Qu’est-ce qui cause la dépression? Pas de faibles niveaux de sérotonine, selon la science

What causes depression? Not low serotonin levels, says new study

Vous avez probablement entendu parler de la théorie du déséquilibre chimique de la dépression. Il indique que la dépression est causée par de faibles niveaux de sérotonine, un neurotransmetteur, également connu sous le nom de 5-HT, dans le cerveau. Il y a .

La théorie remonte aux années 1960, lorsque les médecins utilisaient des médicaments tels que les stimulants de l’humeur à l’iproniazide, qui, selon eux, fonctionnaient en augmentant les concentrations de sérotonine dans le cerveau.

Depuis lors, l’idée est restée comme une explication simple de la dépression, et une avec un traitement simple et attrayant : prendre des ISRS (inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine) tels que le Prozac pour augmenter les niveaux de sérotonine.

Les experts savent depuis longtemps que cette théorie est une simplification excessive.

La sérotonine n’est pas impliquée dans la dépression

Maintenant, A va encore plus loin, concluant qu’il n’y a « aucune preuve claire » que de faibles niveaux de sérotonine provoquent la dépression.

L’étude, qui a recueilli des preuves à partir de 361 études scientifiques évaluées par des pairs, n’a trouvé aucun lien entre la dépression et les niveaux de sérotonine dans le sang. De même, les chercheurs à l’origine de cette étude n’ont trouvé aucune différence dans les récepteurs ou les transporteurs de la sérotonine dans le cerveau des personnes souffrant de dépression par rapport au cerveau des personnes sans dépression.

« La dépression présente de nombreux symptômes différents, et je ne pense pas avoir rencontré de scientifiques ou de psychiatres sérieux qui pensent que toutes les causes de la dépression sont causées par un simple déséquilibre chimique de la sérotonine », a déclaré Michael Bloomfield, psychiatre consultant et chercheur à University College London, qui n’a pas participé à l’étude.

Bien que les experts n’aient pas été surpris que la dépression ne soit pas seulement causée par de faibles niveaux de sérotonine, beaucoup n’étaient pas d’accord avec la conclusion selon laquelle la sérotonine n’a aucun rôle dans la dépression.

« Ce qui reste possible, c’est que, pour certaines personnes souffrant de certains types de dépression, des changements dans le système sérotoninergique puissent contribuer à leurs symptômes », a déclaré Bloomfield. « Le problème avec cette revue est qu’elle a regroupé la dépression comme s’il s’agissait d’un seul trouble, ce qui, d’un point de vue biologique, n’a aucun sens. »

Les antidépresseurs pas si efficaces pour traiter la dépression ?

L’étude poursuit en suggérant que les antidépresseurs ISRS tels que le Prozac, qui agissent en bloquant la recapture de la sérotonine dans le cerveau, ne devraient pas être utilisés pour traiter la dépression.

L’étude fait référence à des recherches qui ont révélé que les antidépresseurs sont efficaces, en particulier chez les personnes souffrant de dépression modérée ou moins grave. Les auteurs suggèrent que la croyance en la théorie du déséquilibre chimique peut décourager les gens d’arrêter le traitement, ce qui pourrait conduire à une dépendance à vie à ces médicaments.

David Curtis, professeur honoraire à l’UCL Genetics Institute au Royaume-Uni, a contesté cette conclusion, affirmant qu’il est important que les personnes souffrant de dépression sévère ne soient pas découragées de recevoir des traitements appropriés.

« Il est très clair que les personnes souffrant de maladie dépressive présentent une anomalie du fonctionnement cérébral, même si nous ne savons pas encore de quoi il s’agit, et que les antidépresseurs sont des traitements efficaces contre la dépression sévère », a déclaré Curtis.

Qu’est-ce qui cause la dépression?

Si, comme le prétend la nouvelle étude, la sérotonine n’est pas liée à la dépression, qu’est-ce qui la cause ? La méta-étude n’offre aucune explication alternative, mais les experts disent que la dépression est une maladie complexe aux causes multiples.

Sans surprise, les événements négatifs de la vie et la façon dont nous les gérons ont un impact énorme sur la dépression. Le stress est connu pour être un déclencheur majeur.

« Les événements de la vie ont un impact énorme sur la dépression », a déclaré Patricia Fonseca, psychiatre au Max-Planck-Insitut for Psychiatry à Munich, en Allemagne, à DW. « Mais un fait important est aussi l’influence des facteurs génétiques. En ayant une prédisposition génétique particulière, des événements de vie pénibles peuvent déclencher l’apparition de la dépression.

Les théories actuelles ont évolué à partir des explications de neurotransmetteurs uniques tels que la sérotonine. Au lieu de cela, ils se concentrent sur la façon dont la dépression modifie les réseaux complexes du cerveau qui traitent les émotions et le stress.

Les théories impliquent des rôles clés de régions du cerveau telles que l’amygdale et le cortex préfrontal. Les émotions sont traitées dans l’amygdale, dont la signification est ensuite évaluée dans le cortex préfrontal. que les personnes souffrant de dépression ont un volume d’amygdale réduit et une connectivité réduite entre l’amygdale et le cortex.

Les experts suggèrent que la dépression est causée par le cortex qui évalue plus négativement les émotions, en particulier celles déclenchées par des événements liés à de mauvais souvenirs.

Le stress chronique peut avoir un impact supplémentaire sur ces réseaux, affectant la capacité du cerveau à s’adapter aux situations stressantes. À son tour, cela provoque la manifestation de vulnérabilités préexistantes.

De nouvelles façons de traiter la dépression semblent plus efficaces

Avec l’efficacité mitigée des antidépresseurs, les scientifiques ont tenu à identifier de nouvelles façons de traiter la dépression.

Il existe de plus en plus de preuves des avantages des médicaments psychotropes tels que la kétamine et champignons psilocybine dans le traitement de la dépression. ont constaté que la psilocybine était plus efficace que l’escitalopram, un antidépresseur.

Des études d’imagerie cérébrale ont montré que ces médicaments aident à augmenter la connectivité dans le cerveau. L’idée est que les substances aident les gens à retraiter les anciennes émotions sous un nouveau jour, tout en recâblant le cerveau pour réduire les tendances dépressives.

Fonseca a également souligné l’efficacité des traitements non pharmacologiques dans le traitement de la dépression.

« Je pense que nous devons travailler sur la prévention de la dépression avec des compétences telles que la pleine conscience, l’acceptation et la réduction du stress », a déclaré Fonseca. « Cela pourrait inclure la psychothérapie, où les gens visent à mieux gérer le stress et la dépression. »

En thérapie, a déclaré Fonseca, les gens ont le temps de découvrir les déclencheurs de la dépression. Ils peuvent en apprendre davantage sur leur maladie et, au lieu de tomber dans une situation d’impuissance, être habilités à faire face aux événements difficiles de la vie.

Édité par : Carla Bleiker

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