Une comète deux fois plus grosse que l’Everest va bientôt dépasser la Terre

A comet twice as big as Mount Everest is headed past Earth soon

Une comète massive se dirige vers la Terre et le système solaire interne. La comète C/2017 K2 (PanSTARRS) ne constitue pas une menace pour la Terre elle-même, mais la comète massive sera un régal pour les observateurs du ciel.

Une comète massive du nuage d’Oort se dirige vers la Terre

C/2017 K2 (PanSTARRS) effectuera son approche la plus proche de la Terre le 14 juillet 2022. Les astronomes ne sont pas sûrs de la proximité de la comète, mais nous savons qu’elle ne posera aucun danger pour notre planète. La comète a été découverte pour la première fois en direction de la Terre et du système solaire interne en 2017 à l’aide du Enquête Pan-STARRS instrument à Hawaï.

Lorsqu’il a été découvert pour la première fois, C/2017 K2 (PanSTARRS) filait quelque part entre Saturne et Uranus. Maintenant, cependant, la comète poursuit son périple du nuage d’Oort vers la Terre et le système solaire interne. Lorsqu’elle s’approchera de notre planète, vous pourrez voir la comète à l’aide d’un petit télescope. C’est parce que la comète, qui fait deux fois la taille du mont Everest, est brillante et active.

Lorsqu’une comète est active, elle est suffisamment brillante pour être détectable depuis la Terre. Cependant, une comète active dépend de l’énergie du Soleil pour chauffer les gaz, créant ce que nous appelons la virgule et la queue de la comète. Parce que cette comète se dirige vers la Terre depuis le nuage d’Oort, on ne sait pas comment elle est restée active pendant si longtemps.

Pas la plus grosse comète que nous ayons jamais vue

Bien qu’elle soit absolument massive, C/2017 K2 (PanSTARRS) n’est pas la plus grande comète que nous ayons jamais vue. Ce n’est pas non plus le plus actif. Ces titres reviennent désormais à C/2014 UN271, une autre comète massive se dirigeant vers la Terre et notre système solaire intérieur depuis le nuage d’Oort. Comme C/2017 K2 (PanSTARRS), l’activité de C/2014 UN271 reste un mystère.

Y a-t-il quelque chose que nous ignorons au-delà du nuage d’Oort ou peut-être à l’intérieur de celui-ci ? Ce n’est pas clair. En fait, il y a tellement de choses que nous ignorons sur le nuage d’Oort car il se trouve à la périphérie de notre système solaire. En tant que tel, c’est surtout une théorie selon laquelle il existe même. Pour le contexte, Voyageur 1 a exploré plus loin que tout autre vaisseau spatial artificiel, et il lui faudra encore 300 ans pour atteindre le nuage d’Oort.

À partir de là, cependant, les scientifiques pensent qu’il faudrait encore 30 000 ans pour traverser le nuage d’Oort. Alors que la comète se dirigeant vers la Terre et le système solaire interne ne représente aucune menace pour l’humanité, il serait bien de pouvoir étudier un peu plus ces entités célestes. Peut-être qu’avec les bonnes recherches, nous pourrions en apprendre davantage sur le nuage d’Oort, et même sur l’ancien univers.

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