Tube à essai La dinde est la future pièce maîtresse de Thanksgiving

Test Tube Turkey Is the Future Thanksgiving Centerpiece

Nous sommes en 2050. Vous préparez la maison pour un autre Thanksgiving chaotique avec vos enfants, vos beaux-parents, vos tantes, vos oncles, vos cousins ​​et même quelques amis. Alors que vous parcourez la liste des recettes pour le grand jour, votre cœur vous saute à la gorge quand cela vous vient à l’esprit : vous avez oublié d’acheter la dinde.

Mais, l’inquiétude se dissipe rapidement et vous roulez des yeux à votre propre oubli. Après tout, ce n’est plus quelque chose dont vous avez à vous soucier. En réalité, personne doit s’inquiéter de courir pour attraper un oiseau congelé à l’épicerie – pas depuis que nous avons commencé à fabriquer de la viande de dinde dans les usines.

Ce n’est pas seulement une vision de science-fiction d’un avenir lointain non plus. La industrie de la viande cultivée (également connue sous le nom de viande cultivée en laboratoire) continue de croître à mesure que le monde accepte la santé publique, le climat et les conséquences éthiques de la consommation d’animaux. Des entreprises comme Upside Foods, Wild Type, Finless Foods et Meatable ont développé et produit du poulet, des fruits de mer, du bœuf et du porc à partir d’un laboratoire.

« Cela va prendre beaucoup de temps et cela va coûter beaucoup d’argent, mais nous finirons par y arriver. »

— Paul Mozdziak, Université d’État de Caroline du Nord

Bien qu’il soit facile de le considérer comme une tendance alimentaire éclair, l’essor de la viande cultivée en laboratoire va se produire, que cela vous plaise ou non. Pays développés consomment le plus de viande en général. Alors que de plus en plus de pays dans le monde se développent et s’enrichissent, la consommation de viande devrait augmenter avec elle.

Et il y a aussi des facteurs environnementaux qui stimulent le développement de la viande cultivée en laboratoire. La production animale représente près de 15 pour cent des émissions mondiales de gaz à effet de serre, ce qui en fait l’un des principaux contributeurs au réchauffement climatique. Un jour, nous n’aurons peut-être pas beaucoup d’autre choix que de réduire nos habitudes alimentaires en matière de viande.

« Je pense que c’est inévitable », a déclaré Paul Mozdziak, un scientifique avicole à la NC State University, au Daily Beast. Pour lui, il ne s’agit pas tant de savoir si la viande cultivée en laboratoire arrivera dans les rayons des supermarchés à grande échelle, mais quand. « Est-ce que ce sera dans les six prochains mois, ou les six prochaines années, ou les 50 prochaines années ? Je ne sais pas. C’est un grand mystère.

Mozdziak a consacré sa carrière à la recherche des meilleures façons de créer de la volaille cultivée en laboratoire, qui peut être reproduite plus facilement que le bœuf ou le porc, a-t-il déclaré. Et il existe en fait plusieurs façons différentes de créer de la viande en tube à essai, mais tout se résume à obtenir des cellules d’animaux réels et à les reproduire dans un laboratoire.

Les cellules avec lesquelles Mozdziak a réussi dans le passé sont appelées plates-formes de cellules satellites, qui sont des cellules souches qui aident à réparer votre muscle en cas de blessure. Vous pouvez prélever ces cellules satellites, par exemple, sur une dinde et les injecter dans une culture cellulaire dans une boîte de Pétri ou un tube à essai. Ensuite, ces cellules commencent à se développer pour devenir de toutes nouvelles cellules musculaires et le tour est joué, vous avez de la viande cultivée en laboratoire pour vous régaler… en quelque sorte.

La viande cultivée manque souvent d’une qualité vitale qui distingue la viande normale de l’étoffe du tube à essai : la structure. Pensez à la texture spécifique d’une poitrine de poulet ou d’une bonne coupe de steak. C’est moelleux et distinct. Malheureusement, la viande cultivée ne vient pas nécessairement de cette façon dès le départ. Au lieu de cela, une grande partie de la variété cultivée en laboratoire pousse comme une bouillie un peu comme du bœuf haché ou même de la crème glacée molle– ce qui n’est évidemment pas le plus appétissant chose là-bas.

Cependant, il existe des solutions de contournement. Vous pouvez faire cuire une partie de la viande telle quelle à la façon du sloppy joes ou du chorizo. Mais les chercheurs travaillent aussi à créer des « échafaudages » pour aider à donner de la structure à la viande cultivée. Par exemple, des scientifiques de l’Université de Harvard ont publié une étude de 2019 dans le journal Sciences de l’alimentation où ils ont utilisé de la gélatine pour créer des fibres d’échafaudage afin de recréer des textures charnues plus familières.

