にプロジェクトに取り組み、最初に成層圏の気球を紹介しました。 開発中、チームは監視のために、GoProを搭載した小さな気球をより大きな気球の隣に飛ばすことがよくありました。

「私たちはこれらの巨大な気球の隣にこれらの本当に小さな気球を打ち上げていました」とLeidichは言います。 「気球を発射するのがどのようなものかを並べて比較しているのを見ました。 [with a] 靴箱のサイズと気球を発射するのはどのようなものか [with a payload] それは人のサイズまたは車のサイズです。」

アントニオとライディッチは最終的にワールドビューに移りました。これは、地球の監視に大型の高高度気球を使用し、最終的には観光客をのんびりとジョイライドで成層圏に送ることを目的とした会社です。 最終的に、このペアは、過去20年間でペイロードが小型化された衛星産業の軌道を模倣することを目的として、独自の高高度気球会社を設立するために解散しました。 PlanetやSpireのような企業は、靴箱ほどの大きさの小さな標準化された衛星であるCubeSatsを使用して、地球のイメージングと監視のための星座全体を開発しました。 アーバンスカイでは、成層圏でも同じことをしたいと考えていました。

しかし、ライディッチによれば、彼らはすぐに技術的な課題に直面しました。 「以前よりもずっと簡単になると思いました」と彼は言います。 「私たちは、すべてを小さくすることができれば、うまくいくと思いました。 そして最初は、うまくいきませんでした。」 空の安定した位置を維持するために、成層圏の気球は、高度で気球からガスを放出するダクトシステムに依存しています。 そのシステムを縮小することは非常に困難であることが判明し、会社の初期の気球の多くは時期尚早に降下しました。 彼らはまた、気球の形状を実験して、気球が思い通りに浮いて安定していることを確認しました。 そして、靴箱のサイズのペイロードに収まるように、光センシング機器を小型化することに焦点を当てた多くの作業が行われました。

彼らは最終的に、6ポンド以下の重さのイメージングおよびデータ収集ペイロードを運ぶことができる最終的なマイクロバルーン製品を思いついた。 アーバンスカイによると、気球は高さ17〜21 kmのどこにでも座ることができ、数十メートル以内で安定しています。 同社によれば、天候にもよるが、専用のミッションを計画するには、顧客は約24時間前に通知する必要があるという。 通常、1つのミッションは4〜7時間続きます。 ミッションが終了すると、気球を回収して再度使用できますが、成層圏気球の場合は必ずしもそうとは限りません。

最終的に、Urban Skyはそのシステムに非常に機敏に対応し、前進するにつれてますます頻繁に起動することを望んでいます。 「より高いリフレッシュレートで実験したいのです」とAntonio氏は言います。

これらのバルーンは取得することを目的としているため、展開できる場所にはいくつかの制限があります。 たとえば、アーバンスカイは国際紛争地域での打ち上げを計画していません。 しかし、同社によれば、気球は陸上からどこにでも発射でき、最終的には水上から発射する予定です。 現在、彼らはコロラド、テキサス、ニューメキシコ、ワイオミング、ネブラスカで活動しており、米国全体に拡大する計画があります。 アーバンスカイは運営にかかる費用を公表していません そのシステムですが、その画像の価格は1平方キロメートルあたり6ドルから始まると言っています。

彼らは、地球の画像とデータ収集の現在の平均コストよりも約5倍から10倍安いことを目指しています。 ただし、Urban Skyは、衛星画像の代わりとして機能することを計画していませんが、非常に特殊なユースケースの低コストのオプションとして機能することを計画しています。

「私たちは、これらの非常に高価であるが非常に高解像度の有人航空機イメージングシステムとこれらの非常に広いエリアカバレッジの間に位置しますが、非常に高価な低解像度で帯域幅が制限された衛星システムです」とアントニオは言います。

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