Une école de cinéma fait faillite malgré une collecte de 410 000 $ sur Kickstarter

The Garage Learning

de Steve Giralt L’apprentissage du garage L’école de cinéma a collecté plus de 410 000 $ sur Kickstarter en 2020. Mais maintenant, un peu moins de deux ans plus tard, l’entreprise a déposé son bilan car l’idée « n’a pas fonctionné comme prévu ».

Giralt, réalisateur, ingénieur visuel et fondateur d’une société de production basé à New York Le garagea lancé Garage Learning en tant que projet de financement participatif à l’automne 2022. L’idée était de fournir une quantité colossale de ressources aux cinéastes de tous niveaux pour leur permettre de créer du contenu au niveau que lui et son équipe atteignent depuis des années.

Alors que l’entreprise allait fournir plusieurs leçons à trois niveaux de compétence, elle s’est différenciée des autres plates-formes éducatives en prévoyant également d’inclure les outils réels nécessaires pour coordonner le mouvement des objets avec la caméra appelée Learning Kits.

« Les kits d’apprentissage apporteront des compétences technologiques et d’ingénierie à la réalisation de films, offrant aux utilisateurs un moyen pratique d’apprendre des systèmes mécaniques et électriques complexes qui ne sont normalement pas enseignés dans aucune école d’art », a déclaré Giralt à l’époque.

La faillite

Mais tout ne s’est pas déroulé comme prévu. Le 30 juillet 2022, un peu moins de deux ans après le lancement de la campagne, Giralt a annoncé que Garage Learning, Inc. déposait une demande de faillite en vertu du chapitre 7.

Giralt raconte PétaPixel que Garage Learning n’a plus d’employés depuis septembre 2021 et dit qu’il n’a pas trouvé de moyen de « redonner vie à l’entreprise » sans employés qui lui sont dédiés.

« J’ai appris beaucoup de leçons très dures au cours des deux dernières années. Parmi de nombreux autres défis, la réalité était que le marché de cette entreprise n’était pas assez grand pour la maintenir en activité comme prévu. Nous avons décidé d’accomplir beaucoup de choses et, rétrospectivement, nous avons essayé d’en faire trop. Si je pouvais revenir en arrière, je le ferais absolument différemment », déclare Giralt.

«Le tribunal de la faillite liquidera tous les actifs appartenant à The Garage Learning Inc et les répartira comme bon leur semble parmi tous les débiteurs documentés de la société. Nous avons envoyé une enquête auprès de tous les bailleurs de fonds pour que vous nous donniez votre adresse postale si vous souhaitez faire partie du processus de faillite », ajoute-t-il.

« Je suis tellement désolé de la façon dont cela se termine. Je m’excuse auprès de vous tous qui n’avez pas obtenu ce que nous avions promis. L’équipe de Garage Learning et moi avons travaillé très dur pour essayer d’en faire un succès, et chaque centime que nous avons gagné est allé à l’équipe qui voulait en faire un succès.

Dans un commentaire joint à cette dernière mise à jour, Giralt a inclus un lien vers Google Drive où les contributeurs peuvent télécharger les vidéos une fois. son site internet, qui au moment de la publication était encore opérationnel, ferme ses portes. Alors, comment une entreprise qui a levé 410 000 $ s’est-elle effondrée si rapidement ? En bref, Giralt affirme que les dépenses ont dépassé les attentes.

Vastes dépenses dès le départ

Comme mentionné, Garage Learning a exploité un Kickstarter qui s’est déroulé d’octobre à novembre 2020, récoltant 410 283 $.

«Nous avions fixé 400 000 $ comme objectif minimum pour pouvoir faire décoller cette entreprise. Après l’échec des paiements des bailleurs de fonds, des frais de carte de crédit et des frais Kickstarter, nous avons en fait reçu 369 382,83 $ », explique-t-il.

«Après avoir payé la société de relations publiques qui a aidé à mener la campagne et pour les dépenses de campagne, nous étions tombés à 324 882 $. Oui, c’était beaucoup d’argent, mais nous avions beaucoup à voir avec l’argent que nous avons collecté.

Giralt dit que chaque centime qu’ils ont collecté est retourné dans l’entreprise et il dit qu’entre 75% et 80% de celui-ci a servi à payer une équipe d’au moins 16 personnes : un directeur académique, un rédacteur de classe, un producteur, un graphiste et un concepteur Web, Marketing Manager, directeur de la photographie, monteur vidéo, talent à la caméra, designer industriel et ingénieur, directeur financier, comptable, comptable, paie et ressources humaines, et l’équipe « The Garage ». Certains de ces postes étaient indépendants, d’autres à temps plein.

