Golden Hour : lorsque la lumière du soleil est chaude et que les photos sont magiques

Si vous avez été à l’extérieur pendant un beau lever ou coucher de soleil, il y a de fortes chances que vous ayez entendu le terme “heure dorée”. C’est l’un des meilleurs moments pour faire de nombreux types de photographie et un beau moment pour être à l’extérieur. Ce guide vous aidera à comprendre l’heure dorée, quand elle se produit et comment en tirer le meilleur parti grâce à différents types de photographie.

Table des matières

Qu’est-ce que l’heure d’or ?

L’heure dorée, ou heure magique, est la période de temps après le lever du soleil et avant le coucher du soleil lorsque le soleil est suffisamment bas dans le ciel pour projeter une lumière douce et chaude. Cela s’oppose aux autres moments de la journée où la lumière du soleil est plus dure et moins colorée. La lumière du soleil apparaît or, orange et rouge pendant cette période, d’où le nom d’heure “dorée”.

Sur un plan plus technique, la lumière est moins dure pendant l’heure dorée car le soleil est bas dans le ciel, ce qui oblige la lumière à traverser une plus grande partie de l’atmosphère avant d’atteindre la surface de la Terre. Puisqu’une ligne droite est la distance la plus courte pour aller d’un point A à un point B, la lumière du soleil traverse le moins d’atmosphère quand le soleil est directement au-dessus d’un certain endroit. Au lever et au coucher du soleil, la lumière doit traverser une plus grande partie de l’atmosphère pour atteindre le sol car le soleil est incliné.

Il en résulte une forme naturelle et prévisible de diffusion de la lumière du soleil, qui améliore les conditions d’éclairage pour les portraits, les paysages et de nombreux autres types de photographie. Pendant les périodes autres que l’heure dorée, la lumière est moins diffusée car elle traverse moins l’atmosphère. Cela signifie que la lumière est plus intense, créant des hautes lumières et des ombres dures, ainsi que des conditions difficiles pour que les sujets gardent les yeux ouverts pour un portrait. D’autre part, l’angle du soleil à l’heure d’or diffuse plus de lumière, créant une lumière plus douce et plus chaude.

Quand est l’heure d’or ?

Si vous voulez juste savoir généralement quand chercher l’heure dorée, c’est environ une heure après le lever du soleil et une heure avant le coucher du soleil, lorsque le soleil est levé mais pas intense. Vous pouvez trouver les heures de lever et de coucher du soleil pour votre emplacement en les recherchant simplement sur un moteur de recherche. Il est important de noter que différents endroits auront des heures de lever et de coucher du soleil différentes, alors gardez cela à l’esprit si vous voyagez.

Si vous préférez avoir toutes vos informations au même endroit, il existe des applications de planification de photographie utiles, telles que PhotoPills et Les éphémérides du photographe (également une application Web) qui vous indiquera les heures de lever et de coucher du soleil de chaque jour, ainsi que les heures d’or qui correspondent à celles-ci.

PhotoPills (à gauche) et The Photographer’s Ephemeris (à droite) sont deux applications utiles pour faire de la photographie à l’heure d’or.

La plupart des applications ont une heure d’or par défaut à 40 minutes après le lever du soleil et avant le coucher du soleil. Ils vous aideront également à trouver la position dans laquelle le soleil se trouvera à ces moments-là, ainsi que de nombreuses autres informations utiles.
Gardez à l’esprit qu’il est difficile pour les applications de prendre en compte les obstacles tels que les collines, les arbres et les montagnes. Le soleil peut se coucher derrière un obstacle plus tôt que l’outil n’indique que le soleil se couchera réellement. Pour vérifier, les deux applications ci-dessus ont des fonctionnalités de réalité augmentée qui vous permettent de voir où le soleil et la lune seront dans votre ciel à un certain moment.

Conseils pour la photographie pendant la Golden Hour

Une fois que vous avez déterminé l’heure d’or de votre emplacement, vous devez savoir comment en tirer le meilleur parti. Voici quelques conseils pour la photographie de l’heure d’or dans de nombreux genres photographiques différents.

Utiliser l’emplacement et l’angle du soleil. Comme le soleil est bas et moins intense, il est facile de l’inclure dans votre cliché. Pour la photographie de portrait, cela peut signifier placer le soleil derrière votre sujet ou sur le côté afin que le sujet soit éclairé par derrière. Cela peut aider les cheveux à ressortir avec la couleur. Pour la photographie de paysage, cela peut signifier faire du soleil votre sujet (assurez-vous simplement de ne pas regarder le soleil à travers votre viseur, cela peut endommager vos yeux).

Essayez une silhouette. Le soleil étant bas dans le ciel, vous pouvez positionner un sujet, qu’il s’agisse d’une personne ou d’autre chose, face au soleil et assombrir votre exposition. Cela créera une silhouette, avec le sujet sombre contre un ciel doré bien exposé.

Jouez avec les ombres. L’heure dorée crée de longues ombres ludiques. Ceux-ci peuvent être amusants à photographier seuls ou avec un sujet.

Utiliser un réflecteur. Dans les portraits, un réflecteur est un outil relativement peu coûteux qui est très utile pendant l’heure dorée. Comme le soleil est bas dans le ciel, la lumière du soleil peut facilement être réfléchie sur votre sujet, illuminant son visage tout en gardant la douceur de la lumière. Cela aide la lumière de votre scène à devenir plus équilibrée. Une autre option pour obtenir ce même effet consiste à utiliser un flash avec un diffuseur afin que la lumière ne soit pas trop dure.

