Un violent séisme secoue le nord des Philippines et endommage des bâtiments

Strong quake shakes northern Philippines, damages buildings

MANILLE, Philippines – Un fort tremblement de terre a secoué mercredi le nord des Philippines, blessant au moins une personne, endommageant des bâtiments et incitant de nombreuses personnes dans la capitale à courir à l’extérieur.

Le séisme de magnitude 7 était centré autour de la province d’Abra dans une région montagneuse, a déclaré Renato Solidum, directeur de l’Institut philippin de volcanologie et de sismologie.

« Le sol a tremblé comme si j’étais sur une balançoire et les lumières se sont soudainement éteintes. Nous nous sommes précipités hors du bureau, j’ai entendu des cris et certains de mes compagnons étaient en larmes », a déclaré Michael Brillantes, un agent de sécurité de la ville d’Abra à Lagangilang, près de l’épicentre.

« C’était le tremblement de terre le plus puissant que j’ai ressenti et je pensais que le sol allait s’ouvrir », a déclaré Brillantes à l’Associated Press par téléphone portable.

Au moins une villageoise âgée a subi une coupure au pied et a été soignée dans une clinique, a déclaré Brillantes, ajoutant que de nombreuses maisons et bâtiments avaient des murs fissurés, dont certains se sont effondrés.

Les autorités vérifiaient si des dommages ou des glissements de terrain s’étaient produits dans les villages à flanc de montagne de la périphérie nord d’Abra, une province agricole enclavée.

La force du séisme a été abaissée par rapport à la magnitude initiale de 7,3 après une analyse plus approfondie. Le tremblement de terre a été déclenché par un mouvement dans une faille locale à une profondeur de 25 kilomètres (15 miles), a indiqué l’institut, ajoutant qu’il s’attendait à des dommages et à d’autres répliques.

Le US Geological Survey a mesuré la force du séisme à 7,0 et sa profondeur à 10 kilomètres (6 miles). Les tremblements de terre moins profonds ont tendance à causer plus de dégâts.

Les Philippines se trouvent le long de la « ceinture de feu » du Pacifique, un arc de failles autour de l’océan Pacifique où se produisent la plupart des tremblements de terre du monde. Il est également frappé par environ 20 typhons et tempêtes tropicales chaque année, ce qui en fait l’un des pays les plus exposés aux catastrophes au monde.

Un séisme de magnitude 7,7 a tué près de 2 000 personnes dans le nord des Philippines en 1990.

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