« La Garage Production Company n’a pas facturé à The Garage Learning, Inc. un centime de loyer pour le studio et les bureaux qu’ils utilisaient, pour les caméras et les ordinateurs qu’ils utilisaient, et pour la salle de montage qu’ils occupaient », explique Giralt, ce qui aurait augmenté. encore plus les coûts de l’entreprise.

Giralt dit qu’en juin 2021, il a changé certains des postes à temps plein en freelance et a dû effectuer la première série de licenciements en juillet. Le dernier employé de l’entreprise est parti fin août.

« Le lancement final du site Web et tout ce qui a suivi a été géré par moi-même et des éditeurs vidéo indépendants entre autres engagements », déclare Giralt.

Retards COVID

Giralt dit que les retards dans la chaîne d’approvisionnement causés par la pandémie de COVID-19 ont nui à son calendrier et, finalement, à sa capacité à livrer des produits physiques.

« Le plan était que The Garage Learning commence les cours de tir en février [2021] car notre nouveau studio devait être terminé le 1er février. Le studio a été retardé d’environ un mois, ce qui nous a coûté du temps. Ensuite, la constitution de l’équipe a pris plus de temps que prévu car certaines personnes ont démissionné pour des raisons de santé, d’autres ont démissionné pour des emplois mieux rémunérés, et bien plus encore », dit-il.

Ce problème s’est étendu aux kits, ce qui, selon Giralt, les a rendus difficiles à livrer.

« Pénuries de micropuces, retards de pièces dramatiques, coût des matériaux, pénuries, etc. C’est probablement le pire moment de l’histoire pour démarrer une entreprise de fabrication de matériel », dit-il.

Problèmes de financement post-campagne

Malgré le succès massif de la campagne Kickstarter, The Garage Learning avait encore besoin de plus pour se maintenir. Giralt dit qu’il a recherché des investissements extérieurs, ajoutant qu’à aucun moment il n’a pensé que l’argent collecté lors de la campagne de financement participatif pourrait faire fonctionner l’entreprise pour toujours.

« L’espoir était que cela donnerait suffisamment de piste pour faire décoller l’entreprise là où elle générait des revenus et pouvait se maintenir », dit-il.

« Nous savions en quittant le Kickstarter que l’entreprise devait commencer à gagner de l’argent supplémentaire dès que possible avec des préventes post-Kickstarter, des ateliers et d’autres parrainages. Nous nous attendions à ce que les ventes de décembre et janvier soient assez bonnes après Kickstarter et que nous aurions une baisse de revenus en janvier/février à mesure que cela s’estomperait. L’espoir était que d’ici mars, nous pourrions le relancer, et c’est principalement ce qui s’est passé. Les ventes d’avril ont commencé à s’améliorer et les ventes de mai ont été excellentes », poursuit-il.

« Nous nous attendions à l’annonce en juin du nouveau curseur amélioré avec l’intégration de Flair 7, que les ventes de juin dépasseraient celles de mai. C’est là que les choses se sont dégradées. Les ventes de juin étaient inférieures à 1/2 de mai (sans la vente d’un seul curseur après l’annonce), puis les ventes de juillet étaient de 1/3 de juin. C’est alors que nous avons réalisé que les choses n’allaient pas fonctionner comme prévu. C’est pourquoi début août, nous avons annoncé que nous n’avions pas d’autre choix que de nous concentrer uniquement sur les ateliers et les cours et de tuer les kits pour tout espoir que l’entreprise puisse continuer.

Giralt dit que le coût de fabrication des kits, l’un des principaux différenciateurs de The Garage Learning, n’était pas durable.

« Le coût de leur fabrication est supérieur à l’argent que nous avons collecté pour eux. Comme cette réalité s’est révélée à la fin du printemps, le plan était d’utiliser les ventes futures pour combler cet écart; mais lorsque les ventes ont chuté, nous n’avions plus d’options », dit-il.

« L’échec malheureux des kits a été très dur pour moi personnellement car je ne suis pas le genre de personne à rompre une promesse à qui que ce soit, mais dans ce cas, je suis coincé dans un coin sans issue visible. J’ai perdu de nombreuses nuits de sommeil et j’ai l’impression de porter un poids énorme sur mes épaules tous les jours, et je ne peux pas continuer comme ça », ajoute-t-il.