Cela nous amène à notre future pièce maîtresse de Thanksgiving : la dinde éprouvette. Sur la base de son expérience et de ses recherches, Mozdziak a déclaré que la plate-forme de cellules satellites de dinde – qui est l’un des moyens de créer la viande alternative – est l’une des meilleures pour créer de la viande. En fait, la volaille dans son ensemble offre un moyen de reproduction beaucoup plus facile que le bœuf ou le porc en raison de la facilité avec laquelle les cellules sont contrôlées et du fait qu’il y a moins de risque de contamination.

« Je pense que la viande aviaire est plus facile », a expliqué Mozdziak. « Je reçois moins de cellules contaminantes qui ne forment pas de muscle, et les cellules se différencient plus facilement dans mes mains que les systèmes de mammifères. »

Malheureusement, même s’il existe un marché relativement important pour le poulet cultivé, on ne peut pas en dire autant de Tom Turkey. Peut-être que le plus grand (et le seul) acteur intéressé à accaparer le marché de la fausse dinde est Bantam Blue Ridge de Whitesburg, Tennessee, qui a consulté Mozdziak concernant le processus de viande in vitro dans le passé. L’entreprise n’a pas encore mis de produit sur le marché.

Upside Foods, une startup beaucoup plus importante dans le monde de la viande alternative, a laissé entendre qu’elle explorerait la création d’une dinde entière « si la demande est là », un porte-parole a dit Tech Crunch en 2016. Apparemment, cependant, il n’y a pas eu beaucoup d’intérêt au cours des six dernières années ; la société n’a pas travaillé sur le développement d’un produit de dinde (sans parler d’une dinde entière) depuis lors, présentant principalement son produit de poulet alternatif à la place.

Cependant, cela ne signifie pas nécessairement qu’ils ne feront jamais de dinde. « Le premier produit que nous commercialiserons sera un filet de poulet, mais nous travaillons sur une variété d’autres produits », a déclaré David Kay, directeur des communications chez Upside Foods, au Daily Beast. « En fin de compte, nous souhaitons produire tous les types de viande couramment consommés, y compris la dinde. »

Mais même s’il y avait plus d’intérêt de la part des consommateurs, l’industrie de la viande alternative a du pain sur la planche pour enfin proposer son produit aux masses. Même si les coûts ont chuté de façon spectaculaire depuis l’apparition de la viande cultivée (un seul hamburger cultivé en laboratoire coûtait 330 000 $ en 2013), ces produits seront toujours plus chers que la vraie chose, car il n’y a pas d’infrastructure actuelle pour cultiver de la fausse viande à grande échelle semblable à l’industrie de l’élevage.

De plus, les entreprises de viande alternative se sont constamment heurtées au mur exaspérant de la bureaucratie. Upside Foods est devenue la première entreprise de viande cultivée à recevoir Approbation de la FDA pour son produit de filet de poulet juste ce mois-ci. Même après avoir franchi cet obstacle, la société a toujours besoin de l’approbation de l’USDA pour pouvoir la vendre à ses clients.

« Avec cette évaluation par la FDA terminée, nous pouvons maintenant terminer rapidement le travail restant pour obtenir notre subvention d’inspection et d’étiquetage, qui est en bonne voie », a déclaré Kay. « Une fois que nous aurons terminé les étapes restantes de l’USDA, nous commencerons la production commerciale et les ventes. »

En plus de tout cela, il y a aussi la concurrence sur le marché de la viande alternative de la part d’offres à base de plantes comme Beyond Meat. Ces entreprises pourraient être considérées comme détenant un haut niveau éthique puisqu’elles n’ont pas besoin d’obtenir des cellules de bétail comme le fait la viande cultivée.

Bien sûr, l’option de fausse viande que les consommateurs choisiront dépendra presque certainement de celle qui a le plus le goût de l’article authentique – et c’est là que la viande cultivée pourrait l’emporter à la fin.

Mais, comme l’a dit Mozdziak, ce ne sont que des obstacles sur la voie de l’inévitable. Des entreprises comme Upside Foods ont même reçu des fonds et le soutien de conglomérats alimentaires conventionnels comme Tyson et Whole Foodssignalant que la viande cultivée a l’intérêt des industries traditionnelles de la viande et de l’épicerie.

« Ça va être très dur [to bring this to market], cela va prendre beaucoup de temps et cela va coûter très cher, mais nous finirons par y arriver », a déclaré Mozdziak. « Il est possible de sortir quelque chose sur le marché, mais pour atteindre les masses, cela va prendre du temps. Mais allons-nous y arriver ? Absolument. »

Ainsi, pendant que vous découpez une dinde juteuse pour Thanksgiving, assurez-vous de savourer chaque instant. C’est peut-être l’un des derniers que vous mangerez, du moins un qui ne vient pas d’un tube à essai.

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