Essayez de faire une étoile avec le soleil. Une ouverture étroite, telle que f/16, produira un effet d’étoile en utilisant votre objectif. Essayez différentes ouvertures pour expérimenter l’intensité et assurez-vous d’exposer la scène afin que vous puissiez voir les détails de la rafale. Parfois, il est plus facile de bloquer partiellement le soleil avec un objet ou un sujet afin que les rayons brillent à travers.

En savoir plus sur le HDR. Certains appareils photo ne peuvent pas capturer tous les détails d’une image s’il y a des parties trop sombres et trop claires en même temps. Bien que la lumière de l’heure dorée ne soit pas dure, la photographie à plage dynamique élevée peut toujours être utile pour capturer tous les détails d’une scène. Les photos HDR sont généralement créées en prenant quelques expositions différentes à différentes valeurs d’exposition, puis en combinant les images pour pouvoir voir les détails dans les hautes lumières ainsi que dans les ombres. Ce n’est pas toujours souhaité, mais cela peut créer de superbes images lorsqu’il est fait correctement.

Souvenez-vous de votre timing. Si vous faites une séance de portrait, assurez-vous que vous et votre client arrivez suffisamment tôt à votre emplacement pour profiter de l’heure dorée. Si vous arrivez trop tard, vous vous sentirez pressé de prendre le plus de photos possible tant que la lumière est encore douce. Sachez quand le soleil se couchera et prévoyez d’avoir plus de temps que nécessaire.

Vérifiez la météo. L’heure dorée exige que le soleil brille. Sinon, la lumière peut encore être douce, mais elle est beaucoup moins colorée lorsqu’elle est diffusée par les nuages. Si vous savez que vous souhaitez utiliser les effets de l’heure dorée pendant votre tournage, assurez-vous que le soleil ne sera pas caché derrière les nuages.

Conseils pour éditer la photographie Golden Hour

Voici quelques conseils généraux à garder à l’esprit lors de l’édition de vos photos de l’heure d’or. Le montage dépend en fin de compte de votre œil créatif, mais les clichés de l’heure dorée peuvent être encore plus étonnants avec quelques ajustements.

1. Ne pas sursaturer. Avec la chaleur supplémentaire qui accompagne l’heure dorée, il est facile de sursaturer votre image.

2. Donnez à votre image des couleurs chaudes. L’heure dorée produit une lumière naturellement chaude, de sorte que votre image entière sera probablement plus chaude que les images à des moments différents. Bien que trop de chaleur puisse rendre votre image peu naturelle, attendez-vous à ce que votre image soit plus chaude que d’habitude. Vous pouvez apporter des ajustements (si nécessaire) à votre balance des blancs à l’aide d’un outil comme Adobe Lightroom.

3. Les reflets de l’heure d’or sont naturellement doux, alors faites attention à ne pas les baisser. Les reflets des photos de l’heure d’or sont généralement importants pour créer une lueur qui ne peut pas être reproduite à d’autres moments de la journée. Si vous comptez les baisser, faites-le au minimum.

4. Utilisez des filtres gradués et d’autres ajustements plus localisés. Dans la photographie de paysage de l’heure d’or, l’horizon est souvent beaucoup plus lumineux et plus coloré que le reste de l’image. Les filtres gradués dans un logiciel tel que Lightroom peuvent aider à ajuster uniformément certaines parties de l’image.

5. Ajustez le contraste selon vos goûts. L’heure d’or est utile car il y a moins de hautes lumières et d’ombres dures qu’à d’autres moments de la journée. Cela vous permet de capturer le contraste où vous le souhaitez et de l’ajuster ultérieurement lors de l’édition. Vous voudrez peut-être une photo à contraste élevé, avec quelque chose comme une silhouette, ou vous voudrez peut-être quelque chose avec moins de contraste, comme un portrait qui a des couleurs et un éclairage doux et uniformes.

Photo de Depositphotos.

Autres conditions d’éclairage et considérations

Comme vous l’avez vu dans PhotoPills, l’heure bleue marque la fin de l’heure dorée au coucher du soleil (et la fin de l’heure bleue marque le début de l’heure dorée au lever du soleil). Cela peut être tout aussi intéressant que l’heure dorée, où la lumière est principalement bleue et violette avant que le ciel ne s’assombrisse. De plus, si vous photographiez déjà l’heure dorée, vous pouvez tout aussi bien profiter de l’heure bleue.

L’heure bleue peut être équilibrée avec les couleurs chaudes émises par les bâtiments pour créer une image de paysage urbain aux couleurs variées. Cela peut également être un bon moment pour pratiquer la photographie à longue exposition car il y a suffisamment de lumière pour voir les détails sans être trop lumineux.

Enfin, l’heure dorée est utile et étonnante, mais ce n’est pas le seul moment où vous pouvez profiter de la photographie. De nombreux types de photographie peuvent être réalisés en dehors de l’heure dorée lorsque le soleil n’est pas trop dur. Dans certains endroits du monde, le soleil est incliné pendant des mois d’affilée, donc à peu près n’importe quel moment convient aux effets de l’heure d’or. Les nuages ​​disperseront également la lumière plus uniformément, et même s’il ne sera pas doré, un jour nuageux est parfois le meilleur jour pour la photographie.

L’heure dorée a ses avantages, comme une lumière douce, chaude et colorée, mais ce n’est pas le seul moment où la photographie peut être bien faite.


Crédits image : Toutes les photographies, sauf indication contraire, sont de Justin Hein.

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