«Il en coûterait plus de 200 000 $ pour rembourser intégralement tous les contributeurs du kit de Kickstarter et après les ventes de Kickstarter. La réalité est que cela coûterait encore plus cher de fabriquer les kits, de les expédier et d’avoir un support client pour eux.

Giralt a déclaré aux bailleurs de fonds qu’il avait l’intention d’offrir des remboursements partiels, mais qu’il ne le pouvait pas en raison du processus de faillite.

« En août [2021], j’ai personnellement envoyé un e-mail à ceux qui ont dépensé plus de 1 000 $ en kits pour discuter des options avec eux en tête-à-tête. J’ai parlé avec la majorité de ces bailleurs de fonds avec une variété de réponses. Le plus gros retard est que légalement, je dois d’abord rembourser ceux qui ont acheté des kits post-Kickstarter car ils n’ont pas soutenu un Kickstarter et ils ont acheté des articles dans notre boutique en ligne », dit-il.

« Cela peut prendre des années pour que je rembourse aux gens une partie de leurs kits, mais je suis prêt à consacrer ce temps et ces efforts si vous êtes tous prêts à être patients et à attendre. C’est basé à 100% sur le fait que The Garage Learning attire plus d’abonnés et que plus de personnes assistent aux ateliers. Comme expliqué, je ne peux rien faire pour accélérer cela, à part continuer d’essayer d’afficher toutes les classes sur le site Web et de continuer à en faire la promotion pour augmenter les ventes. Nous sommes très ouverts à d’autres façons de vous aider, compte tenu de ce que nous avons à offrir. »

Des contributeurs mécontents

En regardant à travers commentaires laissés par les bailleurs de fonds de Garage Learning, beaucoup indiquent qu’ils ont perdu des milliers de dollars en soutenant la plate-forme éducative qui n’a jamais été en mesure de tenir ses promesses. Beaucoup de commentaires remontent à plus d’un an. Ceux qui ont soutenu avec des adhésions à vie ou investi dans le matériel physique sont particulièrement contrariés.

« Je pense que c’était une arnaque bien élaborée depuis le début, ou ce type n’a aucune idée de la façon de gérer une entreprise. Cela me fait me demander comment il peut être à la tête d’une société de production », écrit un contributeur.

« Nous soutenons cette campagne depuis le premier jour en promettant 3 000 $ pour l’ensemble complet de trousses d’apprentissage qui, comme nous le savons tous maintenant, n’a jamais vu le jour. Nous avons été en contact avec Steve Giralt, le fondateur de la société, pour obtenir le remboursement intégral de notre engagement car il ne pouvait fournir aucun des équipements promis. A ce jour, nous n’avons reçu aucun remboursement ; même pas une idée d’une éventuelle date de remboursement », ajoute un autre.

Giralt réfute l’idée que Garage Learning était une arnaque et insiste sur le fait qu’il a toujours eu les meilleures intentions pour le projet.

« Certains d’entre vous peuvent penser que je suis un millionnaire avec des tas d’argent en banque, mais ce n’est pas ma réalité. Nous sommes une très jeune société de production qui vient de dépenser beaucoup d’argent et de s’endetter pour construire une nouvelle installation et lancer une société de location de robots. The Garage, The Garage Rentals et The Garage Learning Inc sont toutes des entités indépendantes. The Garage Learning Inc ne dispose que de l’argent que The Garage Learning Inc tire de la vente de ses produits. Étant donné qu’il s’agit d’une startup, personne ne nous prêtera d’argent non plus, car nous avons exploré cela comme un moyen de faire avancer les choses comme promis », dit-il.

L’expérience de Giralt ainsi que ses nombreux bailleurs de fonds est, malheureusement, la réalité qui accompagne certaines campagnes de financement participatif. Au final, Kickstarter et les plateformes similaires n’agissent pas comme des marchés de précommande. Ceux qui soutiennent les campagnes comportent toujours un élément de risque, et dans ce cas, ce risque n’a pas payé.

« Si je pouvais me permettre de rembourser les gens de ma propre poche, je le ferais, car je pourrais alors mieux dormir la nuit et être moins stressé au quotidien par les e-mails en colère de bailleurs de fonds mécontents. Je ne vous blâme pas d’être mécontent, mais je demande votre compréhension et une extrême patience.


Crédits image : Apprentissage au garage

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